Un guide pour Edmonton

Edmonton est une ville en plein essor qui a émergé d’un magnifique paysage de prairie. Le cœur de la ville est la vallée luxuriante de la rivière, qui donne vie à la « ville des festivals » du Canada. Il y a toujours quelque chose à célébrer ici, où l’histoire du lieu n’est jamais oubliée et où les visiteurs sont toujours les bienvenus.

En chiffres

Population : 932 546 (ville); 1 321 426 (métropolitain)

Altitude : 640 mètres / 2 100 pieds

Fuseau horaire : GMT-7 (GMT -6 heure avancée); Heure normale des Rocheuses (MST)

Météo

Précipitations annuelles moyennes : 36,6 centimètres / 14,4 pouces

Enneigement annuel moyen : 124 centimètres / 48,6 pouces

Température moyenne en janvier : -11,7 °C / 11 °F

Température moyenne en juillet : 16,1 °C / 61 °F

Le saviez-vous?

Edmonton est la capitale de l’Alberta. C’est la ville la plus au nord de l’Amérique du Nord qui se trouve sur les rives de la rivière Saskatchewan Nord.

La vallée de la rivière Saskatchewan Nord est l’une des plus grandes en Amérique du Nord et est considérée comme étant 22 fois plus grande que le parc central de New York!

Calgary se trouve à 296 kilomètres (184 milles) au sud et Vancouver à 1 156 kilomètres (718 milles) au sud-ouest.

Guide du quartier

En 1795, la Compagnie de la Baie d’Hudson établit le fort Edmonton, un poste de traite où les Cris et les Pieds-Noirs apportaient leurs fourrures tant convoitées pour le troc. Pendant environ 200 ans, Edmonton est passée de cet avant-poste désolé à une fière capitale provinciale. Grâce à la ruée vers l’or du Klondike à la fin des années 1800, la construction de la route de l’Alaska dans les années 1940 et la découverte, dans les années 1940, de quantités phénoménales de pétrole brut dans un rayon de 40 km de la ville (25 milles), Edmonton a acquis son statut de centre de transport, de centre d’approvisionnement et de capital industriel. Mais, sous cette façade commerciale, il y a beaucoup plus à cette petite ville, surnommée la « porte du Nord ».

Downtown Edmonton | Alberta | Canada

Les nouveaux bâtiments sont toujours en construction et de nouveaux quartiers sont continuellement accrochés à la périphérie. Edmonton a l’allure d’une ville jeune, vibrante, mais pas trop cosmopolite, et sa beauté et sa simplicité surprennent souvent les visiteurs.

La conception en forme de grille et le système de numérotation des rues et des avenues d’Edmonton facilitent les déplacements dans les parties les plus anciennes de la ville. Les rues vont du nord au sud, en commençant par zéro à l’est. Les avenues s’étendent d’est en ouest, en commençant par zéro dans le sud. Dans certains des nouveaux quartiers résidentiels, une carte est essentielle, car les boulevards, les ruelles et les croissants sont nommés. Il y a quelques cercles de circulation restants, et connaître les règles qui les régissent est essentiel. Demandez à un sympathique Edmontonien de vous les expliquer, ou appelez la police locale ou l’Alberta Automobile Association. En dehors de ces mises en garde, il est relativement facile de circuler dans cette ville d’un peu plus de 600 000 habitants. Bien que les habitants d’Edmonton se plaignent de « l’heure de pointe », les nouveaux résidents et les visiteurs remarquent à peine les quelques minutes supplémentaires qu’ils ajoutent au temps de déplacement. Les autobus de l’Edmonton Transit System (ETS) couvrent toute la ville, et un service téléphonique efficace appelé BusLink aide les usagers à planifier le meilleur itinéraire, peu importe où ils se rendent. Le LRT, le train léger sur rail d’ETS, est partiellement souterrain et partiellement au-dessus. Il dessert le cœur du centre-ville le long de Jasper Avenue, traverse la rivière jusqu’à l’université située au sud et parcourt le nord à une vingtaine de rues de Northlands Park, le plus grand centre d’exposition dans la partie ouest du Canada.

Fourth Street Promenade
Surnommé avec affection la 104e rue, une artère animée qui traverse le centre d’Edmonton, ce charmant quartier est très prometteur en matière de restauration et de culture. Le musée des enseignes au néon, original et instructif, se trouve ici, affichant de façon béate une foule de panneaux historiques recueillis dans le passé d’Edmonton. Certains de ces signes légendaires comprennent ceux recueillis auprès des chemins de fer du Nord de l’Alberta, de Cliff’s Auto Parts et de Chevy Trucks. Ce tronçon haut de gamme accueille également une variété de restaurants gastronomiques qui comprennent de véritables bijoux comme Bundok, le Blue Plate Diner, Tzin Wine and Tapas, et des magasins comme The Helm, parmi plusieurs autres.

A young couple walking down a sidewalk in a popular area at dusk while looking at a smart phone

ICE
Un quartier en développement qui devrait devenir le plus grand quartier polyvalent et de divertissement au Canada, l’ICE est reconnu pour sa modernité rafraîchissante. Son lieu d’intérêt le plus important est Rogers Place, le terrain d’attache des Oilers d’Edmonton, une équipe de la Ligue nationale de hockey. Adjacent à ce mastodonte se trouve le Grand Villa Casino Edmonton, un casino immense qui était autrefois connu comme le Casino Baccarat. L’Edmonton Tower, un complexe de bureaux de 29 étages, considéré comme le cinquième plus grand édifice d’Edmonton, est également situé ici. D’ici 2020, le quartier espère avoir d’autres ajouts complétés, y compris plusieurs propriétés de condos, une place publique et un complexe de cinéma.

Vallée de la rivière
La rivière Saskatchewan Nord traverse Edmonton, du sud-ouest au nord-est, coupant la ville de moitié. Le parc de la vallée de la rivière – la plus grande étendue de parc urbain en Amérique du Nord – est un terrain de jeu pour toutes les saisons. Plus de 100 kilomètres (62 milles) de sentiers polyvalents, qui permettent de marcher, de faire du jogging, du patin à roues alignées, du vélo et du ski de fond, forment un couloir vert, traversant parc après parc. Nichés dans la vallée avec quelques quartiers résidentiels pittoresques sont des terrains de golf, des terrains de camping, des étangs de patinage, des collines de toboggan, et des terrains de ski alpin.

Centre-ville
Le centre-ville d’Edmonton est situé sur la rive nord de la rivière, bordé à l’ouest par le palais législatif en forme de dôme, de granit et de grès, et à l’est par l’hôtel MacDonald qui ressemble à un château. La principale artère du centre-ville, un « circuit de croisière » populaire auprès des jeunes, est la Jasper Avenue, également connue sous le nom de 101 Avenue. Rice Howard Way, avec ses pubs et ses cafés à la mode, est une rue piétonne pavée qui est un lieu de rencontre pour la foule de professionnels et les amateurs de fin de semaine. Churchill Square, un parc au centre-ville, accueille de nombreux festivals de la ville, et il est bordé par certains des édifices les plus importants d’Edmonton: l’hôtel de ville à pyramide de verre, la succursale principale de la Bibliothèque publique d’Edmonton, le Francis Winspear Centre pour la musique et la Galerie d’art de l’Alberta.

City Hall in Edmonton

Des allées piétonnières fermées appelées « passerelles » souterraines et aériennes relient la plupart des bâtiments du centre-ville. Elles facilitent les déplacements pendant les « huit mois d’hiver » d’Edmonton, à en croire les dires des habitants. L’office du tourisme d’Edmonton fournit des cartes routières.

Quartier chinois
Le quartier chinois est à quelques pâtés de maisons à l’est du centre-ville. Le long de la 97e rue, et sur ses avenues adjacentes, sont des restaurants chinois bon marché, des épiceries asiatiques – où le tofu est vendu dans des bacs à une fraction du coût des produits préemballés. On y retrouve aussi des boutiques de cadeaux et de vêtements et des « pharmacies » avec herboristes chinois qui peuvent offrir des remèdes pour n’importe quelle maladie.

Old Strathcona et Whyte Avenue
De l’autre côté de la rivière, en venant du centre-ville, se trouve Old Strathcona, un quartier abritant de nombreux bâtiments et maisons datant du début du XIXe siècle. Chaque samedi, les Edmontoniens affluent au populaire marché fermier dans les anciennes granges d’autobus. Plusieurs des vitrines le long de Whyte Avenue ont été restaurées et évoquent la sensation d’une petite ville des prairies. Des boutiques uniques et des cafés font de cette partie de la ville un lieu de rencontre populaire pour les jeunes et les moins jeunes.

124th Street
Un des endroits charmants d’Edmonton, cette rue est remplie d’une foule de magasins indépendants, de cafés comme Remedy Cafe, et des restaurants confortables que vous pouvez choisir. Si vous ne pouvez toujours pas en avoir assez, il y a High Street, où se trouve la 124th Street, et où vous pouvez continuer à explorer plusieurs autres magasins et choix de restaurants.

Université de l’Alberta
À l’extrémité ouest de Whyte Avenue se trouve l’Université de l’Alberta, l’une des universités les plus respectées au Canada et l’une des plus grandes institutions de recherche du pays. Plus de 30 000 étudiants dans 15 facultés étudient dans un savant mélange de bâtiments historiques et modernes, dont beaucoup surplombent la rivière.

University of Alberta, Edmonton

West End
Le West End, comme l’appellent les Edmontoniens, est presque une ville dans une ville. Les quartiers résidentiels, les méga épiceries et les quincailleries, l’abondance d’hôtels et de restaurants, et la présence de tous les services imaginables en font l’un des quartiers les plus encombrés de la ville. Le lieu d’intérêt principal du West End, West Edmonton Mall, est réputé pour être l’un des plus grands centres commerciaux du monde, avec plus de 800 boutiques, services et attractions.

Les quartiers les plus à la mode d’Edmonton bordent les rives de Saskatchewan Nord. Ils sont, pour la plupart, résidentiels, avec les maisons les plus spectaculaires face à la rivière, visible seulement d’un bateau ou d’un canoë.

Garneau/High Level Bridge
Baptisé d’après l’un de ses premiers colons, Laurent Garneau, c’est l’un des premiers quartiers d’Edmonton et il se trouve à l’ouest de Strathcona. Surplombant la vallée de la rivière Saskatchewan Nord, Garneau est bien relié aux autres quartiers de la ville tels que le centre-ville et Whyte Avenue. En dépit d’avoir été un endroit intemporel dans la ville, ce quartier a une perspective moderne en termes de choix de restaurants et de culture. Alors que vous pouvez ici, passez une journée à visiter le théâtre Garneau pour un film, visitez le musée John Walter, et sirotez un café à Transcend. Ceux qui aiment leur bière peuvent passer par le Sugarbowl pour une belle bière artisanale.

High Level Bridge and Autumn Fog

Ritchie
Situé dans le sud-est d’Edmonton, ce quartier résidentiel est également un bon moyen d’explorer certains des sentiers naturels les plus spectaculaires d’Edmonton qui sont ouverts toute l’année. Faire du vélo à travers le quartier vous donnera certainement une bonne idée de l’endroit, et vous permettra d’échapper du vacarme de la ville. Plus tard, vous pourrez explorer le marché du quartier éponyme et mangez un morceau dans l’un de ses nombreux restaurants.

Alberta Avenue
Ce joli quartier d’avant-guerre bordé d’arbres abrite le Centre des Arts Nina Haggerty et accueille des festivals comme le Kaleido Family Arts Festival et le Deep Freeze Winter Festival.

Manger et boire

Il y a environ 2 000 établissements de restauration à Edmonton et ils représentent une grande variété de cuisines. Faites une promenade dans Bourbon Street, la bande de restaurant du West Edmonton Mall, et vous aurez une idée de la façon dont la population culturellement diversifiée de la ville se manifeste dans ses options de restauration. Voici un aperçu des quartiers d’Edmonton qui dominent la scène.

Friends talking and eating in pub

Centre ville
Le cœur de la scène culinaire variée de la ville se trouve au cœur de la ville, où un mélange de cultures culinaires rend Edmonton aussi populaire pour la cuisine que pour le tourisme. De la splendide cuisine italienne au Corso 32 sur l’avenue Jasper, à la magie mexicaine à Tres Carnales et aux sélections méditerranéennes à Sabor, le centre-ville a tout pour plaire. Si vous cherchez un repas haut de gamme, ne cherchez pas plus loin que The Marc, un restaurant français contemporain. Pour des bouchées rapides, le Grandin sur 109th Street ne manque pas de plaire avec son menu fish & chips, tandis que les végétariens peuvent savourer un copieux repas à Padmanadi, où une multitude de plats asiatiques du Sud-Est s’unissent pour ravir vos papilles.

Fourth Street Promenade
Ce quartier pittoresque jouit d’une bonne ambiance, et la pêche aux restaurants ici vous laissera l’embarras du choix. Les œnophiles peuvent trouver du réconfort au bar Tzin Wine and Tapas, où les petits plats se marient merveilleusement avec les vins, le tout dans un superbe espace intime qui peut être apprécié avec un petit groupe d’amis ou avec un être cher. D’autres grandes options comprennent des établissements comme Rostizado et Bundok.

124th Street
Un grand choix de restaurants vous accueille dans cette rue animée d’Edmonton, des petites assiettes de la Canteen décontractée, au café The Gamers’ Lodge et au restaurant Zwick’s, en passant par les boutiques qui vendent des produits de boulangerie comme la Duchess Bake Shop et RGE RD, où la cuisine régionale de l’Ouest canadien est magnifiquement présentée.

Old Strathcona / avenue Whyte
Comme ses autres quartiers animés, Old Strathcona propose également un mélange diversifié de restaurants, du moderne et chic Ampersand 27 et du spécialiste des hamburgers Next Act, au Cafe Mosaics et à El Cortez. DaDeo, un restaurant rétro inspiré de la Nouvelle-Orléans, devrait être sur votre liste si vous souhaitez obtenir de délicieux po’ boys et des jambalaya du sud. Ou, arrêtez-vous au Old Strathcona Farmers’ Market situé au large de l’avenue Whyte pour une gamme plus éclectique. Faites-vous plaisir avec de délicieux desserts à la boulangerie Sugared and Spiced située en face du marché.

Garneau
Ce quartier est peut-être mieux connu pour ses installations comme le High Level Diner, et des cafés comme Farrow (pour des sandwichs étonnants) et Rosso pour les pizzas au feu de bois. Les végétariens se sentiront chez eux à Noorish, un charmant café-santé situé sur 109 Street.

The Pub Scene
Il n’y a pas de pénurie de pubs à Edmonton, et de nouveaux surgissent tout le temps et partout. Whyte Avenue et le centre-ville en ont la plus grande concentration. Les pubs sont populaires auprès des résidents locaux, et les vendredis et samedis soirs les files d’attente peuvent être longues; les propriétaires sont diligents pour ne pas dépasser les capacités maximales. Pendant que vous appréciez tout ce qui est sous pression, faites-vous plaisir avec les amuse-gueules. L’article le plus populaire est certainement les ailes de poulet, légères, moyennes ou criantes.

Parmi les pubs les plus visités d’Edmonton, mentionnons Woodwork au centre-ville d’Edmonton.

The Coffee Scene
Le café, un favori des habitants d’Edmonton, a permis à plusieurs cafés appartenant à des propriétaires locaux de se propager autour de la ville. Essayez les populaires cafés tels que Transcend, Leva et Lock Stock Coffee à l’avenue Jasper.

Divertissement

La scène du divertissement d’Edmonton reflète la diversité de la population de la ville et les intérêts variés de ses citoyens. Tout en accueillant de grands noms du monde entier, la ville met également en valeur et est fière des gens, de l’histoire et de l’esprit qui lui sont propres.

Group of entrepreneurs celebrating on rooftop

Festivals
Il semble que la saison des festivals à Edmonton ne finit jamais, mais de mai à août, la « Cité des festivals du Canada » s’anime vraiment. Musique, arts visuels, théâtre ou tout simplement du plaisir. Il y en a pour tous les goûts.

À la fin du mois de juin, le Festival de jazz Yardbird propose des artistes de jazz et de blues dans diverses salles intérieures et extérieures de la ville. Et, le Festival international des artistes de rue remplit les rues du centre-ville avec les pitreries de clowns, jongleurs, magiciens et autres artistes.

Des milliers de personnes se rendent au parc Hawrelak pour le Festival du patrimoine, une célébration délicieuse de la diversité ethnique. Les 50 pavillons présentent chacun le costume, la musique, la danse, la nourriture et l’art d’une culture spécifique. Le Festival Freewill Shakespeare est également tenu ici.

Le Festival de musique folk d’Edmonton, qui se tient tous les mois d’août au parc Gallagher, est reconnu comme l’un des meilleurs festivals folkloriques en Amérique du Nord. Il a présenté des artistes bien connus comme Jackson Browne et Joan Baez, ainsi que Bruce Cockburn et Blue Rodeo du Canada. Quand le soleil se couche, les lumières du centre-ville commencent à briller, et la musique touche une corde quelque part à l’intérieur, vous saurez que vous assistez à « un moment de festival folklorique ».

La fin de l’été est marquée par le Fringe Theatre Festival, un événement animé qui se déroule dans Old Strathcona et propose toutes sortes de spectacles « alternatifs » à l’intérieur et à l’extérieur. Taste of Edmonton, un festival de 10 jours qui se tient sur la place Sir Winston Churchill, ouvre ses portes aux amateurs de gastronomie et aux explorateurs culinaires tout au long de l’été.

Les hivers sont remplis de fêtes magiques qui transforment la ville en un pays des merveilles. De Ice on Whyte, où les experts en sculpture sur glace démontrent leur talent extraordinaire, au Festival Silver Skate, rien n’empêche les habitants d’Edmonton de profiter d’un hiver amusant.

Le défilé de la fierté est fièrement tenu au printemps, avec d’autres comme le festival des arts Nextfest et le Festival d’opéra et de musique Nuova.

Musique
Le Centre de musique Francis Winspear, presque parfait d’un point de vue acoustique, est le siège de l’Orchestre symphonique d’Edmonton, qui maintient un horaire chargé, satisfaisant une variété de goûts musicaux grâce à un large éventail de programmes tels que la série des maîtres, les classiques plus légers et la symphonie pour enfants. Le Centre Winspear accueille également des chanteurs et des musiciens de renommée internationale. Les représentations de l’Opéra d’Edmonton ont lieu à l’Auditorium Jubilee, situé sur le campus de l’Université de l’Alberta. Le Centre Skyreach et le Stade du Commonwealth peuvent accueillir de plus grands auditoires, et souvent des artistes populaires rock et pop. La place Rogers, une des meilleures salles de spectacles dans le ICE District, est l’endroit où tous les concerts importants ont lieu et a déjà mis en vedette des artistes comme Ed Sheeran, Keith Urban, Coldplay et Bruno Mars, entre autres.

Théâtre
La première installation de théâtre en direct d’Edmonton est le Théâtre Citadel, où les meilleurs acteurs de tout le pays jouent dans une variété de pièces classiques et modernes. Il y a aussi plusieurs petits théâtres plus intime, où vous pouvez voir jouer des acteurs locaux talentueux. D’autres, comme le Théâtre Rapid Fire, le Théâtre Shadow et le Théâtre Varscona, sont également dignes d’être mentionnés.

Cinéma
Dans tous les coins de la ville, vous pouvez trouver un cinéma « de première diffusion », et le cinéma de luxe Scotiabank Theatre Edmonton de West Edmonton Mall, avec un dragon cracheur de feu, mérite d’être visité. Deux des plus anciens cinémas d’Edmonton, le Princess et le Garneau, tous deux situés dans Old Strathcona, mettent en vedette une combinaison de films alternatifs, de première diffusion et de répertoire.

Sports
Grâce à Wayne Gretzky, tous ceux qui connaissent le hockey ont entendu parler des Oilers d’Edmonton, une équipe qui attire une grande foule locale lors de ses matchs à domicile au Rogers Place. Ici, vous pouvez également regarder les Ice Kings de la Ligue de hockey de l’Ouest. Commonwealth Stadium est la maison des Eskimos d’Edmonton, l’équipe de football professionnel de la ville. Il y a rarement des matchs à guichets fermés, ce qui est une bonne nouvelle pour les visiteurs qui veulent voir ces équipes en action. Pour regarder les matchs des équipes universitaires, consultez les horaires des matchs pour les Pandas et les Golden Bears de l’Université de l’Alberta.

Musées et galeries
Le Musée Royal Alberta accueille des expositions de classe mondiale. L’une des expositions permanentes du musée, la « Galerie Syncrude de la culture autochtone », offre un aperçu rare de l’histoire et de la culture des peuples autochtones de l’Amérique.

TELUS World of Science abrite un cinéma Imax, un théâtre des étoiles, un observatoire, une galerie de découverte pour enfants et trois galeries d’exposition, dont les thèmes sont l’environnement, la criminalistique et la santé.

Un musée très différent est le Conservatoire Muttart, situé dans la vallée de la rivière. Ses impressionnantes pyramides de verre abritent des fleurs et des plantes des climats tropicaux, tempérés et arides.

La galerie d’art de l’Alberta présente le travail d’artistes canadiens et internationaux et possède même une galerie de location et de vente. Les plus petites galeries situées à proximité de l’avenue Jasper et de la 124e rue, le long de ce que l’on a surnommé de façon appropriée « Gallery Walk », mettent en vedette des œuvres principalement réalisées par des artistes albertains et canadiens.

Vie nocturne
Edmonton n’est pas bien connue pour sa vie nocturne, mais demandez autour et vous entendrez certainement parler de quelques endroits exemplaires éprouvés qui sont dignes de leur réputation. Le Black Dog Freehouse est l’un d’entre eux – un pub décontracté avec une ambiance invitante de bar de quartier qui accueille une superbe gamme de DJ, des concerts et des projections de films tout au long de l’année. En été, le Blackdog ouvre sa terrasse sur le toit aux Edmontoniens désireux de profiter du beau temps. D’autre part, Woodwork est surtout connu pour son menu de cocktails éclectiques, inventifs et en constante évolution, créés à partir des meilleurs spiritueux vieillis en fût.

The Pint est l’endroit idéal pour découvrir le grand match et la musique des années 90, tandis que Blues on Whyte est la destination légendaire d’Edmonton pour les concerts de blues. Pour la musique country, il y a Knoxville’s et Cook County Saloon, et The Common est un salon gastronomique populaire qui attire une clientèle plus raffinée. La ville n’est peut-être pas une capitale de la fête, mais avec un large éventail d’options à explorer, les soirées à Edmonton ne sont certainement pas ennuyeuses.

Magasinage
Le centre commercial West Edmonton Mall est vraiment un guichet unique en matière de divertissement, boutiques, restaurants et discothèques. Ce centre commercial gigantesque est réputé pour être le plus grand du monde, sans équivalent en Amérique du Nord, avec plus de 800 boutiques et une foule d’options de divertissement. Il a même un parc d’attractions, un parc aquatique, une patinoire et un terrain de mini-golf. C’est une ville dans une ville!

Southgate Centre et South Edmonton Common sont d’autres options pour le magasinage. Bien qu’ils ne soient pas aussi grands que le West Edmonton Mall, ces centres commerciaux offrent un éventail impressionnant de boutiques, de restaurants et de cafés, et constituent un bon mélange de marques renommées et de boutiques locales.

Visites guidées recommandées

Si vous avez une voiture, vous découvrirez rapidement qu’il est facile et rapide d’aller d’un endroit à un autre à Edmonton. Mais apprendre à connaître la ville prend plus de temps que de la regarder de l’autre côté d’une vitre. Voici quelques idées pour connaître les lieux et la culture des Prairies qu’offre Edmonton.

"Henderson, Round, Barn, at, Fort, Edmonton"

Parc de Fort Edmonton
Vous n’avez vraiment pas d’autre choix que de vous promener dans le parc Fort Edmonton, le plus grand parc historique du Canada, où vous remonterez dans le temps et où, avec l’aide d’interprètes costumés, vous aurez un aperçu des débuts de la ville. Lorsque vous aurez terminé au parc, traversez la rivière et visitez le zoo de la vallée d’Edmonton, où vous pourrez continuer à vous amuser en famille.

Avenue Whyte
L’avenue Whyte est un endroit idéal pour marcher, faire du lèche-vitrines (ou magasiner réellement), et regarder les gens. Si vous avez besoin d’une pause, arrêtez-vous pour un latté à l’un des nombreux cafés de la région. Une ligne de chemin de fer abandonnée est parallèle à l’avenue Whyte, et de mai à septembre, vous pouvez monter à bord du tramway du Old Strathcona, qui vous emmènera faire un tour pittoresque en traversant la rivière. Dirigez-vous vers l’ouest sur l’avenue Whyte, et vous atteindrez l’Université de l’Alberta, où vous pourrez vous promener dans le joli campus, explorer ses magnifiques jardins botaniques, visiter la maison Rutherford construite en style édouardien, qui était le siège du premier premier ministre de l’Alberta et visiter le centre commercial et résidence étudiante HUB.

Parallèlement à l’avenue Whyte et à la voie ferrée, le long de la vallée du fleuve, se trouve Saskatchewan Drive, où vous pourrez flâner, prendre des photos à partir des nombreux belvédères et profiter d’un moment de détente sur un banc. Il y a plusieurs chemins qui mènent d’ici aux sentiers de la vallée de la rivière.

Elk Island
La plupart des visiteurs qui viennent pour la première fois à Edmonton sont surpris par l’immensité et la platitude de la prairie qui l’entoure. On dit que les gens qui vivent dans les prairies ne sont jamais heureux ailleurs. Ils aspirent toujours à ces grands espaces, qui ne sont probablement jamais aussi jolis qu’en juillet, quand les champs de canola en fleur de couleur jaune doré parsèment le paysage.

Vous pouvez trouver plusieurs excellentes attractions à de courtes distances de la ville. À l’est se trouve le parc national Elk Island, où vous pouvez voir des troupeaux de bisons des bois en liberté. A proximité se trouve le Village du patrimoine culturel ukrainien, qui représente le style de vie des colons ukrainiens au début des années 1900.

West Edmonton Mall
Deuxième plus grand centre commercial d’Amérique du Nord, ce colosse commercial n’a pas besoin d’être présenté. Avec plus de 800 magasins étalés sur une superficie de 490 000 mètres carrés (5 300 000 pieds carrés), ce centre commercial est la réponse à tous vos besoins en matière d’achat. Galaxyland, une attraction emblématique dans le centre commercial, est un parc d’attractions qui propose de nombreux manèges et montagnes russes. Il abrite également le World Waterpark, les Sea Life Caverns, le Mayfield Toyota Ice Palace et le Ed’s Bowling, ainsi que des cinémas et une myriade de restaurants.

Forêt Jurassique
Cette attraction saisonnière est située à Gibbons, un étonnant monde préhistorique qui présente des expositions interactives à couper le souffle et des répliques réalistes de dinosaures prédateurs qui ont parcouru la Terre il y a des millions d’années.

Si vous voulez en savoir plus sur Edmonton il y a plusieurs grandes compagnies d’excursions.

Visites insolites
Edmonton Ghost Tours (http://www.edmontonghosttours.com/)

River Valley Adventure – Segway Tours (+1 780 995-7347/http://www.rivervalleyadventure.com/)

Excursions en plein air
Guided Watchable Wildlife Outdoor Adventure Tours (+1 780 405-4880/http://www.birdsandbackcountry.com/)

Edmonton Regional Helicopter Tours (https://www.erhelicopters.com/)

Autres excursions
Big E Bus Tours (https://exploreedmonton.com/attractions/big-e-tours)
Visites gratuites à l’Assemblée législative de l’Alberta (https://www.assembly.ab.ca/visitor/tours_info.html)
Core Crew Downtown Tour (http://www.edmontondowntown.com/core-crew/)

Histoire

Ville en pleine expansion. Peut-être qu’aucune autre expression ne convient si bien à Edmonton. Malgré le fait d’avoir connu bien des difficultés pendant ses 200 années d’existence, la ville a su surmonter plusieurs vagues économiques.

En 1795, la Compagnie de la Baie d’Hudson a construit un fort fortifié sur les berges de la rivière Saskatchewan Nord. La compagnie a perçu la nécessité et la valeur d’un poste de traite dans la prairie accidentée du centre de l’Alberta, un territoire qui avait été habité principalement par les Cris jusqu’à ce moment-là. Les murs de 6 mètres (20 pieds) de haut offraient une protection contre les conflits qui ont éclaté entre les Cris et leurs rivaux, les Pieds-noirs, lorsqu’ils sont venus faire du commerce au fort. En échange de peaux de loutre, de rat musqué, de castor, de vison et de renard, ces Canadiens autochtones ont obtenu des produits fabriqués en Europe comme des ustensiles de cuisine en métal, des fusils et de la poudre à Canon qui, à leur tour, modifieraient leur vie de façon spectaculaire.

Des histoires abondent sur la façon dont Fort Edmonton a acquis son nom. Il a probablement été nommé en l’honneur de Sir James Winter Lake, le sous-gouverneur de la Compagnie de la Baie d’Hudson à l’époque. Lake est originaire d’Edmonton, dans le Middlesex, en Angleterre. On peut spéculer que la première ville d’Edmonton était à une époque la ville d’un certain Edmond et dans la tradition britannique, la ville fut nommée d’après un citadin, à savoir Edmond.

La vie au fort a suivi une routine de négociation, l’expédition des brigades à des postes éloignés, la plantation de nourriture et des cultures céréalières au printemps, les récoltes à l’automne, et la chasse et la pêche pour obtenir de la viande pour les habitants du fort. Le changement est venu dans les années 1840, avec l’arrivée de missionnaires méthodistes et catholiques, qui ont rivalisé les uns avec les autres dans leurs quêtes pour « apprivoiser » les autochtones et fournir des services religieux au personnel de la Compagnie de la Baie d’Hudson. Les méthodistes ont été les premiers à renoncer à la sécurité du fort. Ils ont réclamé la terre à l’extérieur de ses murs, et en 1873 ont accompli la construction d’une église et d’un manse. Ce furent les humbles débuts de la ville d’aujourd’hui.

Les noms de ces premiers missionnaires ornent les lieux d’intérêt, les bâtiments, les parcs et les routes de la ville. Par exemple, Rundle Park est nommé d’après le méthodiste Robert Rundle. Vous pouvez également trouver les noms des employés de la Compagnie de la Baie d’Hudson et des premiers entrepreneurs qui habitaient à l’extérieur du fort. Ils ont suivi l’exemple des missionnaires, venus de pays lointains pour revendiquer des terres et créer des entreprises. Par exemple, le musée John Walter honore l’Écossais qui a établi le premier traversier d’Edmonton. Rossdale, l’un des quartiers de la vallée de la rivière d’Edmonton, porte le nom de Donald Ross, un autre Écossais, qui a fondé le premier hôtel d’Edmonton.

Les années 1870 et 80 furent des décennies de développement social et économique intense pour cette jeune communauté, qui semblait soudainement mûre pour le développement. Le premier journal a été créé, des écoles ont été construites, des commerces comme des boucheries et des écuries ont ouvert leurs portes et l’agriculture commerciale est devenue une industrie rentable. Il semblait que les choses ne pouvaient que s’améliorer, comme ce fut le cas.

Des nouvelles au sujet de la découverte de l’or dans le Klondike, une région près de Dawson City au Yukon, ont atteint Edmonton en 1897. Les prospecteurs qui se dirigeaient vers le nord s’arrêtaient à Edmonton pour s’approvisionner, ce qui signifiait la prospérité pour de nombreux marchands locaux. Ce fut un boom éphémère, cependant, qui ne dura que quelques années. Certains prospecteurs ne sont même pas allés aussi loin que les champs aurifères, et ceux qui l’ont fait se sont vite rendu compte que le processus de lavage éreintant n’allait pas les rendre riches. Leur malheur était un atout supplémentaire pour Edmonton, car de nombreuses personnes qui avaient prévu de traverser la ville ont décidé d’y rester, ce qui a multiplié par six la population d’Edmonton.

Le chemin de fer est arrivé en 1902, établissant Edmonton comme un point important sur la route transcontinentale de voyage et de commerce. Il a été incorporé en tant que ville en 1904, et désigné la capitale provinciale en 1906. Edmonton a connu une période de croissance économique, culturelle et sociale et de prospérité.

La Première Guerre mondiale a mené à l’une des périodes les plus sombres de l’histoire d’Edmonton. La ville s’est jointe à l’effort de guerre sans réserve, envoyant à la fois des hommes et des provisions. En retour, son atmosphère de ville en expansion a disparu lorsque la construction s’est arrêtée, l’immigration a diminué et le chômage a explosé.

Dans les années 1930, toujours en difficulté pour se remettre sur pied, Edmonton a été frappée par une dépression du marché du blé qui a engendré encore plus de chaos économique et plus de chômage. La ville a été témoin de la naissance malheureuse d’un bidonville dans les limites de la ville et de l’ouverture de la première « cuisine de porridge » de la ville.

Puis, en 1939, la nouvelle d’une autre guerre est arrivée, mais celle-ci a eu un effet positif sur le développement économique d’Edmonton. L’aéroport a subi une construction massive alors que la ville s’est impliquée dans l’industrie aéronautique et dans le fret aérien. Pour faciliter le transport des approvisionnements vers le nord, la construction de la route de l’Alaska a commencé. Les temps sombres de la ville étaient terminés.

Le plus grand boom d’Edmonton a commencé en 1947 avec un geyser de pétrole brut de 27 mètres (90 pieds) dans la banlieue de Leduc, juste au sud-ouest de la ville. Les industries pipelinières et pétrochimiques sont nées et tous les aspects de l’économie d’Edmonton en ont bénéficié. Dans les vingt-cinq années qui ont suivi la découverte du pétrole, la population de la ville a quadruplé et le boom social et culturel qui l’accompagne a vu la construction de centres commerciaux, de galeries, de théâtres et de salles de concert.

Architecturalement, Edmonton est une ville jeune. En fait, il y a peu de bâtiments à admirer. Depuis le début des années 1900, les styles ont été en grande partie importés des villes américaines et des grandes villes canadiennes de Montréal et de Toronto. Ainsi, le Palais législatif ressemble à beaucoup de capitoles d’État et l’Hôtel MacDonald ressemble à d’autres « châteaux » canadiens. Dans de nombreux vieux quartiers, les maisons de guerre simples, en stuc, sont toujours debout. Les bâtiments plus récents, comme le West Edmonton Mall, le Grant MacEwan College au centre-ville et l’hôtel de ville, affichent des styles distincts et modernes. Peut-être que la solide économie d’Edmonton n’ayant pas encore besoin d’un nouvel essor, un boom architectural se profile à l’horizon.

S'y rendre et se retrouve

S’y rendre

Depuis l’aéroport
Navette : Sky Shuttle (+1 (888) 438-2342 / http://www.edmontonskyshuttle.com) offre un transport de et vers l’aéroport international d’Edmonton. Vous pouvez réserver une place sur leur site Web.

Taxi
Les compagnies de taxi suivantes desservent l’aéroport international d’Edmonton:
Barrel Taxi (+1 (780) 489-7777 / http://www.barreltaxi.com) Prestige Cabs (+1 (780) 462-4444 / http://www.edmontonyellowcab.com) Yellow Cab (+1 (780) 462-3456 / http://www.edmontonyellowcab.com)

Location de voiture
Avis Car Rental (+1 (800) 331-1212 / http://www.avis.com)
Budget (+1 (800) 661-7027 / http://www.budget.com)
Hertz (+1 (800) 263-0600 / http://www.hertz.com)
National (+1 (800) 227-7368 / http://www.nationalcar.com)
Thrifty (+1 (800) 847-4389 / http://www.thrifty.com)

En bus
Greyhound Canada (http://www.greyhound.ca) vous transportera à Edmonton de n’importe où en Amérique du Nord. La gare d’autobus du centre-ville (+1 (780) 420-2400), située au 10324-103rd Street, est ouverte du lundi au samedi, de 6 h à 1 h, et du dimanche 7 h à 1 h.

En train
VIA Rail (+1 (800) 842 7245 / http://www.viarail.ca) assure un service partout au Canada avec un arrêt à Edmonton.

En voiture
Edmonton se situe sur la route Yellowhead Transcanadienne et l’autoroute 2 est la route principale qui relie les États-Unis et Edmonton.

Se déplacer en ville
Edmonton Transit (+1 (780) 496-1611 / http://www.edmonton.ca) assure un transport public par autobus, tramway et train léger sur rail dans toute la ville.