Voyager avec JJ Thompson

Nous avons récemment commencé à collaborer avec JJ Thompson, membre Aéroplan, grand voyageur et photographe professionnel. Pour le présenter à nos membres, nous nous sommes entretenus avec lui en personne afin d’apprendre à mieux le connaître.

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1) JJ, nous sommes vraiment ravis de travailler avec vous! Pouvez-vous vous présenter brièvement aux membres Aéroplan (qui vous êtes, ce que vous faites, votre famille, etc.)?

Je suis un expatrié britannique et j’habite à Toronto avec ma femme et nos trois jeunes enfants débordant d’énergie (4, 6 et 8 ans). Je suis photographe commercial, c’est-à-dire que je prends des photos marketing et publicitaires pour les entreprises. Je travaille majoritairement à l’extérieur de Toronto, et nous profitons de tous nos temps libres pour voyager, donc les voyages ont une place importante dans notre vie familiale.

2) Depuis quand êtes-vous membre Aéroplan?

Probablement depuis mon arrivée au Canada, mais ce n’est que depuis quatre ou cinq ans que j’accumule sérieusement. Lorsque j’ai commencé à voyager davantage et à utiliser mes milles, je me suis mis à accorder plus d’importance à l’accumulation, et j’ai voulu regrouper mes milles dans un seul endroit.

3) Parmi tous vos voyages familiaux, quelle a été votre destination préférée?

Nous avons fait beaucoup de voyages en famille au fil des ans, donc ce n’est pas facile d’en choisir un. Nous préférons certainement les régions plus modestes ou rurales, et nous voulons toujours être près de l’eau (je ne crois pas que mes enfants se lasseront un jour de la plage).

Au Canada, nous choisirions probablement le comté de Prince Edward en Ontario; nous revenons tout juste d’un séjour dans la région des chalets de Haliburton, et nous avons adoré notre voyage. Nous adorons aussi les régions rurales de la Colombie-Britannique. Cette année, nous avons beaucoup voyagé en Amérique centrale (Nicaragua, Guatemala et Costa Rica); toute la famille est tombée sous le charme. L’Amérique centrale est très axée sur la famille, ce qui facilite la tâche aux parents voyageant avec de jeunes enfants.

4) Vous avez trouvé des moyens ingénieux d’utiliser Aéroplan pour voyager avec votre famille. Pouvez-vous nous donner quelques conseils?

Je trouve qu’Aéroplan est un programme hyper flexible, d’où la raison pour laquelle je l’utilise (et oui, je le disais même avant notre collaboration). Je fais plusieurs différentes choses pour tirer le meilleur parti de mes milles :

  • Tout d’abord, je jette toujours un coup d’œil aux options de réservation à destinations multiples, LA fonction la moins bien connue d’Aéroplan. Elle permet de réserver plusieurs vols lors d’un même voyage, et avec un peu d’adresse, vous n’aurez même pas à utiliser plus de milles! Il y a quelques restrictions, mais essentiellement, vous volez plusieurs fois pour presque rien!
  • S’il n’y a pas de prime aérienne à Milles fixes pour le vol de retour, je passe alors aux primes aériennes au Tarif du marché et aux autres catégories de primes, comme la Classe affaires et la Première classe. Une astuce : séparez la réservation en deux primes aériennes aller simple. J’ai souvent eu recours à une prime aérienne à Milles fixes dans un sens et à une prime aérienne au Tarif du marché dans l’autre (donc j’utilise des milles supplémentaires pour un seul vol plutôt que pour les deux).
  • Lorsqu’il est impossible d’éviter les correspondances, ne vous laissez pas décourager par la durée du trajet : lisez les détails! Dans certains cas, une longue escale pourrait vous donner l’occasion de passer la nuit dans une ville et d’en profiter pour l’explorer (plutôt que de perdre votre temps à l’aéroport). C’est toujours ce que je fais au lieu de voler la nuit.
  • La section des Rabais Éclair est fantastique. Je la consulte souvent. Si vous n’avez pas de projets précis et que vous voulez simplement voyager, c’est le parfait point de départ.
  • Vous pouvez utiliser Aéroplan ailleurs qu’au Canada! Pourquoi ne pas vérifier si vous pouvez visiter un autre pays pendant votre voyage en vous servant de vos milles Aéroplan? J’ai utilisé les miens pour voler avec ma famille du Nicaragua au Guatemala.

5) Pouvez-vous nous parler de votre dernier voyage?

J’ai été au Costa Rica avec mon deuxième enfant, Luca. Nous avons passé deux semaines à Uvita, un petit village du côté du Pacifique, à trois heures de San Jose. C’est une magnifique région de plages, de chutes d’eau et de jungles tout *juste* à l’extérieur de la principale métropole touristique. Bien que l’endroit attire beaucoup de visiteurs, ceux-ci sont généralement des amateurs de plein air (vous ne trouverez pas de gros centres de villégiature dans les environs). Nous avons passé nos journées à visiter des écoles, des propriétés et des plages et à manger des mangues fraîchement cueillies (le déjeuner préféré de Luca).

6) Vous prévoyez voyager avec votre famille au cours des prochains mois, n’est-ce pas? Pouvez-vous nous parler de vos projets?

Nous avons décidé il y a un certain temps de quitter le Canada pour un an afin de vivre quelque chose de différent en famille. Ainsi, en août, nous serons à Uvita, au Costa Rica, et nos enfants s’apprêteront à commencer l’année scolaire dans une nouvelle école nommée Kabe. En plus de nous installer dans un nouvel environnement, ce qui est très excitant, nous aurons aussi un bon pied-à-terre pour visiter d’autres endroits, comme le Panama, l’Équateur et la Colombie.

Si vous voulez rester au fait des voyages de JJ, suivez-le sur Instagram : @jjtho. Et restez à l’affût de nos médias sociaux, @Aéroplan, où nous publierons d’autres détails sur les voyages de JJ autour du monde #avecAeroplan.