Huit activités à faire en Irlande avec des enfants

par The Traveling Canucks

Au cours des dernières années, des compagnies aériennes comme Air Canada ont ajouté des vols directs vers l’Irlande au départ de grands aéroports comme ceux de Montréal, de Toronto et de Vancouver. Il est donc plus facile que jamais d’aller en Irlande : nous avons utilisé nos milles Aéroplan pour nous y rendre à partir de Vancouver.

Aujourd’hui, nous vous présentons huit activités à faire en Irlande avec des enfants.

Louez une voiture et explorez la campagne

Pour explorer l’Irlande en toute liberté, rien de tel que de louer une voiture. Sur carte, on pourrait croire que l’Irlande est un petit pays, mais méfiez-vous des apparences! Nous avons passé deux semaines à parcourir l’île, mais nous aurions aisément pu rester plus longtemps.

Pour profiter au maximum de votre voyage, privilégiez les routes principales. Vous gagnerez ainsi beaucoup de temps lorsque vous passez d’une grande ville à l’autre, puisque les routes de campagne peuvent facilement rallonger votre trajet de plusieurs heures.

En voiture, vous voyagez à votre rythme, et cela vous permet de faire d’agréables surprises! Un moment inoubliable pour nous fut la découverte de la ville de Cahir. Elle ne faisait pas partie de notre itinéraire, mais nous avions faim et nous avons vu que Cahir possédait un château magnifiquement préservé. Nous avons donc fait un détour par le château, et ça a finalement été un des moments forts de nos deux semaines de voyage*.

Nous avons aussi adoré découvrir Cobh, une bourgade pittoresque qui accueille le seul terminal de croisières de toute l’Irlande. Anciennement connue sous le nom de Queenstown, la localité est célèbre pour avoir constitué la dernière escale du RMS Titanic lors de son premier voyage transatlantique.

Quelques bons trucs à savoir si vous louez un véhicule en Irlande : les routes secondaires sont étroites et venteuses, alors il est préférable de choisir une petite voiture. De plus, comme les Irlandais conduisent à gauche, il est utile d’avoir un copilote pour vous orienter et lire les panneaux routiers.

Réservez-vous quelques jours pour découvrir Dublin à pied

À votre arrivée à Dublin, votre famille et vous serez probablement sous l’effet du décalage horaire. Nous vous suggérons de ne pas trop remplir votre calendrier pour les premiers jours; vous pourrez ainsi explorer la ville aux moments qui vous conviennent.

Nous vous conseillons aussi de trouver un hôtel situé dans un quartier central. Nous avons loué un appartement comprenant deux chambres dans le quartier financier, à deux rues du fleuve Liffey : un bon emplacement, à environ 20 ou 30 minutes de marche du secteur prisé de Temple Bar.

Si vous voyagez avec de très jeunes enfants qui se fatiguent rapidement, munissez-vous d’une poussette de bonne qualité, car les rues en pavées et les frêles poussettes parapluie ne font pas bon ménage. Nous étions très contents d’avoir notre grande poussette double City Select avec nous.

Visitez l’entrepôt Guinness à Dublin

Une visite à Dublin ne serait pas complète sans la visite de la Guinness Storehouse et la dégustation d’une pinte de sa meilleure stout.

On pourrait croire que la Guinness Storehouse n’est pasune attraction qui convient aux enfants, mais c’est totalement faux! À chaque étage, vous trouverez différentes expositions interactives et susceptibles de plaire aux enfants à propos de l’histoire de cette bière irlandaise réputée. Le musée gigantesque s’étend sur sept étages, alors vous pouvez facilement y passer quelques heures.

Du haut du septième étage, admirez la vue à 360 degrés sur Dublin, et ne manquez pas l’art de verser la Guinness parfaite. N’oubliez pas de boire une pinte avant de sortir – une consommation est incluse dans le prix d’une entrée pour adulte.

Visitez le château de Blarney et embrassez sa pierre

Le château de Blarney est sans aucun doute l’attraction touristique la plus populaire d’Irlande. Ce bastion médiéval est situé dans la ville du même nom, en périphérie de Cork.

Des visiteurs de partout dans le monde affluent au château pour embrasser la légendaire pierre de Blarney. Bien que cette pratique ne soit pas pour tout le monde, il faut absolument visiter la forteresse et ses vastes jardins si vous êtes de passage en Irlande. La vue époustouflante qu’offre le sommet du château vaut amplement la montée des escaliers étroits. 

Visitez un pub et goûtez à la cuisine locale

En Irlande, les enfants sont les bienvenus dans les pubs. D’ailleurs, s’il y a un endroit au monde où la culture des pubs atteint un sommet, c’est bien ici. On ne vient pas au pub seulement pour boire, mais aussi pour se rassembler en tant que communauté. Nous avons vraiment apprécié pouvoir faire l’expérience des pubs irlandais authentiques avec les enfants.

Il faut absolument goûter à quelques mets locaux, comme le traditionnel ragoût irlandais. Il en existe de nombreuses variantes, mais la recette classique contient habituellement de la viande de mouton, servie avec des pommes de terre, des oignons, des carottes et des fines herbes. Le fish and chips, semblable à celui qu’on retrouve au Canada, est également très populaire. Pour goûter à quelque chose de différent, essayez le coddle : un plat mijoté fait à partir de restes – généralement du bacon, du saucisson, des pommes de terre et des oignons. Si,comme les nôtres, vos enfants raffolent des bâtonnets de poulet, sachez qu’on les appelle goujonsen Irlande (et qu’ils sont délicieux!). 

Visitez un château ou deux

Un voyage en Irlande ne serait pas complet sans quelques châteaux historiques. Celui de Blarney*, dont nous vous avons déjà parlé, est le plus connu, mais il y a une multitude d’autres châteaux à visiter et à photographier. 

La plupart des châteaux en Irlande valent le détour, alors vous ne pouvez pas vraiment vous tromper! On en compte des centaines, mais les incontournables sont le Rock of Cashel, le château d’Ashford, le château de Bunratty, le château du roi Jean, le château de Kilkenny, le château de Cahir et le château de Dunguaire. 

Admirez les falaises de Moher

Sans conteste la principale attraction touristique d’Irlande, les imposantes falaises de Moher sont à la hauteur de leur réputation. Ce site naturel situé sur la côte ouest de l’île a été désigné comme Géoparc mondial de l’UNESCO. Une visite des falaises de Moher et de la région côtière avoisinante s’impose lors d’un voyage en Irlande. Ces parois rocheuses spectaculaires s’étendent sur 14 km et s’élèvent, à leur point culminant, à 214 m au-dessus de l’océan. En 2018, les falaises de Moher ont accueilli 1,5 million de visiteurs, un nombre record. 

Le trajet pour vous rendre aux falaises est lui aussi spectaculaire. En zigzaguant le long de la côte atlantique, vous traverserez de charmantes localités traditionnelles datant de plusieurs centaines d’années. La météo aux abords des falaises est plutôt imprévisible, alors préparez-vous en prévision du vent et du froid (vous êtes en Irlande après tout). 

Empruntez le Wild Atlantic Way

Les routes panoramiques côtières qui composent le Wild Atlantic Way donnent à voir les plus beaux paysages d’Irlande, mais il est peu probable que vous fassiez le trajet complet de 2 500 km en un seul voyage – surtout avec des enfants. Le Wild Atlantic Way est considéré comme la plus longue route littorale balisée au monde. Conduisez prudemment, car ces routes côtières sont assez venteuses et étroites. Une heure sur papier pourrait en réalité vous prendre trois ou quatre heures, si vous arrêtez pour prendre des photos. Et si vous voyagez avec de jeunes enfants, faites plusieurs trajets courts ou limitez-vous à une section de l’itinéraire seulement. Nos enfants ont trouvé les chemins sinueux un peu durs pour l’estomac, alors nous avons fait plusieurs pauses en cours de route. 

Quelques conseils de plus avant votre voyage en Irlande :

  • La météo est imprévisible. Habillez-vous en prévision de la pluie, du vent et du froid – même en été. 
  • Il est pratique d’avoir des médicaments antinausées pour enfants sur les routes venteuses. 
  • Si vous logez dans un hôtel doté d’une piscine, sachez que les bonnets de bain sont obligatoires autant pour les enfants que les adultes. 
  • Louez une petite voiture, car les routes de campagne sont étroites.