Un guide pour Vancouver

Lotusland : où les montagnes, l’océan, la forêt tropicale et la vie moderne de la ville convergent. Avec des achats internationaux et des délices culinaires, ce paradis cosmopolite est une destination branchée avec l’un des environnements urbains les plus séduisants au monde.

En chiffres

Population : 631 000 (ville); 2 463 400 (région métropolitaine)

Altitude : 46 mètres (151 pieds)

Fuseau horaire : UTC -8; Heure normale du Pacifique (HNP)

Météo

Précipitations annuelles moyennes : 112 centimètres (44 pouces)

Enneigement annuel moyen : 5 centimètres (2 pouces)

Température moyenne en janvier : 4 ºC (39 ºF)

Température moyenne en juillet : 17 ºC (63 ºF)

Le saviez-vous?

Le groupe environnemental Greenpeace a été fondé à Vancouver.

Vancouver a le climat le plus doux pour une ville canadienne.

La ville est située à environ 970 kilomètres (603 milles) de Calgary, en Alberta, et à seulement 40 kilomètres (25 miles) de la frontière des États-Unis.

Guide du quartier

Vancouver est une ville qui a tout pour plaire. Situé entre l’océan Pacifique et les montagnes côtières, Vancouver est doté d’une beauté naturelle et d’une touche cosmopolite. Les jardins, les parcs et les plages sont aussi communs ici que les édifices patrimoniaux, les restaurants et les théâtres.

Tout en conservant l’attitude décontractée de la côte ouest de l’Amérique du Nord, Vancouver a acquis un esprit international. En tant que troisième plus grande ville du Canada, elle possède une diversité ethnique inégalée et une saveur multiculturelle. C’est jeune, vivant, et le point de départ de nombreuses activités de plein air spectaculaires.

Centre-ville
Vancouver a de la vitalité et du style. Cela n’est nulle part plus évident qu’au cœur du centre-ville. Sa première caractéristique distincte est Stanley Park, situé à l’extrémité ouest de Georgia Street. Ce parc de 1000 acres (400 hectares) comprend une promenade Seawall de 11 kilomètres (6,8 milles), des forêts anciennes, des sentiers de randonnée et l’Aquarium de Vancouver.

Le centre-ville est le plus grand quartier commerçant de la ville. L’une de ses principales artères est la rue Robson, un point culminant pour les habitants et les visiteurs. Débordant de boutiques de mode, de bars à café et de cafés branchés, c’est là que bat le cœur de cette métropole.

Robson street in autumn, Vancouver, Canada

Après Robson est Granville, une rue qui offre des magasins de mode indépendants et des salles de spectacle. Des magasins comme John Fluevog Shoes et True Value Vintage sont ici, ainsi que la « Rue des théâtres » de la ville, où l’on peut trouver des concerts, du théâtre et des cinémas. L’Orpheum Theatre et le Commodore Ballroom, également sur Granville, sont deux des principales destinations de spectacle sur scène de la ville. Le centre-ville de Vancouver a des restaurants pour satisfaire toutes les palettes, des boîtes de nuit urbaines et un nombre vertigineux de bars offrant des spectacles sur scène à la hauteur du phare du multiculturalisme.

Gastown

Steam Clock in Gastown Vancouver,Canada
C’est là que Vancouver a pris racine en 1867 et est un district patrimonial célèbre. Les rues pavées, les réverbères victoriens et l’architecture patrimoniale donnent à la région une atmosphère enchantée du vieux monde. L’emblématique horloge à vapeur des rues Cambie et Water sonne toutes les 15 minutes et ajoute au cachet original des charmes du vieux monde. Aujourd’hui, des boutiques et des magasins spécialisés, telles que Hill’s Native Art, Three Centuries Shop et Salmagundi West, des galeries d’art indépendantes et des restaurants branchés se combinent avec son caractère historique pour donner vie aux rues bien rodées du quartier.

Quartier chinois

Le quartier chinois de Vancouver est l’un des plus importants en Amérique du Nord, juste derrière San Francisco. Les boutiques spécialisées de la région, les restaurants somptueux et les édifices patrimoniaux attirent des millions de visiteurs. Les étés sont célébrés en grande pompe au Chinatown Night Market en plein air, tandis que des restaurants bondés comme Hon’s Wun-Tun House ou Floata Seafood Restaurant proposent une délicieuse cuisine asiatique toute l’année. Le jardin chinois classique Dr. Sun Yat-Sen est le côté tranquille de l’effervescence du quartier chinois, tandis que les apothicaires traditionnels sont entourés de mystère, leurs étagères sont bordées d’ingrédients anonymes pour des remèdes séculaires. Entre ceux-ci sont des restaurants de dim sum de l’ancienne école, les épiceries vendant des produits exotiques et les boutiques colorées débordant de souvenirs.

Yaletown

Young woman walking along marina, Yaletown Ferrydock, Vancouver, Canada
Il n’y a pas si longtemps, Yaletown n’était qu’une collection d’entrepôts abandonnés. Aujourd’hui, c’est l’un des quartiers les plus branchés de la ville, parsemé de copropriétés luxueuses et d’entrepôts historiques transformés. Les établissements populaires incluent la Yaletown Brewing Co. et des boutiques uniques comme Barking Babies. Yaletown est également connue pour sa vie nocturne fantastique, menée par des lieux comme Bar None.

Ile Granville

Ancien site industriel, l’île de Granville est devenue l’une des plus grandes attractions de la ville. Le théâtre, les pubs et les ateliers d’artistes convergent ici. Le marché public est un guichet unique pour les spécialités locales et les produits frais, tandis que le Granville Island Hat Shop et le coloré Kids Only Market sont d’autres favoris populaires. De nombreux festivals utilisent l’île comme siège social, notamment le Vancouver International Writer’s Festival et le Vancouver International Comedy Festival.

Girl near Granville Island in Vancouver, Canada

Kitsilano

Situé à quelques minutes au sud du centre-ville, Kitsilano est connu pour sa population active, ses plages et ses vues sur la montagne. La communauté a une profusion de restaurants, de librairies, de théâtres, de bars, d’épiceries en plein air et de boutiques. Ici, vous trouverez des bijoux comme le Naam, le Sophie’s Cosmic Cafe et Kidsbooks. Le parc Vanier accueille le festival international annuel des enfants de Vancouver en mai, ainsi que les productions estivales en plein air de Shakespeare Bard on the Beach.

Girl Sitting on a Bench at Kitsilano Beach in Vancouver, Canada

Point Grey
Juste à l’ouest de Kitsilano se trouve Point Grey, un autre quartier résidentiel. L’une des régions les plus riches de la ville, elle possède des demeures imposantes, des kilomètres en bord de l’eau et l’un des plus anciens parcs de Vancouver. Les plages de la région s’étendent de la plage de Jericho à la plage Spanish Banks, offrant un vaste choix pour la baignade, la voile et les promenades. Il a également un groupe de magasins d’antiquités et de collection, et abrite le festival folklorique annuel de Vancouver.

Le parc West Point Grey offre l’un des points de vue les plus spectaculaires de la ville, avec l’Université de la Colombie-Britannique (UBC) juste au sud. L’Université de la Colombie-Britannique possède un vaste campus qui comprend plusieurs des meilleurs musées et attractions de la ville, notamment le musée d’anthropologie et les jardins Nitobe Memorial Gardens.

nitobe garden vancouver

Est de Vancouver
Le côté est de Vancouver a toujours été connu pour sa multitude de quartiers ethniques et ses boutiques et divertissements non conventionnels. Autrefois surnommée « Petite italie », la zone de Commercial Drive, entre Broadway et Venables, est souvent considérée comme le centre de la ville pour les artistes et la contre-culture. Les magasins et les cafés comme Pupuseria Rinconcito Salvadoreno et La Casa Gelato aident à rassembler cette communauté diversifiée. Vous pouvez également vous promener dans les poches de galeries éclectiques et de magasins de seconde main, tels que Cosmopolis et Attic Treasures.

Ouest de Vancouver
Cette banlieue au nord-ouest du centre-ville est l’une des communautés les plus prospères du Canada. Si vous cherchez un endroit pour magasiner, dirigez-vous vers le grand Park Royal Centre – le premier centre commercial du pays. Assurez-vous de prendre le temps de vous promener dans les forêts anciennes de 80 acres (32 hectares) du parc Lighthouse, où les visiteurs aperçoivent souvent des phoques qui se prélassent sur les rochers près de Howe Sound.

Point Atkinson Lighthouse at sunset, Lighthouse Park, West Vancouver, BC

Nord de Vancouver
Juste à côté de la partie ouest de Vancouver se trouve le nord de Vancouver. La région inférieure de Lonsdale compte des édifices patrimoniaux, des magasins d’antiquités et des boutiques spécialisées, tandis que le marché Lonsdale Quay est un régal prospère au bord de l’eau. La partie nord de Vancouver est la porte d’entrée de plusieurs sites écologiques de la région. Les touristes se délecteront de la splendeur du parc Lynn Canyon, du frisson du pont suspendu de Capilano et de la majesté de la vallée du Fraser. Les destinations toute l’année pour les aventures en plein air comme Grouse Mountain et Cypress Mountain sont également à proximité.

Capilano suspension bridge

Manger et boire

Que les convives recherchent glamour, élégance, chaleur ou absebce de fioritures, Vancouver offre des milliers de choix pour une cuisine mémorable. Beaucoup d’établissements de la ville sont de renommée internationale et combinent une superbe cuisine avec une atmosphère extraordinaire.

Scallop and salad dish at dinner party

Les citadins gourmands affluent vers les bistrots, les salles à manger et les cafés qui vont du bar à la maison dans les restaurants perpétuellement occupés aux chefs-d’œuvre gastronomiques dans des restaurants raffinés. Les visiteurs peuvent savourer des plats exotiques malaisiens au déjeuner et russe à la tombée de la nuit, ou choisir parmi des dizaines d’autres cuisines ethniques. Il y a tellement de bons restaurants dans cette ville qu’il est difficile de réduire la liste à quelques-uns, mais voici quelques faits saillants remarquables.

Centre-ville
Joe Fortes Seafood & Chop House est un favori local et un bon endroit pour aller chercher de la bière et des huîtres fumées fraîches. Les autres attractions du centre-ville incluent Diva at the Met et CinCin Ristorante.

Ouest de Vancouver
Ce quartier de la plage est connu comme l’une des plus grandes communautés gays et lesbiennes du pays. La sélection de restaurants ici est superbe : le très fréquenté Souvlaki Greek Taverna Stepho offre des friandises grecques traditionnelles.

Yaletown
C’est un bon endroit pour commencer votre exploration de la créativité culinaire de la ville. Beaucoup de restaurants les plus chauds de la ville éclairent ce centre de cinéma et de la mode. Le romantisme italien des restaurants Lupo et de La Terrazza adoucira même les plus grands connaisseurs semblables à Scrooge. Si vous préférez que vos repas soient plus décontractés et moins chers, la Yaletown Brewing Co. est un lieu branché avec de la bonne nourriture, des foules impatientes et, dans certains cas, des serveurs à l’écart.

Gastown
Ce charmant quartier historique propose une sélection éclectique de restaurants. L’Irish Heather est relativement nouveau dans la région, et il est comble presque tous les soirs.

Quartier chinois
Du Dim Sum à la gastronomie, le Chinatown de Vancouver propose des délices et des gâteries asiatiques. Parmi les lieux les plus populaires, on trouve le Pink Pearl Seafood Restaurant, bondé et bruyant, et le Floata Seafood Restaurant, qui propose des créations authentiques à la mode de Hong Kong, chaudes et fraîchement sorties du wok. Hon Wun-Tun House est un bon choix aussi.

Chinese Style Cuisine - Roasted Peking Duck

Ile Granville
Cette île autrefois industrielle a été transformée dans les années 1970 en ce qu’elle est aujourd’hui : une oasis en ville avec un célèbre marché public, des boulangeries et des cafés paradisiaques et des restaurants de produits frais. Les amateurs de fruits de mer se délecteront du restaurant à trois niveaux Bridges, du bar à vin et du bistro. Un autre bon choix est l’Arts Club Backstage Lounge.

Kitsilano
Ce quartier décontracté et aux habitants soucieux de leur santé héberge certains des meilleurs restaurants de la ville. Les files d’attente pour le week-end ne devraient pas vous empêcher d’essayer l’humour kitsch et faux-gras du Sophie’s Cosmic Cafe, dont les petits déjeuners sont réputés être les meilleurs en ville. Le Naam est un point de repère, ouvert 24 heures sur 24 et proposant une sélection de plats bio et végétaliens. Les chéris d’autres critiques : La cuisine française du Pastis portée à de nouveaux sommets; et les créations fusion de Vij’s Indian.

Point Grey
Cette section un peu somnolente et haut de gamme de la ville offre de nombreux choix de restauration. Essayez l’hospitalité celtique du Dentry’s Irish Grill pour un bon moment et un bon repas. Si vous voulez quelque chose de plus intime, le restaurant Brock House offre un cadre élégant pour des dîners spéciaux, et le Café Madeleine propose de la musique live, des lectures et des œuvres d’art. True Confections est l’endroit où aller après pour les desserts riches.

East Vancouver
Il y a beaucoup de choses à goûter dans tout le vibrant East Vancouver, de Little India à Main Street dans le quartier portugais de Victoria Drive à Little Italy de Commercial Drive. Essayez les mets indiens savoureux au Nirvana et All India Sweets, tous deux sur la rue Main. Plus à l’est sur Commercial Drive, il y a tellement de choix que cela peut prendre une semaine de dîners juste pour avoir une idée des offres. Des endroits comme le Ristorante & Supper Club de Federico proposent des plats italiens traditionnels, tandis que des lieux plus récents comme la Havane d’inspiration cubaine et le Bukowski littéraire offrent des alternatives branchées avec des spectacles. Le restaurant Fet’s propose un repas des années 1950, tandis que le Cafe Deux Soleils sert des plats végétariens créatifs. Plus à l’ouest sur Main Street, des lieux de rencontre jeunes et artistiques comme le Locus changent la forme de la ville.

South Vancouver
Les restaurants sont moins nombreux et plus éloignés dans cette zone résidentielle de banlieue, mais il y a des perles qui valent le détour à partir du centre-ville. L’élégant Seasons in the Park du parc Queen Elizabeth propose une cuisine raffinée.

Divertissement

Vancouver offre tout, des beaux-arts, du cinéma, des lectures littéraires, du théâtre aux sports de spectateurs. L’hebdomadaire artistique et de divertissement The Georgia Straight, ainsi que les éditions du jeudi et du vendredi du Vancouver Sun et de Province fournissent des listes détaillées des événements et des salles de la ville.

Granville Street at night

Musique
Bryan Adams, Sarah McLachlan, KD Lang, Bif Naked, 54-40 et Diana Krall ne sont que quelques-uns des grands noms qui ont commencé leur carrière musicale ici. Ils sont devenus si importants que vous les voyez rarement jouer localement. Quand ils le font, vous les trouverez dans de grands lieux comme B.C. Place, General Motors Place, Vogue, le Théâtre Orpheum ou le Théâtre Queen Elizabeth.

La scène musicale de Vancouver est diversifiée. Le Centre Chan pour les arts du spectacle de l’Université de la Colombie-Britannique et le Théâtre Orpheum, qui abrite l’Orchestre symphonique de Vancouver, sont d’excellents lieux pour les concerts de musique classique. Pour le jazz, le blues et la fusion, les meilleures options sont le Roxy, le Pat’s Pub, le Frankie’s Jazz Club, le Guilt & Company et le Blue Martini Jazz Cafe.

Pour le punk, l’indie et d’autres alternatives musicales, des salles plus petites telles que Commodore Ballroom présentent des talents locaux et internationaux dans des environnements intimes. Les performances en magasin chez Red Cat Records sont suivies également par un public de niche.

Cinéma

Plusieurs salles de cinéma de première diffusion se trouvent à quelques pâtés de maisons au centre-ville de Vancouver. De l’autre côté du pont, les plus récents Fifth Avenue Cinemas présentent des œuvres d’art populaires et des films alternatifs aux foules du West Side. Pour les films indépendants, artistiques, étrangers et expérimentaux, consultez les diverses listes à la Cinémathèque Pacifique.

Vancouver a également un cinéma sur grand écran – le cinéma Omnimax d’Alcan à Science World.

Les salles de cinéma à écran géant ont surgi à travers la ville au cours des dernières années, et il y en a plusieurs à trouver dans la ville et ses environs.

Théâtre
Des succès classiques de Broadway aux productions innovantes, l’activité théâtrale riche et variée a toujours fait partie de la scène du divertissement de la ville. Le Théâtre Queen Elizabeth, d’une capacité de 2929 places, est le plus grand de la ville. C’est parfait pour voir des comédies musicales en tournée, de l’opéra international et de la danse moderne. À côté du QE se trouve l’intime Vancouver Playhouse, un auditorium de 668 places qui met en scène des pièces de théâtre, des concerts, des récitals de musique de chambre et des spectacles de danse moderne.

Parmi les autres lieux de théâtre et de concert, mentionnons le Théâtre Arts Club, le Théâtre Stanley rénové, Orpheum, le Centre artistique Firehall, la Galerie locale Presentation et le Centre culturel Vancouver East.

Comédie
Pour des trucs vraiment drôles, essayez Yuk Yuk’s. Il a des sièges de style théâtre, un menu de dîner complet et des monologuistes comiques de la ville et du monde entier. Le Théâtre Arts Club de Granville Island est un autre lieu de divertissement interactif. Il abrite le groupe d’improvisation Theatre Sports.

Sports
Vancouver offre un pot-pourri d’événements sportifs. De septembre à mai, les Canucks de Vancouver de la LNH jouent les meilleurs matchs du monde au Rogers Arena.

Le mois de juin débute avec les matchs de pré-saison de la Ligue canadienne de football. Vous pouvez voir les Lions de la Colombie-Britannique en action de juillet à fin octobre au B.C. Place.

Festivals
Le Festival international du film de Vancouver, le Vancouver Fringe Festival, le Vancouver International Children’s Festival, le Festival international de jazz, le Comedy Festival, le Folk Music Festival et le New Music Festival comptent parmi les festivals internationaux les plus populaires. Ils on lieu partout dans la ville et offrent aux habitants et aux visiteurs une chance de se socialiser.

Vie nocturne
Au coucher du soleil, les bars et les discothèques de la ville se préparent pour une soirée de fête, de boissons et de divertissement. La vie nocturne de Vancouver est principalement centrée autour de cinq quartiers, chacun d’entre eux étant un mélange de lieux de caractère et d’une ambiance particulière.

Le tronçon de la rue Granville, entre Robson et Nelson, abrite les boîtes de nuit scintillantes de Vancouver; une bande éclairée au néon bordée de bars bondés et de boîtes de nuit en plein essor débordant de fêtards. C’est là que les jeunes de la ville se détendent avec un verre ou deux avant de rejoindre la piste de danse dans des boîtes de nuit telles que The Roxy et Republic. En revanche, Yaletown répond à une clientèle plus sophistiquée avec une gamme de bars à cocktails chics, des pubs à la mode et des bars à vin. La brasserie de Yaletown est un endroit idéal pour commencer la soirée, passant à des choix plus haut de gamme comme le bar OPUS et Bar None. La vie nocturne éclectique et en constante évolution de Gastown propose des lieux populaires tels que The Lamplighter, L’Abattoir et Irish Heather. Ici, le charme du vieux monde fusionne avec le style hipster branché pour créer une véritable corne d’abondance de la diversité.

Les quartiers de Kitsilano et Main Street ont aussi beaucoup à offrir mais sont moins connus que leurs homologues plus exubérants. Les bars comme le Bimini Public House constituent un pilier de la vie nocturne de Kitsilano, tandis que Main Street est une alternative imminente avec des brasseries artisanales et des bars à cocktails sur mesure. Davie Village, d’autre part, est le lieu de rencontre convivial pour les personnes LGBTQ de Vancouver qui souhaite à tous la bienvenue à bras ouverts pour une soirée en ville.

Creusez un peu plus loin et vous trouverez des joyaux cachés à profusion parmi la vie nocturne fastueuse de Vancouver, tels que Regional Assembly of Text où le Letter Writing Club descend tous les jeudis soirs; Pub 340 pour les spectacles de musique sérieuse et le billard électrique; Steamworks pour les Green Drinks Socials mensuels éco-thématiques; St Augustine’s et The Whip pour les événements de bière en fût; et le Fox et Biltmore pour le cabaret.

Activités de plein air
Vancouver est l’une de ces villes rares qui équilibrent sans effort les avantages d’une grande ville avec le plein air vaste et merveilleux. Le mont Grouse est l’une des attractions de plein air les plus visitées de Vancouver avec des activités tout au long de l’année comme la randonnée, le vélo et le ski. Des parcs comme le Lynn Canyon et Stanley sont les poumons verts de la ville; des oasis d’émerveillement naturel au milieu du paysage urbain de la ville. À proximité, le pont suspendu de Capilano et le parc régional offrent des sentiers de randonnée, des totems et des paysages spectaculaires.

Kayaking in False Creek, Vancouver, British Columbia

En hiver, la station de ski de Whistler-Blackcomb occupe une place centrale, tandis que Locarno et Jericho Beach sont des évasions d’été. Avec des parcs d’aventure, des excursions de pêche et des sports nautiques pour se vanter, la ville de Vancouver accueille le plein air dans ses bras.

Visites guidées recommandées

Vancouver est une ville d’aventure. Les visites, qu’elles soient guidées par des professionnels ou par une aventure personnelle, permettent aux visiteurs de profiter de la vitalité de la ville et de découvrir la beauté naturelle de la région. Le plus gros problème est de décider comment vous allez absorber tout ce qu’il y a à voir.

Vancouver historique
Pour un coup d’œil sur le passé de la ville, essayez les visites guidées historiques de Gastown. Situé dans le lieu de naissance de la ville, le circuit quotidien met en valeur les nombreuses attractions, boutiques, restaurants et bars de la région. Visitez le Steam Clock (Horloge à vapeur), magasinez chez The Landing et prenez une photo avec la statue du fondateur de la région, Gassy Jack. Vous flânerez dans les rues nommées Blood Alley et Gaoler’s Mews, la première cellule de prison de la ville.

Il y a beaucoup à découvrir en marchant dans les rues de Vancouver. L’Institut d’architecture de la Colombie-Britannique (AIBC) offre une variété de visites durant les mois d’été. Les visites gratuites montrent l’histoire de Vancouver à travers l’architecture de la ville. Visitez des lieux saillants comme la Place du Canada, le Robson Square, la Place de la Cathédral et Strathcona.

Vous pouvez flâner dans le Musée Burnaby Village, flâner dans les expositions du Musée canadien de l’artisanat, déguster un échantillon de bière brassée à la brasserie Granville Island et découvrir la culture des Premières nations de la côte Ouest au Musée d’anthropologie.

Une autre visite guidée à pied suit l’histoire de la communauté sino-canadienne du quartier chinois. De nombreuses agences de voyages offrent des visites guidées dans l’un des plus grands quartiers chinois d’Amérique du Nord. Vous verrez les jardins chinois classiques du Dr. Sun Yat Sen, le Musée du centre culturel chinois et les marchés animés de la rue.

Si vous préférez explorer Vancouver à votre rythme, visitez les centres d’information touristique de Vancouver. L’une des meilleures caractéristiques de la ville est sa proximité avec les merveilles naturelles. Pour les randonnées guidées à travers certaines de ses attractions les plus proches, telles que le parc Lighthouse, Horseshoe Bay et Bowen Island, consultez Rockwood Adventures. Ils ont une vaste sélection de visites à pied.

VANCOUVER, BRITISH COLUMBIA, CANADA. People walking dogs on a waterside trail with downtown skyline in the distance.

Visites Nature
Pour les visites en bus, il y a plusieurs compagnies dans la ville, y compris Gray Lines and Pacific Coach Lines. Si vous êtes à la recherche d’une mini-fourgonnette plus petite, essayez Cityscape ou Blue Mountain Tours. Beaucoup offrent des visites multilingues et racontées qui peuvent être personnalisées.

Avec l’air frais et la vue, il est facile de se laisser prendre par l’ambiance saine de la ville. Velo-city Cycle Tours vous emmène dans des visites guidées à vélo de la ville et des environs. Vous passerez du temps dans et autour de l’île Granville, du parc Vanier et mont Grouse.

Il y a aussi plusieurs options pour ceux qui recherchent des excursions inhabituelles. Au parc Stanley, Horse Drawn Tours emmène les passagers dans un vieux parc de wagons à travers le parc de 1000 acres. Pour quelque chose de moins équestre, la Vancouver Trolley Company emmène les passagers pour une visite en trolley au tournant du siècle pour voir les sites de la ville le long de diverses avenues et voies de communication. Vous pouvez voir la ville à votre propre rythme, monter ou descendre à l’un des 16 arrêts pour visiter les attractions.

Découvrez la ville avec Fridge’s Early Motion Tours, où vous serez transporté dans une Ford A. Pour en savoir plus sur les Premières Nations de la côte Ouest, plusieurs agences de voyage, y compris West Coast City et Nature Sightseeing et Detours Excursions BC ont une journée spéciale des excursions mettant en valeur le patrimoine, l’histoire, l’art et l’importance des cultures autochtones de la Colombie-Britannique.

Pour une excursion extravagante et romantique, le Pacific Starlight Dinner Train de BC Rail se déroule du printemps à l’automne. Une voiture-restaurant restaurée propose une cuisine gastronomique et des vues sur North Vancouver, Howe Sound et Porteau Cove. Une autre excursion opulente de BC Rail offre un voyage combiné. Prenez la locomotive à vapeur de luxe de Royal Hudson Steam Train pour vous rendre à Squamish, en passant le long de la côte, par West Vancouver et Horseshoe Bay. Une fois à Squamish, retournez à Vancouver sur le « Britannia » de Harbour Cruises.

Souvent désigné sous le nom de « Hollywood du Nord », Vancouver est le troisième plus grand centre de tournage de films et de télévision en Amérique du Nord, après Los Angeles et New York. Le populaire « X-Files: Aux frontières du réel » a été tourné ici pendant des années. D’où les visites des idoles de « X-Files », qui, entre autres expériences spéciales, proposent des visites en limousine de lieux où se déroulent des scènes « X-Files » et des moments mémorables.

Croisières
Visiter Vancouver par l’eau peut être aventureux et est l’un des meilleurs moyens de voir la région. Bien que les plus audacieux puissent affréter leurs propres bateaux dans des endroits comme Cooper Boating, des compagnies comme Harbour Cruises offrent des croisières guidées qui permettent aux passagers de voir la ville depuis Burrard Inlet, Howe Sound, le port de Vancouver et English Bay.

B.C. Ferries peut vous emmener dans les îles avoisinantes de la ville pour des excursions d’une journée, et le pratique SeaBus vous permet de voyager rapidement vers et depuis le secteur riverain du centre-ville et la Côte-Nord. Vous pouvez faire une visite du village de pêche historique de Steveston, sauter à bord des croisières de lions de mer au printemps, admirer une expédition d’observation des orques ou vous détendre sur la croisière sur le lac Pitt.

Il y a aussi plusieurs visites guidées en milieu sauvage qui utilisent Vancouver comme point de départ. Paddlewheeler River Adventures et LotusLand Tours offrent des excursions aquatiques qui offrent un aperçu des paysages spectaculaires et de l’histoire de la Colombie-Britannique.

Excursions en hélicoptère
Vancouver par avion est un spectacle que chaque visiteur devrait expérimenter. Il existe un certain nombre de fournisseurs de voyages aériens fiables dans la région. Bien que plus extravagant qu’une visite au sol, les charters aériens offrent des vues inoubliables. Harbour Air a une flotte d’hydravions qui offrent des visites de ville rapides, ainsi que des sorties dans des zones sauvages isolées.

Vancouver Helicopter Tours propose également des excursions aériennes panoramiques au-dessus de la ville et des montagnes et vallées environnantes. Ils ont un vol de nuit, le Grouse Heli-Picnic, où vous pouvez voler jusqu’à mont Grouse et souper tout en surplombant la ville.

Histoire

Cette jeune ville était autrefois une zone côtière sauvage, densément boisée et montagneuse, habitée seulement par les peuples et la faune des Premières Nations. De nombreux événements se sont combinés pour transformer le cadre jadis sauvage en centre culturel et commercial florissant. Pourtant, la ville conserve sa beauté naturelle, maintenant autour d’un noyau urbain diversifié. Et dire que tout a commencé avec un couple d’explorateurs qui ont reconnu les ressources abondantes et le potentiel spectaculaire de la région.

Lorsque le capitaine James Cook, explorateur britannique, est arrivé ici en 1778, les autochtones du détroit de Nootka ont confondu le capitaine et son équipage en lambeaux pour un bateau chargé de saumons étranges transformés. Ce n’est pas étonnant, vraiment; les Premières Nations vivaient sans être dérangées depuis des milliers d’années. Le climat tempéré de la région, sa situation côtière et son excellent approvisionnement en nourriture en ont fait un endroit idéal pour que les autochtones puissent subsister confortablement pendant la plus grande partie de l’année. Beaucoup, y compris les Musqueam, les Kwantlen et les Squamish, vivaient et prospéraient le long des rives de Burrard Inlet. Mais alors les colons européens blancs sont venus et ont revendiqué la terre comme la leur, changeant des années de vie relativement paisible.

La transformation de la ville a commencé avec les explorateurs à la recherche du passage du Nord-Ouest, une route maritime à travers l’Amérique du Nord. En 1791, l’explorateur espagnol Jose Maria Narvaez a traversé les eaux mais a décidé de ne pas aller à terre. En juin de l’année suivante, deux autres explorateurs se sont présentés. Le capitaine George Vancouver d’Angleterre a conduit son navire, le sloop HMS Discovery, à Burrard Inlet et a ensuite cartographié les eaux de la région. Il a échangé des informations avec l’explorateur espagnol Dionisio Alcala Galiano, qui a montré des cartes du capitaine Vancouver qu’il avait déjà fait de la région.

Bien que les Britanniques aient contrôlé la région, ce n’est qu’en 1808 qu’ils ont envoyé Simon Fraser installer des comptoirs dans la région. Le commerce de la fourrure, suivi de la folie de la ruée vers l’or, changera pour toujours la région.

Les colons ont prospéré au poisson, au bois d’œuvre, à la fourrure et à l’agriculture. En 1858, de l’or a été découvert sur le fleuve Fraser et, en l’espace de quelques semaines, près de 30 000 Américains se sont rués dans la région à la recherche de la fortune. Craignant une prise de contrôle par les Américains, les Britanniques ont déclaré que le continent était une colonie britannique, gardant ainsi la prospérité sous son contrôle. En 1859, New Westminster (autrefois appelée Sapperton parce que les sapeurs britanniques y étaient stationnés) fut incorporée et déclarée capitale de la province.

Pendant ce temps, un monsieur bavard nommé John Deighton a tiré son canot dans Burrard Inlet et a décidé de tirer profit de l’industrie de la région. Le village qu’il a fondé a finalement été nommé Gastown d’après lui, le nom dérivé de son surnom bavard : « Jack Gassy. » Deighton a ouvert un bar prospère, desservant des centaines de travailleurs de la scierie assoiffés et des prospecteurs dans la ville naissante. Gastown a commencé à se remplir de petits magasins et services. Deighton était plus que juste un propriétaire notoire de salon, cependant. Certains historiens disent qu’il était le père fondateur de Vancouver parce qu’il croyait en son potentiel avant les autres.

À mesure que la population augmentait, les gens s’installaient dans des régions maintenant connues sous les noms de Burnaby et Delta. Le premier journal est allé aux presses en 1861, et le premier hôpital a été construit l’année suivante. En 1865, les premières lignes télégraphiques arrivaient ici, et le premier message à voyager le long de ses fils a annoncé l’assassinat du président américain Abraham Lincoln. D’autres greffons urbains sont apparus, y compris un système postal rudimentaire et une ligne de diligences pour le transport. Une exploitation extensive a rapidement dégagé la zone.

Le Canada s’est confédéré en 1867 et les effets de ce changement se sont fait sentir presque immédiatement à Vancouver. L’un des moments clés de l’histoire de la ville fut l’extension du chemin de fer du Canadien Pacifique en 1884. Le chemin de fer traversait maintenant le pays et amena des milliers de personnes dans la région pour faire des affaires et s’installer. Le développement rapide a commencé et la population est passée de 400 à 13 000 habitants en quatre ans.

En 1886, la ville de Vancouver – 1 000 habitants – a été officiellement constituée. Deux mois plus tard, le Grand Incendie de 1886, poussé par de forts vents, détruisit pratiquement tout le centre-ville en seulement 20 minutes. Le même jour, après que la fumée se soit dissipée, avec seulement une demi-douzaine de bâtiments laissés debout, les citoyens de Vancouver ont commencé à reconstruire. Les bâtiments érigés cette année-là sont toujours debout aujourd’hui. L’un des changements les plus importants apportés par l’incendie a été la transformation de la réserve militaire de la ville en Stanley Park le désormais célèbre oasis de la ville. L’ouverture du canal de Panama, qui a facilité les voyages, les importations et les exportations vers et depuis l’Europe, a stimulé la croissance du port de la ville, situé dans l’un des meilleurs ports naturels ouvert à l’année.

En 1928, la population du Lower Mainland avait atteint plus de 150 000 personnes. Beaucoup de maires mémorables ont gouverné la ville en croissance, dont Gerry McGreer. McGreer était un politicien enthousiaste qui est entré en fonction dans les années 1930 avec des outils électoraux flamboyants. Il a promis d’éradiquer le jeu, l’esclavage blanc, la corruption et de résoudre d’autres questions importantes pour les riches résidents de la ville. Il a promis l’impossible, mais il a réussi à construire l’Hôtel de ville Art déco de Vancouver en 1936.

Comme partout ailleurs, la Grande Dépression a fait des ravages dans la ville. Une certaine croissance s’est toutefois produite dans les années 1930, notamment la création de la Vancouver Art Gallery et l’ouverture d’une aciérie à Burnaby.

La Seconde Guerre mondiale a sorti la ville de son marasme économique : les chantiers navals, les usines, l’exportation de pièces et l’immobilier ont explosé. Les droits de la personne ont également suscité des réactions positives lorsque les citoyens des Indes orientales et des citoyens sino-canadiens ont finalement obtenu le droit de vote au provincial en 1947. Cependant, les Canadiens japonais et les membres des Premières nations ont dû attendre jusqu’en 1949 pour avoir le même droit.

Les années 1950 ont été une ère de croissance rapide et de prospérité, entre autres, elles ont vu le développement considérable de la banlieue de Vancouver. La population est passée à 800 000 en 1961. Les années 1960 ont vu de nombreux ajouts au portefeuille physique et culturel de la ville : le BC Lion’s a remporté la Coupe Grey de la Ligue canadienne de football, les Canucks de Vancouver ont fait leurs débuts dans la Ligue nationale de Hockey et l’Université Simon Fraser, le Second Narrows Bridge, 401 Freeway, et la station de ski Whistler de renommée mondiale ont été construits.

Cette jeune ville cosmopolite a une histoire brève mais passionnante. De nombreux événements étranges et merveilleux ont façonné sa personnalité urbaine, de la rafle locale de la plus grande usine de LSD au monde à une nouvelle réputation de « Hollywood Nord ». La ville est devenue la troisième plus grande dans le pays, avec une réputation internationale comme l’un des meilleurs endroits au monde où vivre et à visiter.

S'y rendre et se retrouve

S’y rendre

Depuis l’aéroport

Navette : Le Vancouver Airporter Service (+ 1 800 668 3141) est la forme la plus populaire de transport terrestre au centre-ville. Les bus partent toutes les 15 minutes de 6 h 30 à 21 h 15, et toutes les 30 minutes de 21 h 15 à minuit. Les destinations en incluent tous les grands hôtels du centre-ville. Les billets aller simple unique coûtent environ 12 $ US.

Taxi : Plus de 400 taxis dotés de compteurs desservent l’aéroport. Les trajets au centre-ville prennent 25 minutes et coûtent en moyenne 25 $ US. Ils peuvent être trouvés à l’extérieur des terminaux domestiques et internationaux et fonctionnent à toute heure. Certaines des compagnies de taxi les plus en vue incluent :

Black Top & Checker Cabs Ltd (+1 604 731 1111)
Bonny’s Taxi (+1 604 435 6655)
Yellow Cab Company (+1 604 681 1111)

Location de voiture :

Alamo (+1 800 327 9633 / http://www.alamo.com)
Avis (+1 800 831 2847 / http://www.avis.com)
Budget (+1 800 527 0700 / http://www.budget.com)
Hertz (+1 800 654 3131 / http://www.hertz.com)
National (+1 800 227 7368 / http://www.nationalcar.com)
Thrifty (+1 800 367 2277 / http://www.thrifty.com)

Zipcar, une autre option de transport terrestre attrayante, est présente dans certaines villes du Canada et des États-Unis. Cette nouvelle voiture de location vous permet de louer sur une base horaire plutôt que sur une base quotidienne. Assurez-vous de vous inscrire en ligne avant votre voyage. Zipcar (+1 866 404 7227 / http://www.zipcar.com)

En bus
La Pacific Central Station est également la principale gare d’autobus de Vancouver. Greyhound (+1 800 661 8747 / http://www.greyhound.ca) arrive de tous les points cardinaux. Pacific Coach Lines (+1 800 661 1725 / http://www.pacificcoach.com) limite ses trajets à la région de Vancouver avec un service quotidien depuis Victoria, sur l’île de Vancouver, toutes les deux heures.

En train
Via Rail (+1 888 842 7245 / http://www.viarail.ca) arrive dans la gare centrale du Pacifique au 1150 Station Street, trois fois par semaine. Il dessert la partie est du Canada, à partir de Toronto. Son itinéraire pittoresque dans les Rocheuses canadiennes la rend extrêmement populaire auprès des touristes. Amtrak (+1 800 872 7245 / http://www.amtrak.com) dépose également ses voyageurs dans la Pacific Central Station, mais en provenance du sud, venant d’Eugene, dans l’Oregon. BC Rail (+1 604 631 3500 / http://www.bcrail.com) opère à partir de la gare du nord de Vancouver, au 1311 West First Street. Il dessert le nord de la Colombie-Britannique et inclut des arrêts à Whistler, Lillooet et Squamish.

En bateau
Le port de Vancouver, géré par l’Administration portuaire de Vancouver (+1 604 665 9000 / http://www.portvancouver.com), accueille chaque année plus d’un million de passagers de navires de croisière à ses terminaux à Canada Place et à Ballantyne. Les taxis sont faciles à trouver après le débarquement.

En voiture
L’autoroute 1, mieux connue sous le nom de Route transcanadienne, approche en serpentine à l’est des Rocheuses canadiennes. L’Interstate 5 venant des États-Unis se transforme en l’autoroute 99 à la frontière et mène à Vancouver à partir du sud et du nord. Un trajet de Seattle prend environ trois heures. Calgary, à l’est, est à 11 heures et demie, par beau temps.

Se déplacer

Autobus
Les autobus Translink traversent le centre-ville et les banlieues environnantes. Les transferts sont interchangeables avec SkyTrain et SeaBus. Les tarifs pour un aller simple sont de 2 $ US et de 4 $ US pour les trajets en banlieue.

Train
TransLink, La Greater Vancouver Transportation Authority (+1 604 953 3333 / http://www.translink.bc.ca) atténue le besoin d’avoir une voiture. SkyTrain dispose de 45 km de pistes qui desservent la région dans une direction est/ouest. Les deux lignes, l’Expo et le Millennium, offrent des arrêts qui sont desservis toutes les cinq minutes. C’est le moyen le plus rapide de naviguer dans le centre-ville. Le tarif pour un aller simple est de 2 $ US.

Traversier
SeaBus, une autre filiale de TransLink, offre un service de traversier réservé uniquement à des passagers à travers la baie Burrard. Le trajet de 15 minutes relie le centre-ville de Vancouver à la North Shore et coûte 2 $ US. Les vélos sont autorisés à bord.

BC Ferries (+1 888 223 3779 / http://www.bcferries.com) relie Vancouver à 46 ports environnants via 25 itinéraires. Ses bateaux desservent l’île de Vancouver, la Sunshine Coast, les îles Gulf du sud et du nord et la péninsule de Saanich. Le tarif pour un aller simple s’élève à 6,15 $ US pour un passager et les 23 $ US pour une voiture.

Taxi
Les taxis se trouvent devant tous les hôtels et sont plutôt faciles à héler dans le centre-ville. Les principales compagnies incluent :

Black Top & Checker Cabs (+1 604 731 1111) Bonny’s Taxi (+1 604 435 6655) Royal City Taxi (+1 604 521 6666) Vancouver Taxi (+1 604 255 5111) Yellow Cab Company (+1 604 681 1111)

Même si aucune route principale ne traverse le centre-ville, celui-ci reste facile de négocier et les automobilistes sont récompensés avec d’amples possibilités de stationnement. Cependant, prenez toutes les mesures nécessaires pour éviter de conduire pendant les heures de pointe du matin (de 7 h à 9 h) et de l’après-midi (de 15 h à 18 h). Évitez surtout les ponts de la North Shore, le tunnel Massey et l’autoroute 1 passant par Coquitlam et Surrey.

Bicyclette
Vancouver jouit d’un statut légendaire parmi les cyclistes. La ville a 19 voies cyclables, y compris des passages pittoresques le long de la Seawall et à travers le parc Stanley. Les pistes sont désignées par des signes verts à tous les deux coins. N’oubliez pas que les casques sont obligatoires. Spokes Bike Rentals (+1 604 688 5141/ http://www.vancouverbikerental.com) and Bayshore Bicycle & Rollerblade Skate Rentals (+1 604 688 2453 / http://www.bayshorerentals.ca) offrent un service de location pratique pour les cyclistes du centre-ville.

À pied

Le centre-ville est compact, ce qui le rend confortable à la marche.