Un guide pour Halifax

Une ville d’arbres, d’air pur et de vents océaniques, Halifax reflète et honore 250 ans d’histoire. Ses abords exigent une exploration; Les plages, les lacs, les phares et les villages de pêcheurs sont à quelques minutes du centre-ville animé et moderne.

En chiffres

Population : 403 000

Altitude : 145 mètres / 476 pieds

Fuseau horaire : GMT -4 (GMT -3 heure avancée); Heure normale de l’Atlantique (EST)

Météo

Précipitations annuelles moyennes : 140 centimètres / 55 pouces

Température moyenne en janvier : -6 °C / 21 °F

Température moyenne en juillet : 19 °C / 66 °F

Enneigement annuel moyen : 155 centimètres / 61 pouces

Le saviez-vous?

Ville portuaire, Halifax a une histoire militaire de longue date et était une importante base navale pendant la Première et la Seconde Guerre mondiale.

En 1917, la majorité de la ville a été détruite lorsque le « Mont Blanc », un cargo transportant un surplus d’explosifs, est entré en collision avec le navire de secours belge « Imo ».

Halifax se trouve à l’extrémité est du Canada, en Nouvelle-Écosse. La ville est située à environ 900 kilomètres (559 milles) de Québec et à environ 1 700 kilomètres (1 056 milles) de Toronto.

Guide du quartier

Les visiteurs et les gens de la région considèrent souvent Halifax, et même toute la Nouvelle-Écosse, comme le « secret le mieux gardé » du Canada. Avec l’un des plus grands ports naturels au monde, la capitale de la Nouvelle-Écosse est la plus grande et la plus cosmopolite des quatre provinces du Canada atlantique. Moins de deux heures par avion de New York et de Toronto, c’est le point à mi-chemin entre l’Europe et la côte ouest de l’Amérique du Nord.

Halifax est une ville pratique. La plupart des points d’intérêt, restaurants et établissements de divertissement sont à distance de marche des grands hôtels du centre-ville. La brise fraîche de l’eau fait de la promenade un plaisir, et les restaurants et les bars sur le toit sont un bon endroit pour s’arrêter pour faire une pause ou pour déguster l’une des bières brassées localement de la ville. C’est une ville facile à vivre où les visiteurs peuvent se promener dans le confort et la sécurité jusqu’aux petites heures.

Centre-ville d’Halifax
Situé sur la côte sud-est de la Nouvelle-Écosse, le centre-ville d’Halifax se trouve sur une péninsule qui s’avance dans l’océan Atlantique. Plus au sud comparativement à Montréal, il bénéficie d’un climat doux qui voit peu ou pas de neige jusqu’en janvier. La « péninsule » fait référence au vieux Halifax, la zone délimitée par le bassin de Bedford à l’est, par l’océan Atlantique au sud et par le bras Northwest à l’ouest.

Halifax Wharf on a Beautiful Fall Day, Nova Scotia Canada

Le centre-ville d’Halifax est l’endroit où se déroule l’action. En tant que centre d’expédition important, la partie commerciale du port est occupée toute l’année. Des navires de Russie, d’Amérique du Sud et d’Europe flottent à côté de sous-marins gris et sévères. Pendant l’été, d’énormes paquebots de luxe accostent près du port et sont une destination touristique populaire.

À l’extérieur du port, le centre-ville d’Halifax est le principal centre financier du Canada atlantique, où il accueille de grandes institutions bancaires, dont la Banque du Canada, et une foule d’autres sièges sociaux importants. Bien que le centre-ville d’Halifax, qui a connu une belle renaissance au cours des dernières années, n’ait pas une impressionnante mosaïque de lieux d’intérêt historiques comme ses homologues provinciaux, il abrite une poignée de bâtiments historiques dans son étalement urbain. Un lieu d’intérêt gouvernemental important, la Province House, et la Citadelle en forme d’étoile, une fortification de l’ère victorienne qui orne encore la ville, se trouvent dans le centre-ville de Halifax.

Halifax, Nova Scotia, Canada

En plus de fonctionner comme l’épicentre économique de la ville, ce quartier jouit d’une vie nocturne et culturelle dynamique, avec un ensemble de salles de spectacle, de musées, de centres commerciaux et de restaurants construits le long de son port étincelant. Le Halifax Convention Centre, ainsi que l’historique Neptune Theatre et le Scotiabank Centre comptent parmi les locataires les plus en vue du centre-ville d’Halifax.

Vous n’êtes jamais perdu au centre-ville de Halifax. Si vous allez en descente, vous finirez au bord de l’eau. Si vous marchez en montée, vous arriverez au lieu d’intérêt le plus grand et le plus célèbre de la ville, le lieu historique national de la Citadelle d’Halifax.

Citadel Hill, Halifax Nova Scotia Canada. Aerial view

South End
Le South End est la partie la plus chic de la péninsule. Entourées d’arbres centenaires, de larges avenues offrent une vue sur des demeures palatiales construites dans divers styles architecturaux, avec des sols magnifiquement entretenus et bien aménagés. Une promenade dans ces rues verdoyantes vous mènera à la partie la plus méridionale de la communauté, Point Pleasant Park. Le parc possède 74 hectares (cent quatre-vingt-cinq acres) de vieux arbres, des sentiers tranquilles, une grande zone herbeuse sur l’océan qui est parfait pour les pique-niques, et un bunker souterrain. Là, les férus d’histoire peuvent imaginer des soldats de la guerre, attendant l’approche des navires ennemis. Le parc dispose d’une petite plage peu profonde pour les sorties en famille et sa grande aire de stationnement permet un accès facile.

Park - Point Pleasant, Halifax NS

Les avenues verdoyantes de South End abritent également un nombre impressionnant d’universités et de collèges, de l’Université Dalhousie et de l’Université de King’s College à l’Université Saint Mary’s.

West End
L’extrémité ouest de Halifax est à la fois un charmant quartier résidentiel et un paradis pour les acheteurs. Occupé à l’origine par des fermes et des domaines, ce quartier a connu un boom résidentiel à la fin du XIXe siècle lorsque plusieurs citoyens se sont installés dans les rues bordées d’arbres de ce quartier largement de classe moyenne. La scène commerciale de West End attire les chasseurs de bonnes affaires des deux côtés du port. La plupart des magasins sont centrés autour du complexe tentaculaire du centre commercial de Halifax, le plus grand centre commercial de la province. Le Village à Bayers Road est juste au nord de ce géant commercial et est facilement accessible depuis Bayers Road, une artère majeure qui quitte le centre-ville de Halifax. Plus à l’ouest se trouve le Bayers Lake Industrial Park, dont le nom est devenu un peu inapproprié, car il a peu d’industries et beaucoup de magasins – vous y trouverez tous les principaux magasins d’usine.

Zones périphériques
La véritable extrémité est de Halifax se trouve à Dartmouth, dans le parc industriel de Burnside, où se trouvent les principales industries ainsi que les deux usines de journaux de la ville. Un complexe tentaculaire de sièges sociaux et d’entrepôts, Burnside sera un défi pour quiconque n’a pas de carte.

Néanmoins, les visiteurs verront toujours des panneaux de signalisation les dirigeant vers Dartmouth, Bedford et Halifax. Dartmouth est une petite communauté tranquille vis-à-vis du port d’Halifax, accessible à partir du traversier ou l’un des deux ponts suspendus de la ville. Mais le trajet en traversier de 10 minutes du bord de l’eau de Halifax à travers le port pittoresque abritant des yachts de luxe, des bateaux de plaisance et des porte-conteneurs gigantesques partant en direction de la mer – vaut le détour, juste pour la vue.

Bedford se trouve au nord du centre-ville d’Halifax, sur une longue route appelée Bedford Highway, une route importante menant à l’aéroport international d’Halifax. Bedford est un vieux quartier résidentiel boisé qui s’étend à l’ouest de l’autoroute, mais l’autoroute, qui suit les voies ferrées à partir d’Halifax, est une zone commerciale animée avec des boutiques, des magasins spécialisés, des pépinières, des restaurants et de grands centres commerciaux des deux côtés, tous visibles et facilement accessibles depuis la route principale.

Manger et boire

Bien qu’elle ne soit pas une grande ville, Halifax a souvent été décrite comme « ayant au moins un de chaque », ce qui en fait un lieu de choix. C’est particulièrement vrai des restaurants et des bars de la ville.

Lobster Dinner

Des sushis magnifiquement conçus au homard frais, les fruits de mer sont offerts partout. Même la taverne la plus terre-à-terre offre du poisson et des frites croustillants à base d’aiglefin ou de morue frais et de pommes de terre arrondies et brunies quelques heures plus tôt. Questionnez n’importe quel chef de l’un des meilleurs restaurants de la ville sur la différence entre le saumon atlantique et le saumon du Pacifique, et vous apprendrez que la côte est offre une variété bien plus tendre et succulente même avant l’ajout de citron ou de beurre.

La présence des « cabanes à patates frites », qui se garent à l’extrémité inférieure de Spring Garden Road, en face de la bibliothèque principale de la ville, est l’une des façons dont les Haligonnais soulignent le passage des saisons. Le printemps n’arrive pas vraiment, officiellement, jusqu’à ce que quelqu’un ait garé une cabane à patates frites, offrant les frites les meilleures et les plus fraîches en ville. Et l’été n’a pas pris fin avant le dimanche après-midi désolant où les Haligoniens se rendant en ville découvrent que les cabane à patates frites sont parties à l’arrivée du froid.

Men Enjoying Burger, Chips And Beer Outside

L’héritage britannique de la ville et la présence de sept universités font en sorte que la restauration au bar est de qualité supérieure. D’un déjeuner de laboureur accompagné d’une bière importée à une assiette d’oeufs bénédictins avec Bloody Mary gratuit, tous les palais sont servis.

Spring Garden Road
Spring Garden Road est l’artère principale desservant la zone la plus à l’ouest. Elle commence à Barrington Street et se déplace vers South Park Street. Sur cette avenue se trouvent plusieurs des meilleurs restaurants et pubs de la ville, ainsi que quelques-uns des meilleurs magasins.

Toujours sur Spring Garden Road, vous trouverez Il Mercato, l’un des meilleurs restaurants de la ville. Il est si populaire qu’ils ne prennent pas de réservations. Votre meilleur pari est de vous présenter une heure avant votre heure de repas souhaitée, de vous faire sur la liste d’attente et de prendre un cocktail avant le dîner au bar.

Juste quelques pâtés de maisons à l’ouest du complexe commercial Park Lane, et un bloc au nord, sur Doyle Street, il y a le Tom’s Little Havana Cafe. Dînez avec un poisson-chat noirci tout en profitant d’une bonne musique blues.

Bien qu’il y ait une multitude de restaurants, de tavernes, de cafés et de boutiques sur Spring Garden Road, assurez-vous de visiter le secteur riverain. Bordée au nord par Barrington Street, la région est plein à ras-bord d’une cuisine raffinée. La cuisine grecque, libanaise, japonaise, française, indonésienne, chinoise, indienne, italienne, tchécoslovaque et ouest-africaine se trouve dans ce quartier.

South End
En tant que vieille ville, Halifax n’a pas besoin de créer une atmosphère. Beaucoup de ses bâtiments historiques abritent des restaurants et des bars, ce qui leur confère un charme distinct. Halifax est un endroit joyeux et convivial, et ses bars et restaurants sont de bons endroits où les gens du coin et les visiteurs peuvent socialiser.

Halifax Downtown Restaurant

Au sud du centre-ville, vous trouverez certains des meilleurs endroits de la ville. Alors que certains restaurants dégagent instantanément une ambiance agréable en raison de leur position sur le front de mer, d’autres brillent par de leurs offres exceptionnelles. Parmi les restaurants réputés tels que le Bicycle Thief, qui propose également des options végétaliennes, au Chives Canadian Bistro et au pub britannique Henry House, le South End propose un superbe éventail d’options culinaires. Le Old Triangle Irish Ale House est basé ici, tout comme Salty’s, situé sur Upper Water Street. Murphy’s the Cable Wharf, un spot de fruits de mer, offre une vue remarquable sur le port.

North End
North End est à peine plus développé que ses homologues, quand il s’agit de favoriser les réalisations culinaires. Même alors, il dispose d’une poignée de petits cafés et restaurants de chaînes, y compris le Humani-T Cafe Young Street, le café côtier, et Pizzaiolo Trattoria de Salvatore.

Visites guidées recommandées

Les visiteurs d’une ville imprégnée d’un passé maritime coloré ne seront pas surpris d’apprendre que les excursions les plus populaires impliquent l’océan, la marine et d’autres attraits maritimes.

Littoral de Halifax
Idéalement, la plupart des attractions de la ville se mêlent au bord de l’eau, à distance de marche l’une de l’autre. Après être arrivé en ville, dirigez-vous vers le bord de l’eau, où vous trouverez le siège de la plupart des tour-opérateurs, sur mer ou sur terre. Dans les Propriétés historiques se trouve le Centre d’information des visiteurs Red Store avec des brochures, des cartes et des détails sur chaque centimètre de la province.

Panorama of Halifax, Nova Scotia

Les excursions en bateau sont variées et abondantes. Vous pouvez vous inscrire pour une croisière au clair de lune à bord du Bluenose II, ou prendre un après-midi à monter et descendre tranquillement le long du port avec une histoire racontée des points de repère du secteur littoral. Il y a des excursions d’observation des baleines qui garantissent des observations – si ce n’est des baleines, alors des hérons bleus, des canards de mer, des dauphins et des phoques à tête brillante. Juste à l’extérieur de la ville, il y a de nombreux villages de pêcheurs qui offrent des restaurants de fruits de mer, des boutiques d’artisanat, et des moments de tranquillité au bord de l’océan.

Les croisières thématiques à bord des bateaux à aubes à deux étages offrent un souper sous forme de buffet accompagné d’un spectacle de jazz, de blues ou de chansons de Boomers des années 1950 et 1960. Ces navires sont une vue charmante quand ils tirent l’ancre et partent dans les eaux bleu-noir du port la nuit, les lumières flamboyant et la musique à fond. Dans la journée, ils se dirigent vers le port ensoleillé avec des services de bar et des casse-croûte facilement disponibles.

Jardins publics d’Halifax
Les jardiniers devraient s’inscrire à une visite descriptive à pied des Jardins publics d’Halifax, un grand parc fermé près de Spring Garden Road. C’est un havre de beauté tranquille où les cygnes au long cou naviguent dans les étangs tandis que les canards attendent poliment la pluie de miettes de pain que des visiteurs généreux leur lancent. Les jardins sont magnifiquement entretenus et superbement aménagés, avec des allées ombragées par des arbres. Dans le centre des jardins il y a un kiosque en bois orné face à des rangées de chaises; un amoureux de la nature fatigué peut s’asseoir ici et profiter d’un thé glacé tout en écoutant le jazz Dixieland.

Cimetières d’Halifax
Les visites touristiques à la fois dans la ville et à l’extérieur sont abondantes. Vous pouvez faire une visite en autobus ou à pied des trois cimetières de Halifax qui abritent les restes de victimes du Titanic, avec un survol historique de la tragédie. Et au sujet des cimetières, Halifax abrite le seul cimetière connu qui contient son propre feu de circulation. Le Cimetière de Camp Hill au centre-ville, bordé par la rue Robie, a un feu de circulation dans son coin nord-ouest.

Peggy’s Cove
Les visites sont divisées en sept itinéraires, chacun codé par couleur dans tout le matériel d’information/touristique. La visite la plus populaire se rend à Peggy’s Cove, une petite communauté pittoresque près d’Halifax qui serpente le long de la Rive-Sud, une partie de la route des phares. Un village tranquille construit sur un paysage rocheux audacieux, Peggy’s Cove offre une vue spectaculaire sur l’océan Atlantique. Il abrite également l’un des phares les plus célèbres de la province. Avec des trajets quotidiens express en autocar et en bateau, c’est une destination facile. Une fois à Peggy’s Cove, vous pouvez organiser une excursion d’une demi-journée au Pennant Granite Barrens, une excursion qui décrit l’évolution du paysage rocheux et lunaire formé par le rythme implacable de la mer.

Full Frame View of Peggys Cove, Nova Scotia, Canada

Le sentier Cabot
Une autre excursion populaire est le pittoresque sentier Cabot, qui fait partie de la route de l’île du Cap-Breton, qui abrite de magnifiques panoramas de falaises massives et de côtes accidentées. Vous pouvez vous rendre au Cap-Breton pour une excursions guidée en autobus et revenir en train pour une excursion de trois jours qui comprend un séjour confortable dans les meilleurs hôtels de la région avec des arrêts aux sites d’intérêt. Vous verrez des lacs clairs, sans fond, épaulés par d’immenses falaises. Les aigles, les balbuzards pêcheurs et les sternes surfent sur la brise tandis que les mouettes pleurent au soleil couchant.

Woman walking, hiking, Skyline, Cabot trail, Cape Breton, Nova Scotia

Les Cap-Bretonnais sont des gens rustiques, amicaux, connus pour leur volonté de travailler dur et de faire la fête plus fort. Le sentier Cabot est parsemé de gîtes et de chalets d’été rustiques où un voyageur fatigué peut s’arrêter et profiter des vues grandioses ou trouver une fête de cuisine animée par des violonistes amateurs et des chanteurs.

Le lieu historique national de la Forteresse-de-Louisbourg
Le lieu historique national de la Forteresse-de-Louisbourg est l’un des plus importants en Amérique du Nord. Colonisée par les Français en 1713, la ville de Louisbourg fut pendant de nombreuses années le joyau de la couronne française dans le Nouveau Monde. La ville est entourée de grandes portes en pierre, de murs et de jardins formels. À l’intérieur, les citoyens, en costume d’époque, se comportent au quotidien comme il y a deux siècles. Un forgeron, un quincaillier, un écurie de travail complet et d’autres entreprises utilisent uniquement les outils et les ressources de l’époque. Pas de restauration rapide ici; trois restaurants d’époque offrent une cuisine du XVIIIe siècle, de la soupe consistante aux pois au pain brun fraîchement cuit. Des visites guidées à pied dans la ville peuvent être organisées sur place, ainsi que des excursions à l’extérieur de la forteresse.

Fortress of Louisbourg in Nova Scotia

Annapolis Royal
La ville d’Annapolis Royal est à trois heures de route le long du sentier Evangeline d’Halifax et est un incontournable pour les amateurs d’histoire. Cependant, la plupart apprécieront ses grandes maisons gracieuses, ses boutiques uniques, ses galeries, ses studios et ses auberges. La ville abrite une somme étonnante de 150 bâtiments qualifiés de sites du patrimoine, dont beaucoup sont maintenant des gîtes, restaurants et auberges amoureusement restaurés. Annapolis Royal est également le site de la plus ancienne maison en bois au Canada, la maison deGannes-Cosby, construite en 1708.

Les jardiniers de tous les horizons apprécieront les Jardins historiques d’Annapolis Royal, une étendue de 4 hectares (10 acres) avec des sentiers sinueux qui mènent les visiteurs à travers des expositions spectaculaires, des cadres paisibles, des jardins thématiques et des jardins de collection uniques.

Divertissement

À Halifax on fête toujours, surtout au bord de l’eau pendant l’été. Avec près de 100 lacs à l’intérieur de ses limites, de beaux parcs au centre-ville et quelques-unes des plus anciennes structures architecturales du pays, c’est un endroit idéal pour profiter de l’extérieur sans sortir de la ville.

Citadel Hill

Ses restaurants servent une cuisine de tous les coins imaginables du monde. Les clubs et les tavernes ne cessent jamais, et une communauté artistique colorée garantit qu’il y a toujours quelque chose à faire et un endroit où aller. Un des avantages d’avoir un centre-ville au bord de l’eau est que la plupart des lieux de divertissement sont à distance de marche des grands hôtels.

Musique
La musique est, tout simplement, importante à Halifax. Des violons celtiques lugubres, aux chants en chœur irlandais, à la basse époustouflante des groupes de blues et aux styles de jazz sympas, la musique est omniprésente. Le nom musical le plus connu de la province est probablement la retraitée migratrice Anne Murray. Parmi d’autres personnalités on compte Ashley McIsaac, Natalie McMaster (deux violonistes et chanteuses), Denny Doherty (des Mamas and the Papas) et Joe Murphy Blues Band, qui organise chaque semaine un après-midi de musique et de danse à la taverne du centre-ville, Your Father’s Moustache. Le samedi après-midi, c’est l’endroit idéal pour boire une bière en fût, écouter du zydeco ou du down-home blues.

L’orchestre symphonique de Nova Scotia, qui organise ses récitals au Centre des arts Dalhousie et à l’auditorium Rebecca Cohn, enchante le public avec ses symphonies apaisantes chaque été. Les amateurs de jazz attendent avec impatience l’Atlantic Jazz Festival chaque année, un événement qui attire un large public de partout au pays. Au cœur de la ville, le Scotiabank Centre accueille les grands groupes, tandis que les fans de musique gospel peuvent tenter de trouver un concert du Nova Scotia Mass Choir, qui épate la galerie lors de représentations dans toute la ville.

Événements et festivals
Un événement qui attire des participants et des spectateurs du monde entier, le Nova Scotia International Tattoo est un spectacle superbe de talent militaire qui comprend des fanfares, des équipes de drill de précision et des démonstrations passionnantes de force et de savoir-faire. Le Halifax International Busker Festival au bord de l’eau attire des artistes du monde entier. De nombreux jongleurs, musiciens et comédiens présentent leurs talents du matin au soir.

Théâtre et cinéma
Le théâtre Neptune, l’une des plus anciennes compagnies de théâtre professionnelles au Canada, offre des pièces classiques de musique, de comédie et dramatiques. Les productions Second Stage de Neptune, ainsi que Eastern Front Theatre Company, proposent des spectacles plus contemporains. Shakespeare by the Sea est un festival d’été annuel de pièces de théâtre du fameux écrivain, mettant en vedette occasionnellement des offres de Tom Stoppard ou une réalisation d’En attendant Godot pour faire bonne mesure, toutes exécutées à l’extérieur dans le luxuriant parc Point Pleasant de la ville. Le Festival du film de l’Atlantique, qui attire des artistes de tout le pays, offre une excellente occasion de visionner pour la première fois des œuvres extraordinaires et de côtoyer des cinéastes expérimentés et prometteurs.

Magasinage
Célèbre pour sa fabrication de tapis au crochet, ses antiquités et son artisanat local, Halifax abrite plusieurs grands marchés. Le marché des fermiers de Halifax, qui à lieu chaque week-end, offre des produits artisanaux chics, des roues de fromage fabriqué localement et de nombreux aliments délicieux. Le marché du samedi matin au Forum, dans le centre de Halifax, est un coffre au trésor de bijoux, d’artisanat, de verre et de vêtements anciens.

Au centre-ville, les hauts lieux de magasinage sont les boutiques réparties dans les quartiers de Halifax qui mettent en valeur des vêtements uniques, des souvenirs en étain, des objets-souvenirs et des souvenirs haut de gamme. Dans le centre commercial Spring Garden Place, vous trouverez des articles élégants et des librairies magnifiquement aménagées. Le centre commercial Barrington Place propose un grand groupe de boutiques, tous accessibles depuis le hall de l’hôtel Delta Barrington. Ici vous pouvez jeter un coup d’œil aux chandails faits main de pêcheurs, tartans et à motif écossais importés, et en lin irlandais. Park Lane a trois étages de boutiques qui se concentrent sur la mode haut de gamme.

Musées et sites d’interprétation
L’histoire marine d’Halifax est puissamment exprimée dans le populaire Musée maritime de l’Atlantique, au bord de l’eau. Vous pourrez y explorer des voiliers, profiter de la collection de modèles de navires sans pareil du musée et toucher une véritable lentille de phares à signaux. Amarré à côté du musée se trouve le NCSM Sackville, la dernière corvette de la seconde guerre mondiale.

Le Quai 21 est un nouveau site d’interprétation souvent décrit comme l’île d’Ellis du Canada, où des milliers d’immigrants ont débarqué entre 1928 et 1971 pour commencer la vie dans un nouveau pays. Le lieu historique le plus visité au Canada est le lieu historique national de la Citadelle-d’Halifax, une forteresse en forme d’étoile conçue pour protéger la ville contre les envahisseurs marins.

Activités de plein air
Bénéficiant de cinq clubs nautiques, 12 pavillons de golf, 171 parcs et des douzaines de lacs, Halifax fourmille d’événements sportifs et de célébrations. Avec son climat doux, Halifax n’a aucune patinoire extérieure, et la neige sur les pentes de ski de Martock, situé à l’extérieur de la ville, est artificielle. La plupart de l’amusement en plein air est lié à l’eau, et il y a des douzaines de plages spectaculaires à une demi-heure de route de la ville. Rien n’est loin à Halifax. Vous pouvez passer de cosmopolite à charmant en 20 minutes.

Les plages offrent des milles de sable blanc et de l’eau claire avec des vagues qui varient entre de petites vagues enveloppantes et de grosses vagues qui s’écrasent. Les motomarines peuvent être louées auprès de la plupart des lacs et de nombreuses plages, tout comme les canoës et les kayaks. Pour faire de la voile pratique, consultez les nombreuses opérations de location au bord de l’eau pendant le printemps, l’été et l’automne.

Les voiliers peuvent être vus le long du port à partir du mois de mai jusqu’au mois de novembre. Le brouillard est une rareté dans cette ville de bord de mer, en raison du port ouvert et des brises purifiantes.

Histoire

Façonné par la mer
Fondé en 1749, Halifax est imprégné de la tradition militaire britannique. Une magnifique statue de Winston Churchill sur Spring Garden Road, est un témoignage durable de la connexion britannique, et le drapeau britannique vole sur les bâtiments dans toute la ville.

Le port protégé de la ville était idéalement adapté pour éviter les envahisseurs. La participation active de Halifax aux affaires navales a débuté en 1758, année à laquelle une grande zone navale a été construite. L’année suivante, Halifax sert de base aux forces britanniques qui attaquent le fort français près de Louisbourg.

La guerre a apporté la prospérité à Halifax. La guerre de sept ans a été le premier conflit qui a intensifié le développement de la ville. La forteresse de Louisbourg est un site historique florissant visité par des milliers de touristes chaque année.

Aux XVIIe et XVIIIe siècles, les corsaires utilisaient Halifax pour décharger les butins piratés. Autorisés à garder une partie des marchandises volées, ils ont expédié le reste en Grande-Bretagne. Harbourside Market à Privateers Wharf est maintenant un quartier commerçant populaire. Plus au sud sur le bord de l’eau se trouve la brasserie, où des barils gigantesques de pillage ont été transférés aux navires britanniques liés. Aujourd’hui, l’endroit abrite le marché des fermiers d’Halifax et l’Alexander Keith Brewery Tour.

Pendant la guerre de l’Indépendance américaine, les Loyalistes – les Américains qui ont choisi de ne pas se ranger du côté des révolutionnaires – se sont rassemblés dans la ville. Entre 1785 et 1792, Dartmouth était le siège d’une compagnie de chasse à la baleine établie lorsque les familles Quaker sont arrivées de l’île de Nantucket. Leur histoire peut être étudiée à la Maison Quaker à Dartmouth.

Un grand nombre de Loyalistes noirs se sont également installés dans la région, suivis par un contingent d’immigrants de la Jamaïque. Ensemble, ils ont aidé à créer ce qui est maintenant la plus grande communauté noire autochtone du Canada. La citadelle d’Halifax est située au-dessus des rues de Halifax. Au sein de ses murs et remparts en grès ferrugineux, il y a un musée militaire, des cellules de garnison, des casernes de soldats et une poudrière entièrement restaurée. Au pied de la colline de la citadelle, la tour de l’horloge ancienne est le lieu d’intérêt le plus caractéristique de la ville. Elle a été construite en 1803 par le prince Edouard, duc de Kent soucieux de la ponctualité.

Halifax a été témoin de plusieurs catastrophes maritimes. Après que le Titanic a heurté un iceberg le 14 avril 1912, The Mackay-Bennett, un câblier de Halifax, a récupéré 306 corps, dont beaucoup ont été enterrés en mer. Des 209 corps amenés à Halifax, 150 sont enterrés dans des cimetières urbains.

L’explosion de Halifax, survenue le 6 décembre 1917, a rasé la plus grande partie de la péninsule de Halifax lorsqu’un navire de munitions français et un navire norvégien sont entrés en collision dans le port. Plus de 1 700 personnes sont mortes et 4 000 ont été blessées lorsque le navire français a explosé. Il a fallu des années pour que la ville se rétablisse.

La première zone de la ville aplatie qui a été reconstruite était un quartier appelé Hydrostone. Distingué par ses bâtiments en pierre uniques, le quartier haut de gamme fonctionne maintenant comme de petites maisons familiales et abrite le populaire marché d’Hydrostone.

En plus de l’explosion d’Halifax, le secteur riverain a dû se remettre de l’usure causée par la Seconde Guerre mondiale, alors que la région regorgeait de soldats et de femmes en guerre, et des milliers d’immigrants fuyant le conflit en Europe. Aucun soldat n’a quitté le Canada pour se battre sans passer par le port de la ville.

En 1928, le premier des milliers d’immigrants a franchi les portes de l’entrepôt riverain appelé Pier 21, récemment désigné site du patrimoine national.

Les autochtones de la Nouvelle-Écosse sont les Mi’kmaq (prononcé Mih-mah et parfois orthographié Micmac). Les Européens qui ont débarqué sur les côtes de l’est du Canada étaient britanniques, irlandais, écossais et allemands, et les racines linguistiques de ces nationalités persistent. Des voyelles allongées de la Rive-Sud de la Nouvelle-Écosse (où Boston est prononcé « Bahstan ») aux sonorités irlandaises lorsque le mot touriste est prononcé « tore-ist », de nombreux accents se mêlent pour créer des interprétations colorées de la langue anglaise.

Un rapide passage dans l’annuaire téléphonique de Halifax révélera une grande section sous la lettre « M » pour Macdonald, McDonald, MacDonald, MacKay, McIsaac, MacLelland, McNeil, MacDougall et même quelques Macbeths, entre autres. Une prolifération de noms français – Boutilier, Gallant, Fougère, Boudreau, Deveau – indique les restes de l’expulsion acadienne, lorsqu’un grand nombre de Français furent expulsés de force de la province, pour s’installer le long de la côte est des États-Unis et aussi loin comme la Louisiane.

Certaines des plus anciennes familles d’Halifax sont descendues d’hommes et de femmes qui ont fui l’esclavage aux États-Unis par l’intermédiaire du « chemin de fer clandestin », arrivant à la fin des années 1700 et au début des années 1800. Des noms tels que Downey, Brown et Carvery appartiennent à des gens qui se sont établis à Africville, une communauté jadis prospère sur la rive sud-ouest du bassin Bedford à Halifax. Cette communauté noire, après s’être vue refuser les services des eaux usées, de ramassage d’ordures et de service d’eau par la ville, fut sommairement relocalisée en 1968 à la périphérie de Dartmouth, dans un quartier connu sous le nom de Preston. Africville est maintenant une zone verte peu utilisée appelée Seaview Park. Le Centre culturel noir de la Nouvelle-Écosse retrace les mouvements de cette communauté.

Un petit mais groupe important de bouddhistes, la plupart originaires des États-Unis, mais avec des membres européens et canadiens, ont suivi leur leader d’origine tibétaine, Trungpa Rinpoché, à Halifax dans les années 1980. Cette communauté a apporté une contribution significative à la ville en fournissant un collège alternatif prospère avec des épiceries fines, des restaurants et des librairies. Au Centre Shambhala est l’un des plus beaux temples de style tibétain situés en dehors de l’Asie.

Lorsque les visiteurs à Halifax entendront l’expression « CFA », ils apprendront que c’est l’abréviation de Come-From-Away (Venus d’ailleurs). Cela décrit toutes les personnes qui ont choisi de vivre dans une ville qui se réconcilie avec une réputation croissante en tant que paradis balnéaire. Halifax est aux prises avec son statut d’endroit propre, calme et magnifique et sa perception plus large de lieu touristique et commercial de premier ordre.

Il ne fait aucun doute que la ville et ses habitants vont relever le défi.

S'y rendre et se retrouve

Pour s’y rendre

De l’aéroport

Zinck’s Bus Company (+1 902 873 2091) et Acadian Lines (+1 902 454 9321 / http://www.smtbus.com) offrent un service de navette à destination de Halifax.

Location de voiture : Les agences de location de voitures sont les suivantes :

Avis (+1 800 831 2847 / http://www.avis.com)
Enterprise (1 + 1 800 736 8227 / http://www.enterprise.com/car_rental/home)
Budget (+1 800 527 0700 / http://www.budget.com)
Hertz (+1 800 654 3131 / http://www.hertz.com)
Thrifty (+1 800 367 2277 / http://www.thrifty.com)

En bus
On peut se rendre à Calgary en autobus Greyhound (+1 800 661 8747 / http://www.greyhound.ca) et avec Acadian Line (+1 902 454 9321 / http://www.smtbus.com).

En train
Halifax est desservi par VIA Rail Canada (+1 888 842 7245 / http://www.viarail.ca).

En voiture
Halifax est accessible par l’autoroute 111 et les routes 3, 102, 107, 101 et 103.

Se déplacer
Metro Transit (+1 902 490 4000 / http://www.halifax.ca/metrotransit) assure le transport en commun vers des destinations partout à Halifax.