Un guide pour Toronto

Multiethnique, multiculturel, multinationale et multi-fun : autrefois le « lieu de rencontre » des Amérindiens, maintenant la plus grande métropole du Canada, le moteur commercial et culturel du pays, et un endroit formidable à visiter – bienvenue à Toronto!

Par les chiffres

Population : 2 731 600 (ville); 5 928 000 (région métropolitaine)

Altitude : 94,8 mètres (311 pieds)

Fuseau horaire : GMT -5 (GMT -4 heure avancée); Heure normale de l’Est (EST)

Indicatif régional : 416; 647; 437

Météo

Précipitations annuelles moyennes : 79 centimètres (31 pouces)

Enneigement annuel moyen : 122 centimètres (48 pouces

Température moyenne en janvier : -2,8 ºC (27 ºF)

Température moyenne en juillet : 21 ºC (71,6 ºF)

Le saviez-vous?

Toronto possède une industrie florissante de l’automobile et des pièces automobiles, ce qui permet de nombreux échanges entre les constructeurs d’automobiles américains de l’autre côté de la frontière

Les lois de Toronto, Canada sont basées sur la loi britannique et le gouvernement parlementaire anglais

Toronto est la capitale de l’Ontario

 

Guide de quartier

Située sur la rive nord-ouest du lac Ontario, Toronto se distingue facilement des autres villes canadiennes par sa cuisine, son art, son histoire et son architecture de classe mondiale. Les gens de nombreuses nationalités et races trouvent leur place dans cette ville dynamique, et en raison de sa population immigrée diversifiée, la ville est indéniablement un creuset de cultures.

Grâce à un système de métro de classe mondiale, des tramways et des autobus, il est extraordinairement facile de se déplacer dans Toronto. Où que vous vous trouviez, il y a sûrement un moyen facile d’arriver à votre prochaine destination. Afin d’apprécier pleinement toutes les facettes de la ville, faisons connaissance avec certains des quartiers les plus intéressants de Toronto.

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Centre-ville

Sur le plan architectural, Toronto est un amalgame de styles différents. Au début du 19e siècle, il a pris une grande partie de son inspiration architecturale du style géorgien. À la fin du 19e siècle, la ville a opté pour les lignes plus lourdes et plus volumineuses de style roman richardsonien. Au tournant du 20e siècle, le conseil municipal de Toronto a choisi de ne pas imposer de restriction de hauteur au centre-ville comme l’ont fait beaucoup d’autres villes, ce qui a donné lieu à certains des immeubles les plus hauts du Commonwealth britannique. y compris la Banque canadienne de commerce de 34 étages, le Centre Rogers, le Royal Bank Plaza et le Centre TD, pour n’en nommer que quelques-uns. Bien sûr, ces bâtiments ont été surpassés ces dernières années par les silhouettes qui donnent à Toronto son horizon unique : la Tour CN, la structure autoportante la plus élevée au monde, avec son restaurant tournant, offre aux clients une vue époustouflante de la ville, jour et nuit.

Les 7000 établissements gastronomiques, bars, cafés, bistros, clubs et dancings (dont un grand nombre se trouve au centre-ville) conviendront à tous les goûts, du bohème au professionnel.

Le centre-ville de la ville abrite également un certain nombre de stades et d’arénas où jouent certaines des équipes sportives professionnelles haut de gamme du Canada, soit les Maple Leafs, les Raptors, les Blue Jays et les Argos. Les fanatiques de voitures de course n’auront aucun mal à entendre le rugissement des moteurs Molson Indy en été durant la Honda Indy de Toronto.

Toronto Yonge Dundas Square colorful billboards and crowds Ontario Canada

Au centre-ville, la rue Yonge est la plus longue artère du monde et la principale route nord-sud. Le cœur du centre-ville abrite également la Bourse de Toronto, deuxième seulement en Amérique du Nord à la Bourse de New York.

Le quartier du divertissement

Au centre-ville, le quartier du divertissement abrite de nombreux musées, galeries d’art, théâtres, compagnies de danse, festivals et défilés de renommée mondiale qui ajoutent de la créativité et de la culture à une ville déjà dynamique. Tout cela pourrait servir à définir Toronto. Alors que la ville a peut-être déjà eu la réputation de Toronto Le bon, un endroit banal qui fermait et vidait les trottoirs au coucher du soleil, rien ne pourrait être plus éloigné de la vérité aujourd’hui. La ville est vivante avec certains des meilleurs théâtres, musées et galeries partout. Par exemple, Toronto est le troisième plus grand centre de production théâtrale anglophone au monde (à côté de Londres et de New York), avec plus de 200 compagnies de théâtre professionnelles et 10 000 représentations par an.

Ornate Theater Box Seats

L’un des plus anciens espaces de théâtre de la ville, le Royal Alexandra date du début du XXe siècle. Sauvé de la démolition par le roi du marché et imprésario « Honest » Ed Mirvish, le théâtre a été rénové à grands frais et ramené à sa splendeur originale, et abrite maintenant certaines des plus belles productions de Broadway et du West End, du Fantôme de l’Opéra à la comédie Cats. Le Musée royal de l’Ontario et le Musée des beaux-arts de l’Ontario présentent des expositions spectaculaires pour toute la famille, tandis que le Ballet national est une troupe de danse de classe mondiale.

Il y a même une industrie cinématographique prospère dans la ville. Souvent appelé « Nord de Hollywood », Toronto est recherché pour sa diversité, ses emplacements, ses excellents centres de production et ses talents locaux. Le Festival international du film de Toronto, qui a lieu chaque année en septembre, attire d’innombrables spectateurs.

Auartier chinois

Un « lieu de rencontre » multiethnique connu sous le nom de Toronto a donné à la ville une énergie excitante et contagieuse. Il a également créé un lieu de quartiers merveilleux, chacun avec son caractère et sa couleur locale. Avec une pléthore de cultures et de quartiers différents se heurtant les uns aux autres comme des morceaux de plaques tectoniques, la cuisine est aussi diversifiée que la population – et correspondant à tous les goûts tout en étant accessible, pour ceux pouvant faire dépenses illimitées à ceux comptant leurs sous. En fait, alors qu’il y a beaucoup de restaurants de haute cuisine haut de gamme où le prix est sans importance, certains des meilleurs aliments que Toronto a à offrir sont nichés dans les petits restaurants du quartier chinois original. Vous y trouverez des plats chinois, vietnamiens, malais, thaïlandais, indonésiens et japonais pour satisfaire à la fois les timides et les aventuriers. Vous pouvez également passer une journée à faire du magasinage au centre commercial Dragon City à Dundas et le long de l’avenue Spadina où l’est rencontre l’ouest.

Banlieues Ouest

En plus du Centre Air Canada et du Centre Rogers qui hébergent les équipes sportives pro de la ville, Toronto est également connue pour sa piste hippique Woodbine, la plus grande propriété de course en Amérique du Nord et la course de pur-sang Queen’s Plate. Cet hippodrome est situé dans la banlieue ouest, une zone peu fréquentée par les touristes, mais néanmoins charmante.

Bien qu’il y a tant à voir et à faire, à expérimenter et à goûter, ce sont les résidents de Toronto qui donnent à la ville son cachet particulier. Plus souvent qu’autrement, les gens sont heureux d’arrêter et de vous donner des indications. Et ne soyez pas surpris s’ils essayent de discuter un moment, recommandant des endroits où aller ou vous renseigner sur des morceaux de l’histoire de leur ville. C’est ce que représente Toronto.

Manger et boire

De Little Italy jusqu’au quartier animé de Chinatown, de l’Annex Yonge Street à Eglinton, de Danforth jusqu’aux plages, les Torontois se réjouissent de la mosaïque multiculturelle qu’ils appellent leur maison. Et cela n’est nulle part plus évident que dans le vaste assortiment de délices culinaires offerts par les plus de 7 000 restaurants, cafés, bistros, dîners, pubs, resto-bars et autres restaurants assortis de la région du Grand Toronto.

Little Italy

Située à l’ouest de Yonge, entre College Street et Dundas, Little Italy est un endroit naturel pour commencer la recherche gastronomique. Hôte d’innombrables classiques italiens ristoranti Trattoria Giancarlo, cette section de l’immobilier est le morceau de cannoli dans une boîte de fudge. Bien que les jours de la nappe à carreaux et de la bougie dans une bouteille de Chianti aient disparu, la nourriture alléchante et le service au talon restent. Ironiquement, la meilleure pizza ne réside pas ici. Nous le trouvons à quelques pâtés de maisons à l’est sur Elm, où à l’intérieur d’une vieille maison victorienne grésille Il Fornello. Pour ne pas oublier le repas le plus important de la journée, le brunch du petit déjeuner, Toronto offre une variété allant de la version tout simplement solide et vide du restaurant Mars aux plats sophistiqués, avec accompagnements pétillants et jazz à Sassafraz.

Chinatown

À l’est de Spadina, de King à College, s’étend l’un des Chinatowns de Toronto – l’original. C’est ici, parmi la prolifération des boutiques, des bijouteries et des banques, que nous trouverons l’une des meilleures cuisines d’influence asiatique du continent : la Thai Princess, avec ses serveurs en uniforme, avides d’expliquer, et le Pho Hung, un endroit chaud vietnamien où les gens s’alignent pour entrer, comme une boîte de nuit!

Chinatown in downtown Toronto Ontario Canada

Davisville

Ceux qui recherchent une cuisine haut de gamme et un bonnet de nuit ou deux à l’extérieur du centre-ville n’ont qu’à continuer d’aller à Yonge en direction d’Eglinton. Autour de cette intersection du centre-ville se trouvent quelques-uns des meilleurs établissements de restauration et de dégustation de vin de la ville, avec un peu de poussière d’étoiles à jeter en guise de cerise sur le gâteau. Parmi le groupe, North 44 et Grano se distinguent : North 44 pour la cuisine inventive du chef cinq étoiles Mark McEwan et Grano pour le pain frais, antipasti sur présentoir en libre-service, et son sentiment de chaleur et de convivialité à l’ancienne.

Downtown

Encadré par Front au sud et Bloor au nord, le centre-ville de Toronto est le plus animé et le plus expressif pendant l’heure du dîner. Pris en sandwich entre Bay et Jarvis, cette zone englobe le quartier des affaires et des divertissements de la ville. L’épicerie fine de Shopsy’s à l’intersection Front et Yonge est l’endroit idéal si vous cherchez à soulager votre faim sans trop souffrir de votre porte-monnaie. Il y a du pastrami sur seigle, du corned beef sur un kaiser, du rôti de bœuf sur un rouleau d’oignon ou presque n’importe quelle autre combinaison de charcuterie à laquelle vous pouvez penser, le tout accompagné d’un cornichon casher.

Les amateurs de sport ont peu à se plaindre lorsqu’ils recherchent leurs aliments et leur ambiance préférés. Il y a beaucoup d’endroits où vous pouvez mettre votre pied sur la rampe, siroter une bière fraîche et regarder votre équipe sur une télévision à grand écran. Il y a Wayne Gretzky lui-même au 99 Blue Jays Way. Le Great One, qui, selon plusieurs, est le meilleur joueur de hockey de tous les temps, arrive occasionnellement pour autographier quelques bâtons et serviettes.

Vous ne pouvez toujours pas décider? Pour la vue, dirigez-vous vers le 360 degrés à la Tour CN; pour les sites touristiques, Crocodile Rock le jeudi; pour une pinte de Guinness ou une grosse bière, Scotland Yard, et le Jump Café pour les plats américains contemporains.

Oui, Toronto a parcouru un long chemin à partir de sa réputation de ville de steak et de tarte aux rognons. En fait, l’école culinaire du George Brown College produit des chefs cinq étoiles pour le reste du continent, et une personne pourrait probablement passer des décennies à tester tous les restaurants de la ville. Mais, hé, si vous êtes vraiment désespéré de creuser dans cet « œil », essayez l’Elephant and Castle, ou le duc de Gloucester. Le steak et la tarte aux rognons sont toujours là. Seulement maintenant, il a beaucoup de compagnie culinaire.

Divertissement

Le vaste étalement dynamique de Toronto est connu pour être un aimant pour une large gamme de divertissements, à tel point qu’il y a un district entier qui lui est dédié. Des spectacles de théâtre fascinants qui attirent des méga-foules, à une zone réservée aux piétons pour tous les divertissements sous le soleil, Toronto veille à ce qu’il n’y ait pas un seul moment d’ennui dans la ville.

Musées et galeries

Le plus grand musée du Canada est le Musée royal de l’Ontario (ROM), un musée polyvalent avec un planétarium adjacent, qui vous accueille avec quatre impressionnants totems amérindiens dans le hall. Le Musée des beaux-arts de l’Ontario (AGO) possède une vaste collection bien présentée de peintures de paysages du célèbre Groupe des Sept du Canada. Ne manquez pas la plus grande exposition au monde de sculptures de Henry Moore, magnifiquement arrangées par l’artiste. Le Musée des beaux-arts de l’Ontario est également connu pour ses sculptures de pierre inuites habilement simples, tout comme la Galerie d’art inuit Toronto Dominion. Sur une note plus légère, le Musée Bata de la chaussure est unique; parmi leurs 10 000 chaussures on trouve les mocassins en daim bleu d’Elvis. Le Temple de la renommée du hockey a aussi des chaussures, mais seulement celles avec des lames en dessous.

Canada, Toronto, Royal Ontario museum with Crystal extension at night, blurred motion

Théâtre et spectacles

Les autobus chargés d’Américains conduisent pendant dix heures pour passer seulement trois heures à Toronto. Avec plus de 500 productions théâtrales par année, la ville du lac Ontario est le deuxième plus grand centre de théâtre en Amérique du Nord. Vous pouvez voir Kiefer Sutherland dans une pièce de Tennessee Williams ou la métamorphose du chanteur de rock accentué de Kiss en le Fantôme (de l’Opéra) dans les Théâtres Royal Alexandra et Princess of Wales de la rue King. Il vaut également la peine d’aller un peu hors des sentiers battus pour découvrir des offres plus aventureuses dans des endroits comme le Centre Sony de Front Street.

Les bases du théâtre sont tout aussi fraîches et fortes à Toronto. Les théâtres centrés sur la communauté tels que Tarragon et Factory maîtrisent des défis comme Beckett, ainsi que des drames des nouveaux et futurs dramaturges. La danse moderne a trouvé sa place au Théâtre Premiere Dance, un lieu multiculturel de musique et de mouvement au Harbourfront Centre. Des spectacles plus classiques mais néanmoins innovants peuvent être vus au Ballet national du Canada, considéré comme la meilleure troupe de danse du pays. Yuk Yuk défend toujours sa position en tant que cabaret d’humour majeur, mais récemment, les coulisses de Rivoli ont établi une réputation de comédie avant-gardiste.

Cinéma

Toronto est non seulement l’un des plateaux de tournage américains les plus populaires (attention aux énormes camions blancs et aux rues fermées), mais c’est aussi une grande ville de cinéma, surtout dans les cinémas à petit budget et secondaires comme le Bloor ou le Fox. Le Festival international du film de Toronto, considéré parmi les meilleurs au monde, se tient chaque année ici.

Les boites de nuit

Quand vous êtes à Toronto, vous êtes dans le pays de boîtes de nuit, les endroits où les foules branchées et à la mode se tiennent. La plupart des boîtes de nuit ne se spécialisent pas dans un style, mais changent souvent leur liste de chansons tous les jours, du rétro au dub en passant par la techno, afin d’attirer les foules les plus diverses. Les fêtards peuvent trouver des repaires palpitants pour faire la fête dans plusieurs coins du centre-ville et du quartier du divertissement ainsi qu’autour de ceux-ci, des boîtes de nuit branchées avec sièges VIP, aux boîtes de nuit décontractées accueillant des foules de jeunes. De la Maison Mercer au Velvet Underground, faites la fête dans la vie nocturne animée de Toronto.

Spectacles de musique

Pour les événements de musique sur scène, Horseshoe Tavern est l’endroit idéal pour voir un jeune groupe avant qu’il ne remplisse les salles de concert. Toronto constitue une des premières destinations de presque toutes les grandes tournées en Amérique du Nord, et des concerts sont régulièrement organisés dans les célèbres salles de concert de Toronto depuis le stade polyvalent Rogers Centre et l’ancien Massey Hall jusqu’au Air Canada Centre. Le répertoire de musique classique est trop long à énumérer, mais Roy Thomson Hall est un bon point de départ pour une excellente acoustique, que ce soit pour l’Orchestre symphonique de Toronto, le Chœur Mendelssohn ou le dernier opéra de Philip Glass.

Sports

Air Canada Centre abrite deux grandes équipes sportives de Toronto. Encouragez les Raptors alors qu’ils se lancent à l’assaut de leurs compétiteurs de la NBA et des populaires Maple Leafs bleu et blanc qui jouent pour la Coupe Stanley de hockey sur glace. Ils rivalisent pour les spectateurs avec les Blue Jays, qui balancent leurs bâtons de baseball dans le Rogers Centre de 53 000 places.

Tours recommandés

Il y a d’innombrables possibilités de visites à pied à Toronto, et avec autant de quartiers marqués par leur propre histoire et présence; il est difficile de savoir par où commencer. Cependant, la meilleure approche consiste à planifier votre promenade autour d’une attraction principale qui vous donnera l’occasion non seulement de visiter le monument lui-même mais aussi de visiter le quartier dans son ensemble.

Théâtre Royal Alexandra

Pour avoir une idée du quartier des divertissements de Toronto, commencez au coin des rues King et John. Cette zone (qui s’étend jusqu’à Simcoe) est connue sous le nom de Mirvish Walkway ou Mirvish Village, d’après Ed Mirvish et son fils, qui ont dépensé des quantités impressionnantes pour rénover la région, transformant de nombreux théâtres et restaurants en établissements de première classe. Leur projet le plus célèbre, le Théâtre Royal Alexandra, a été sauvé d’une destruction certaine et est devenu l’un des joyaux de divertissement de la ville. Faites un arrêt au milieu de votre journée à l’Elephant and Castle. Ce pub britannique traditionnel, situé dans le quartier des divertissements, sert des plats « typiques » de pub comme le curry poulet et ananas, et la purée.

Juste en bas et en face du Théâtre Royal Alexandra, vous ne manquerez pas le grand extérieur du Roy Thomson Hall, avec sa forme de champignon en verre et à l’envers. L’intérieur de cette salle de spectacle, lieu de prédilection pour la Symphonie de Toronto et le Chœur Mendelssohn, est tout aussi spectaculaire : un décor lumineux et élaboré surmonté d’une acoustique irréprochable. Et pour conclure une journée épuisante, offrez-vous un repas haut de gamme à Houston sur Adelaide. Cet endroit est connu non seulement pour ses steaks et ses fruits de mer, mais aussi pour son ambiance lounge chic et son bar à piano.

Centre Toronto Dominion

Allez vers l’est et au coin des rues King et Simcoe, vous trouverez l’église presbytérienne Saint Andrews. Construit en 1876, l’église a été sauvée dans les années 1980 lorsque la tour SunLife a payé plus de 4 millions de dollars pour construire au-dessus et au-dessous de celle-ci. L’architecture néo-écossaise d’époque romaine contraste avec l’acier et le verre qui l’entourent.

À mi-chemin entre les rues York et Bay, vous passerez devant l’impressionnant Centre Toronto Dominion, composé de cinq gratte-ciels monolithiques. La création du célèbre moderniste Ludwig Mies van der Rohe, le bâtiment principal du groupe – la tour Toronto Dominion – a été le premier gratte-ciel de style international de la ville lorsqu’il a été construit à la fin des années 1960. Le produit fini était une œuvre d’art méticuleusement construite qui, même si elle n’était peut-être pas étourdissante visuellement, donnait le ton à l’architecture qui suivait. Pour une expérience culinaire unique, rendez-vous à C’est What pour le dîner. Ce bar restaurant propose 28 bières brassées localement ainsi qu’un menu éclectique composé de currys et de hamburgers d’agneau.

En allant vers le nord sur la rue Bay, vous rencontrerez le bâtiment National Club, une structure néo-géorgienne construite en 1874 pour promouvoir le mouvement Canada First – des patriotes qui se sont battus pour empêcher l’union avec les États-Unis. Le style Art déco, l’entrée voûtée et les portes d’ascenseur en bronze sculpté font de l’intérieur un lieu incontournable. Retour sur la rue King et plus à l’est se trouve la Banque canadienne impériale de commerce. Quand il a été construit en 1931, le bâtiment de 34 étages était le plus grand de l’Empire britannique. Son architecture néo-romane, ses jolis détails en fer forgé et ses moulures dorées s’accordent bien même dans le contexte contemporain du quartier financier de la ville. Pour une expérience culinaire ultime dans le centre-ville, faites une réservation au 360 Restaurant de la tour CN. Le menu est typiquement canadien avec des plats tels que rôti d’agneau avec des poireaux braisés et des côtelettes de porc, et la vue panoramique est à couper le souffle.

Échange de conception

Plus à l’ouest et à droite sur la rue Wellington, vous trouverez l’ancienne banque commerciale de Midland, maintenant appelée Number Fifteen. La structure la plus ancienne de la région, elle a été construite en 1845 dans le style néo-classique grec. Descendre la rue Bay et vers le sud vers Front vous amènent à l’ancienne Bourse de Toronto, maintenant appelée Design Exchange, qui expose des œuvres de certains des meilleurs stylistes et stylistes graphiques du monde. Si vous avez faim, c’est un bon point dans la journée pour prendre une part de pizza à Il Fornello. Il y a dix endroits différents autour de la ville, et cette pizza gastronomique a été votée meilleure de Toronto plusieurs fois.

Sur la rue Front se trouve Union Station, achevée en 1927 après 12 ans de construction. Le travail des architectes Ross et MacDonald, le bâtiment a été modelé après les grandes gares américaines et inspiré par les basiliques de la Rome antique. Le bâtiment massif de 250 mètres (820 pieds) de long arbore de magnifiques colonnes, des plafonds magnifiquement voûtés et des gravures ornées dans ses murs de pierre.

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Si vous avez encore de l’énergie après avoir visité les quartiers des divertissements et des finances, continuez votre visite de la Vieille ville de York, où vous aurez une idée de la riche histoire de Toronto. Commencez au coin des rues Yonge et Wellington et marchez vers l’est jusqu’au bâtiment Gooderham, financé par le magnat de la distillerie George Gooderham et également connu sous le nom de bâtiment Flatiron en raison de sa structure triangulaire. Dînez au Papillon pour un souper de cuisine traditionnelle canadienne-française. Ce restaurant spacieux peut accueillir jusqu’à 225 personnes, mais malgré sa capacité, faites une réservation bien à l’avance. Après tout, cet établissement a été élu le restaurant français le plus populaire, cinq années de suite, par les lecteurs du Toronto Sun.

Marché Saint Lawrence

En tournant vers la rue Front, le bâtiment Beardmore se distingue. Au cours du XIXe siècle, la zone était connue comme le quartier des entrepôts, et ce bâtiment a été l’une des premières structures construites pour accueillir les industries riveraines occupées. Plus à l’est de Jarvis, le Marché historique Saint-Lawrence s’anime plus que jamais avec ses vendeurs de fruits, de légumes, de fromage et de viande. Construit en 1844, l’hôtel de ville de Toronto s’y trouvait jusqu’en 1904, date à laquelle l’espace a été converti en un marché public. Depuis, il a été agrandi, bien que l’ancienne façade de la mairie soit toujours reconnaissable. Autrefois résidence des immigrants protestants irlandais de la classe ouvrière employés dans les nombreuses usines et entrepôts qui l’entourent, le quartier du Marché Saint Lawrence est aujourd’hui un quartier à la mode, avec un bon mélange d’ancien et de nouveau.

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Cathédrale Saint-James

A l’est de la rue Front, vous trouverez Trinity, une belle vieille rue qui abrite l’école Enoch Turner, le plus ancien bâtiment scolaire de la ville et le premier à offrir une éducation gratuite. Il a été construit en 1848 par Enoch Turner, un brasseur local qui employait beaucoup de gens qui vivaient dans la région. A quelques pas au sud se trouve l’église Little Trinity, qui a été construite pour les anglicans de la région qui ne pouvaient pas se permettre les loyers élevés de la cathédrale Saint James. Bien que n’étant pas aussi spectaculaire que les autres vieilles églises de la ville, le style Tudor gothique simple lui donne un attrait presque magique.

Au nord sur la rue King, on ne peut pas rater la cathédrale Saint James, la première église anglicane de Toronto, qui possède le clocher le plus haut du Canada et la deuxième en Amérique du Nord. Construit en 1819, l’église a été détruite dans un incendie qui a dévasté toute la ville en 1849. Elle a été reconstruite par l’architecte Frederich Cumberland, qui a refait l’extérieur en style gothique.

Marchez vers l’ouest et tournez vers le nord sur la rue Toronto et vous remarquerez un bâtiment avec l’architecture ressemblant à un temple grec, avec des colonnes ioniques symétriques. Si, à ce moment de votre visite, vous avez pris le temps de manger au pub, rendez-vous au restaurant Hiro Sushi pour le dîner. Le chef cuisinier Hiro Yoshida associe l’innovation culinaire à la tradition pour offrir aux convives une expérience culinaire mémorable.

Découvrez l’hôtel de ville original et Massey Hall pour leur belle architecture

Peut-être que vous avez besoin d’une pause de la marche, mais ne voulez pas manquer les sites. Eh bien, allez sur le boulevard Lakeshore chez Toronto Kayak & Canoe Adventures. Il permet à ses clients un accès sans précédent à certaines des meilleures vues de la faune naturelle de la ville. Prenez un flotteur tranquille le long des cours d’eau et arrêtez-vous à l’un des nombreux cafés le long du chemin.

Pour terminer votre visite, retournez à la cathédrale Saint James, traversez le Toronto Sculpture Garden et vous retrouverez à Market Square. Ici vous pouvez vous détendre dans l’un des nombreux cafés, en profitant de l’agitation du plus vieux quartier de Toronto. Et, après avoir passé une journée à visiter la ville, quoi de mieux pour y mettre fin qu’avec un souper romantique à La Maquette. La haute cuisine française est délicieuse et l’ambiance est ravissante. Après tout, ce restaurant a été nommé le restaurant le plus romantique de Toronto.

La rue Queen West

Si vous ne voyez rien d’autre du centre-ville de Toronto, vous devez marcher sur la rue Queen West entre les avenues University et Spadina : restaurants, patios, pubs, piscines, magasins de mode chics se trouvent côté-à-côté. Puisque cette rue est de plus en plus commerciale, les clubs, les cafés et les galeries plus alternatifs ont déménagé vers « West Queen West » (de Spadina à Bathurst). Yorkville, une poignée de blocs de temples de la nouvelle cuisine comme le Sassafraz, et plus d’une douzaine de galeries exquises pour tous les goûts de collectionneurs, qui donnent à Toronto un goût de Montmartre, sont l’équivalent chic et luxueux de cette région.

Avec tant de choses à voir et à faire, l’une des entreprises de tourisme amicales suivantes peut vous aider à ne manquer aucun des joyaux cachés de Toronto.

Visites à pied guidées

A Taste Of The World (+1 416 923-6813/http://www.torontowalksbikes.com/index.html) Genova Tours (+1 416 367-0380/http://billgenova.tripod.com/genovatours/)

Excursions en autobus

Gray Line Sightseeing (+1 416 594-3310/ http://www.grayline.ca/tours/scripts/graylinelocations/locationsmain.asp?location=toronto)

Hop-On Hop-Off City Tour (+1 800 594-3310/ http://www.grayline.ca/tours/pages/graylineca/graylineca_545_HopOnHopOffCity.asp)

Olde Town Tours (+1 416 614-0999/ http://www.swiftrans.ca/)

Excursions maritimes

Toronto Tours (+1 416 869-1372/http://www.torontotours.com/)

Mariposa Cruise Line (+1 416 203-0178/http://www.mariposacruises.com/)

Toronto Kayak & Canoe Adventures (+1 416 536-2067/http://www.paddlethehumber.com/)

Histoire

Si vous pensez que Toronto, comme tant d’autres villes nord-américaines, est un centre relativement jeune, détrompez-vous. Il y a plus de 8 000 ans, cet endroit situé sur les rives nord du lac Ontario abritait des humains préhistoriques chassant dans les bois denses les ours et les wapitis. Ils ont été suivis par une culture iroquoise riche et diversifiée répartie dans près de 200 villages de la seule région de Toronto.

Les commerçants de fourrures britanniques et français et les explorateurs arrivant à la fin du 16ème siècle ont changé l’équilibre des pouvoirs dans la région. Au début, Toronto ne les intéressait que comme fin de la route de canotage depuis Québec. Etienne Brulé, le premier Européen à avoir visité le lieu de « portage » de canot que les Hurons appelaient Toronto, ne se doutait pas qu’il se trouvait sur le site de la plus grande ville du Canada.

En 1751, les Français ont érigé le fort Rouillé où se trouve aujourd’hui Toronto, faisant ainsi de la ville les premières racines européennes françaises plutôt que britanniques. Détruit seulement huit ans plus tard dans la guerre de Sept Ans, le fort fut incendié jusqu’à ce que des centaines de loyalistes britanniques, fuyant les États-Unis nouvellement formés après la guerre d’Indépendance, peuplent la région du lac Ontario.

John Graves Simcoe, le premier lieutenant-gouverneur du Haut-Canada (maintenant l’Ontario), a établi une ville de garnison stratégiquement bien située mais marécageuse de 12 chalets au bord du lac autour de l’ancien poste français et, en 1793, la ville a été nommée Fort York. en l’honneur du duc d’York. Fort York (maintenant un musée à ciel ouvert) devint bientôt la capitale du Haut-Canada, et plus tard de l’Ontario.

Ironiquement, la famille de Simcoe a décidé de quitter « Muddy York » en 1796, pensant que la colonie stagnante n’avait pas beaucoup d’avenir. Néanmoins, en 1800, le treillis rectangulaire qui définit encore Toronto a été aménagé, ignorant en grande partie les ravins profonds, les collines et les petites rivières qui ont façonné le paysage.

Les 700 habitants de York ont été sous occupation américaine pendant quelques jours pendant la guerre anglo-américaine de 1812. Mais les Américains se sont rapidement retirés lorsque la guerre a commencé à mal tourner pour eux. En 1834, il fallut un autre politicien influent pour ramener le nom de la ville à Toronto. Cependant, tout n’était pas clair pour William Lyon Mackenzie, le premier maire de la ville de 9 000 habitants sous son nouveau (ancien) nom. En 1837, l’ardent Ecossais fut contraint de fuir aux États-Unis après avoir mené une rébellion ratée pour obtenir une réforme politique contre le soi-disant « Family Compact », un groupe de nobles britanniques qui dirigeait la ville à leur discrétion sans aucune opposition. Le groupe a finalement été abattu grâce au tollé du public, et Mackenzie est revenu au Canada 12 ans plus tard après un pardon.

En regardant une carte de Toronto à la fin du XIXe siècle, vous pouvez voir une zone urbaine reflétant ses racines puritaines dans la disposition conservatrice. Elle a également vécu à la mesure de son surnom de « la grande fumée » avec une nouvelle version du monde industriel de Londres : un port occupé, polluant, des cheminées d’usine crachant de la suie non traitée dans l’air, le chemins de fer noir charbon soufflant loin et les bidonvilles obligatoires ainsi que les demeures, victorienne collèges et églises. Le surnom a pris une signification tragique en 1904 quand un incendie a détruit plus de 100 bâtiments dans le centre-ville. 50 ans auparavant, la nature avait effectivement contribué à créer une partie de Toronto : Les îles, à 15 minutes en ferry du havre du centre-ville, ont été formées par une lourde tempête coupant une avancée de terre.

Toronto a perdu 10 000 vies lorsque beaucoup de ses habitants immigrants britanniques se sont portés volontaires pour se battre pendant la première guerre mondiale. Puis vint la grande dépression des années 1930, apportant la faim, les sans-abris et un taux de chômage de plus de 30 pour cent. La seconde guerre mondiale signifiait à nouveau que des hommes canadiens se débattaient pour se battre en Europe, mais aussi des enfants britanniques fuyant les bombardements et des réfugiés européens qui arrivaient au Canada, avec de nombreuses installations à Toronto.

L’après-guerre de Toronto, même si elle a affiché près de 1 million habitants, n’était rien de semblable à la ville d’aujourd’hui : pas de gratte-ciel, pas de grandes communautés chinoises, portugaises, grecques ou italiennes, pas de réseau de métro vaste, pas de bars et fermé et rideaux abaissés pour les magasins le dimanche. Le nouveau Conseil de Metro Toronto, qui rejoint la ville et ses banlieues en 1953, a amorcé un boom de la construction sans précédent dans les années 1960.

Torontois sont fiers de leurs superlatifs et parfois voit la vie comme une extension du « livre Guinness des records du monde », une attitude qui contribue à gonfler la poitrine collective de la ville, mais prête aussi à une certaine crédibilité à sa réputation d’égocentrisme (comme dans le plaisanterie de longue date dans le titre du journal, « Toronto indemne lors de l’holocauste nucléaire dans le monde entier! »). La ville se réclame de la plus grande structure autonome du monde (la tour du CN à 553 mètres ou 1814 pieds), le premier stade à toiture entièrement rétractable (Rogers Centre), la plus longue rue (rue Yonge, plus de 1 900 km ou 1 181 milles), le plus grand musée du Canada (Royal Ontario Museum) et University (Université de Toronto), le plus grand château en Amérique du Nord (Casa Loma), le deuxième plus grand réseau de transport en commun en Amérique du Nord (TTC) et un labyrinthe de 11 kilomètres (7 milles) de centres commerciaux souterrains.

Peter Ustinov a appelé une fois le Toronto moderne un « New York opéré par les Suisses. » Maintenant que New York semble être dirigée par les suisses, cette étiquette pourrait ne plus être appropriée. Néanmoins, la ville se targue de ses rues propres et sûres et des grands espaces verts ouverts. Plus important encore, c’est le centre culturel et financier du pays, une puissance économique avec un budget plus grand que celui de la province de la Saskatchewan, et la résidence dans une zone de 160 km d’un total d’un tiers de tous les Canadiens.

Le plus de 50 % de la population non-blanche est en train de déplacer les quartiers ethniques de la ville; les vieilles zones victoriennes, autrefois délabrées ou abandonnées, sont embourgeoisées; l’horizon scintille au loin avec des tours de banque et des gratte-ciel commerciaux comme le Scotia Plaza de 65 étages; et le développement urbain est sur le point de changer radicalement la rive du lac. Des festivals en plein air, des patios, une ouverture et une volonté de s’amuser et de participer à la vie publique, voilà le Toronto d’aujourd’hui.

S'y rendre and et se retrouve

S’y rendre

De l’aéroport

Agences de location de voitures

Avis (+1 800 831 2847 / http://www.avis.com/)

Budget (+1 800 527 0700 / http://www.budget.com/)

Dollar (+1 800 4000 / http://www.dollar.com/)

Enterprise ( +1 800 325 8007 / http://www.enterprise.com/)

Hertz (+1 800 654 3131 / http://www.hertz.com/)

National (+1 800 227 7368 / http://www.nationalcar.com/)

Thrifty (+1 800 367 2277 / http://www.thrifty.com/)

Une autre option attrayante de transport terrestre est Zipcar, qui opère dans certaines villes du Canada et des États-Unis. Cette nouvelle race de voiture de location vous permet de louer sur une base horaire plutôt que sur une base quotidienne. Assurez-vous de vous inscrire en ligne avant votre voyage. Zipcar (+1 866 404 7227 / http://www.zipcar.com/)

Navettes de l’aéroport

Airlink Airport Service (+1 519 756 1944 / +1 877 405 8278)

Air York Inc. (+1 888 795 2777 / +1 905 953 9980)

Airways Transit (Hamilton Division) (+1 905 689 4460 / http://www.airwaystransit.com/)

Coach Canada (http://www.coachcanada.com / +1 800 461 7661)

Pacific Western Airport Express

Il s’agit d’un service disponible 24 h/24. Les destinations incluent la gare d’autobus du centre-ville ainsi que plusieurs grands hôtels du centre-ville. Le service de connexion à d’autres emplacements du centre-ville est également disponible, moyennant des frais supplémentaires. Pour plus d’informations appelez le +1 905 564 6333 ou le +1 800 387 6787 ou visitez leur site Web http://www.torontoairportexpress.com/

En train

Amtrak dessert Toronto tous les jours (+1 800 872 7245 /http://www.amtrak.com/)

En bus

Greyhound dessert Toronto à partir d’emplacements partout dans le pays (+1 800 231 2222 / +1 416 594 1010 / http://www.greyhound.ca/)

En voiture

Toronto est accessible par les routes 8, 25, 400 et 401.

Se déplacer

Autobus </p><p>Le bus GO en direction de l’ouest amène les passagers à des arrêts centraux à Bramalea et à Brampton. Le bus GO en direction de l’est emmène les passagers à Toronto Nord, y compris les stations de métro Yorkdale et York Mills. Pour plus d’informations, appelez le +1 416 869 3200 ou le +1 888 GET ON GO (438 6646) ou visitez leur site Web à www.gotransit.com.

Mississauga Transit – Le tarif adulte est de 2,75 $ CA. Pour de plus amples renseignements, communiquez avec la ligne d’information de Mississauga Transit au +1 905 615 4636 ou visitez leur site Web à http://www.city.mississauga.on.ca/transit/.

La Toronto Transit Commission (TTC) fonctionne les sept jours de la semaine. Pour plus d’informations, appelez le +1 416 393 4636 ou visitez leur site Web à http://www.ttc.ca/.

Taxi

Les principales compagnies de taxi qui offrent leurs services dans la région de Toronto sont les suivantes :

Royal Taxi (+1 416 777 9222 / http://www.royaltaxi.ca/)

Able Atlantic Taxi (+1 416 298 1111)

Beck Taxi (+1 416 751 5555 / http://www.becktaxi.com/)

Diamond Taxi (+1 416 366 6868)

Vamos a Canada (+ 1 905 326 2880/http://www.vamosacanada.com/) offre des services, de l’information et des autorisations pour le transfert d’employés, d’étudiants, d’immigrants ou de visiteurs au Canada. Ces autorisations comprennent les autorisations d’emploi et d’études, les visas de visiteur, les cartes de résident permanent, les passeports et bien plus encore.