Palm Springs en famille

par The Traveling Canucks

On connaît surtout Palm Springs comme une destination prisée des snowbirds, mais saviez-vous qu’il s’agit aussi d’un endroit parfait pour les familles? Cette destination vacances amusante pour toute la famille est très accessible grâce aux vols directs Air Canada au départ de Toronto, de Calgary et de Vancouver. 

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La période idéale pour visiter Palm Springs est de décembre à avril, lorsque la température se prête aux activités extérieures – et vous permet de faire une pause du rude hiver canadien. Les températures varient alors entre 22 ºC et 31 ºC. 

Il y a beaucoup à voir autour : Palm Springs est en réalité l’une des neuf villes – chacune ayant son ambiance propre – formant la vallée de Coachella. Comme la majorité des activités familiales sont situées un peu partout dans la vallée, et non à Palm Springs directement, il est préférable de louer une voiture pour pouvoir explorer à votre guise. Si vous cherchez à faire des économies, une bonne option est d’échanger vos milles Aéroplan contre une location de véhicule.

Il y a tant à faire dans la région de Palm Springs, mais nous avons limité notre sélection à quatre activités familiales, que voici

Passez un après-midi au musée de l’aviation 

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Le Palm Springs Air Museum n’est pas un musée classique : éducatif, instructif et ludique, l’endroit saura plaire à tous les membres de la famille – notre fils de sept ans a même déclaré qu’il s’agissait du meilleur musée du monde! En 2014, il a justement été désigné comme l’un des meilleurs musées d’aviation de la planète, et on comprend facilement pourquoi.

Prévoyez au moins trois heures pour la visite du Air Museum, où sont exposés 59 aéronefs – aptes au vol ou statiques – à l’intérieur de quatre hangars climatisés. Une particularité de ce musée est qu’on peut observer plusieurs appareils de très près, et même y entrer dans certains cas. Nos garçons ont adoré grimper dans les postes de pilotage pour faire semblant d’être aux commandes. C’est génial de penser que ces avions ont déjà été en fonction. 

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Depuis son ouverture en 1996, le Palm Springs Air Museum a conservé son statut de musée dont les avions volent pour de vrai. Pour un supplément, il est possible de réserver un tour dans le P-51D Mustang ou dans l’antique Warbird C-47 Skytrain– une expérience inoubliable en perspective !

Prenez le Palm Springs Aerial Tramway

Pour fuir la chaleur de Palm Springs le temps d’une journée et admirer le panorama incroyable de la vallée de Coachella, allez faire un tour à bord du téléphérique de Palm Springs. 

Le Palm Springs Aerial Tramway, le plus grand téléphérique rotatif du monde, réalise en 10 minutes un trajet de plus de 3,2 km le long des spectaculaires falaises du canyon de Chino. Durant la montée, la cabine tourne lentement sur elle-même pour vous offrir une vue à 360º de la vallée. Au point culminant, à Mountain Station, vous vous trouverez à l’altitude vertigineuse de 2 595 m !

Au sommet, l’une des activités familiales les plus populaires est la randonnée dans l’un des nombreux sentiers totalisant 80 km. Vous pourrez même jouer dans la neige, puisqu’il y en a presque toujours en haut.

Si l’aventure n’est pas votre tasse de thé, il y a aussi deux restaurants à votre disposition. Le Peaks est un établissement gastronomique offrant une vue à couper le souffle sur la vallée de Coachella, alors que le Pines Café est un restaurant décontracté de style cafétéria. Les deux sont ouverts pour le dîner et le souper, et il est conseillé de faire une réservation pour le Peaks. 

Les autres options d’activités comprennent le poste d’observation, le petit musée d’histoire naturelle, deux salles présentant des vidéos sur le parc national et la construction du téléphérique, ainsi qu’une boutique de souvenirs. 

Une journée à explorer Joshua Tree

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Avec 3 237 km2de merveilles naturelles, le parc national de Joshua Tree possède un paysage désertique unique au monde. Deux écosystèmes distincts, le désert de Mojave et le désert du Colorado, s’y rencontrent. Pour en profiter au maximum, vous devez y passer une journée complète. 

Nous vous suggérons d’arriver par l’entrée ouest, située à 8 km au sud de la jonction de la route 62 et de Park Boulevard, dans le village de Joshua Tree (à environ 45 minutes de route de Palm Springs), et de sortir par l’entrée sud près de Cottonwood Spring, le long de l’autoroute 10, soit 40 km à l’est d’Indio (à une heure de route de Palm Springs). En suivant cet itinéraire, vous n’aurez pas à revenir sur vos pas.

La traversée du parc en voiture prend environ une heure et demie, mais prévoyez plus de temps, car vous voudrez faire des arrêts en cours de route. Prenez note que puisque Joshua Tree est un parc national, le prix d’entrée est de 30 $ par véhicule. 

D’innombrables sentiers convenant à tous les niveaux de randonneurs sillonnent le parc, et il y a de nombreux sites de camping si vous voulez passer la nuit. Comme le parc est situé à une altitude plus élevée que Palm Springs, il est important de porter plusieurs couches de vêtements : un pantalon par-dessus un short, et un chandail chaud ou un manteau. 

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Si vous ne souhaitez pas emmener vos enfants en randonnée ou en camping, vous pouvez facilement garer votre voiture à divers endroits en cours de route pour explorer. Nos coups de cœur sont le Cholla Cactus Garden, Jumbo Rocks et Hidden Valley.

Il n’y a pas de restaurants ou d’épiceries dans le parc de Joshua Tree, mais on trouve quelques restaurants dans les localités des alentours. Selon votre position dans le parc, la distance jusqu’à ces localités peut être assez longue, alors nous vous conseillons d’apporter des collations et un repas avec vous – le site est l’endroit idéal pour un pique-nique ! 

Passez une journée au Living Desert Zoo

Situé à une courte distance de Palm Springs, le Living Desert Zoo and Gardens a la mission de protéger l’écosystème local par la conservation, la sensibilisation du public et la célébration de la faune et de la flore régionales. 

Le Living Desert est vaste (5 km2), mais on y retrouve une quantité surprenante de zones d’ombre et d’endroits où s’asseoir. Vous pouvez vous procurer un laissez-passer pour la navette, qui vous déposera en divers endroits du parc et reviendra vous chercher. Nous avons marché, mais s’il avait fait très chaud, nous aurions certainement eu recours à cette option pratique.

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Le Living Desert est consacré aux déserts de l’Amérique du Nord et de l’Afrique. Les expositions, fort réalistes, mettent en vedette 1 600 variétés de plantes et 140 espèces d’animaux. Nous avons pu observer des girafes, des zèbres et des guépards dans la section africaine, et nous avons aussi vu des espèces d’Amérique du Nord, comme des aigles, des cougars, des coyotes, des renards et des serpents à sonnette. 

Il est préférable d’arriver au parc à l’heure d’ouverture – 9 heures, d’octobre à mai, et 8 heures, de juin à septembre –, puisque la température peut monter très haut. Le choix ne manque pas pour se restaurer : le Thorn Tree Grill, notre préféré, sert des classiques familiaux, des salades et des boissons. Le Safari Soft Serve, quant à lui, propose de la crème glacée avec des garnitures, des laits frappés, des smoothiesaux fruits frais, de la bière en fût et du maïs soufflé fraîchement préparé, entre autres.