Un guide pour Hong Kong

Ville du futur, offrant un mélange étonnant de beaux parcs de montagne et d’architecture moderne vibrante. Surpeuplé, chaotique, mais toujours charismatique, Hong Kong reste la sensation ultime de la ville en Asie.

En chiffres

Population : 7 374 900

Altitude : 0 mètre – 957 mètres (0 pied – 3 140 pieds)

Fuseau horaire : UTC +8; Heure de Hong Kong (HHK)

Météo

Pluviosité annuelle moyenne : 239,8 centimètres (94,4 pouces)

Température moyenne en janvier : 16,3 ºC (61,3 ºF)

Température moyenne en juillet : 28,8 ºC (83,3 ºF)

Le saviez-vous?

Le grand Bouddha en bronze sur l’île de Lantau est l’une des plus grandes statues de Bouddha assis au monde, avec une hauteur de 34 mètres (111,5 pieds).

Bien que la plupart des gens puissent considérer Hong Kong comme l’île de Hong Kong, il y a en fait 263 îles dans la Région administrative spéciale de Hong Kong.

Guide du quartier

Plus de sept millions de personnes sont entassées dans les 1 100 kilomètres carrés (425 milles carrés) qui constituent la Région administrative spéciale (RAS) de Hong Kong. Pas seulement une ville de gratte-ciel, il y a aussi une campagne luxuriante, des parcs nationaux glorieux, et de petites communautés rurales à trouver ici.

Tourist peak tram in Hong Kong

L’île de Hong Kong
Victoria Peak est le point culminant de l’île avec des vues mondialement connues au nord de la ville ainsi que sur les versants méridionaux plus verts vers la mer de Chine méridionale. Sur les pentes septentrionales du pic se trouvent les prestigieux Mid-levels, pleins de blocs d’appartements imposants. Les pentes raides des Mid-levels sont mieux négociées en utilisant le Peak Tram ou l’Escalator Mid-levels.

L’histoire coloniale et l’architecture moderne rivalisent d’intérêt dans Central, le centre financier dynamique de la ville. À la fin de la journée de travail, les bureaux sont vides car la multitude de restaurants et de bars internationaux de Lan Kwai Fong et Soho se remplit de fêtards. Presque une extension de Central, Admiralty accueille le fastueux complexe commercial et hôtelier Pacific Place. Pour un peu de repos, Hong Kong Park est un incontournable.

Les anciens quartiers de Western et Sheung Wan, avec Des Voeux Road West et Western Market en leur sein, représentent une scène plus traditionnelle avec des magasins vendant tout et n’importe quoi chinois.

Wanchai est occupé, même après la disparition de Suzie Wong. Les restaurants et les boîtes de nuit se situent autour de Lockhart Road. L’Académie des arts du spectacle de Hong Kong accueille davantage de divertissements cérébraux tandis que le Hong Kong Convention & Exhibition Centre, site de la cérémonie de remise de Hong Kong à la République populaire de Chine en 1997, accueille davantage de foires commerciales et de concerts de rock.

Happy Valley abrite l’hippodrome Happy Valley, avec le stade Queen Elizabeth à proximité. Juste en face de Leighton Hill, il y a le stade de Hong Kong, le site du Hong Kong Rugby Sevens et d’autres événements sportifs. Causeway Bay est l’endroit où Hong Kongers vont faire leurs courses. Au-delà des centres commerciaux, il y a le parc Victoria, le temple Tin Hau et le grondement quotidien du canon du midi. Plus loin le long de la côte se trouve le district de l’Est. Bien que largement résidentiel, il réserve quelques surprises.

Le côté sud de l’île de Hong Kong contraste complètement avec la jungle de béton des rives nord. Les parcs nationaux, les villages de pêcheurs, les marchés et les plages offrent une atmosphère plus détendue. Le passé colonial de Hong Kong peut être exploré à Murray House à Stanley, tandis que le port endormi de la ville s’anime lors d’un festival annuel de courses de bateaux-dragons.

Kowloon
Kowloon est flanquée au nord par des collines verdoyantes formant neuf sommets, d’où son nom, qui signifie littéralement « neuf dragons ». À l’extrémité de la péninsule de Kowloon se trouve Tsim Sha Tsui, une attraction touristique avec Nathan Road comme point focal. Entre la Tour de l’Horloge et Tsim Sha Tsui East se trouve la promenade du front de mer, avec des vues sur le port Victoria et l’île de Hong Kong qui font rêver tous les photographes.

Le patrimoine rural de Yaumatei est encore évident dans son nom, qui signifie « lieu de plantes de sésame ». Bien que les plantes de sésame soient rares ici, Yaumatei, avec son ancien temple Tin Hau et son marché de jade, est encore ancré dans la tradition. Célèbre pour être l’une des zones urbaines les plus densément peuplées du monde, Mongkok est également l’endroit idéal pour les marchés de toutes sortes. Les rues sont bondées d’habitants et de touristes, achetant tout, des vêtements et des produits informatiques aux fleurs et aux oiseaux.

Au-delà de ces quartiers, Kowloon devient plus résidentiel. Il convient de mentionner la ville fortifiée de Kowloon, le complexe commercial Mega Walk, le méga temple Wong Tai Sin et le village de pêcheurs de Lei Yue Mun.

Nouveaux territoires
Bien que les nouveaux territoires représentent en réalité près des trois quarts de la région de Hong Kong, seulement environ un tiers de la population vit ici, principalement dans les nouvelles villes de grande hauteur.

Autrefois un petit village célèbre pour la culture de l’encens, Shatin est maintenant un excellent exemple d’une de ces nouvelles villes. Mis à part une architecture plutôt terne, Shatin abrite l’hippodrome de Shatin. Le village fortifié de Tsang Tai Uk, le temple Che Kung et le monastère de Man Fat veillent également à ce que Shatin soit loin de devenir un désert culturel. Le Lion Rock offre une vue panoramique sur Shatin et Kowloon, tandis qu’Amah Rock est un lieu de pique-nique populaire. Tai Po a toujours un quartier de marché prospère avec le très apprécié Man Mo Temple en son sein. Non loin de là, à Lam Tsuen, se trouve l’arbre Wishing, dont les branches sont pleines de vœux écrits sur du papier coloré. Fanling est où l’endroit où le dernier gouverneur de Hong Kong a eu sa résidence de campagne et où le dernier tigre de Hong Kong a été aperçu dans les années 1950. Il y a aussi le Fung Ying Sin Koon. Dans les environs se trouvent également les salles ancestrales de Tang Chung Ling et de Liu Man Shek Tong, ainsi que le point de vue Lok Ma Chau avec ses vues sur la Chine continentale.

Yuen Long est proche du manoir de Tai Fu Tai, des villages fortifiés de Kat Hing Wai et de Shui Tau, ainsi que des marais de Mai Po. Au pied de Tai Mo Shan se trouve Tsuen Wan, le tremplin vers l’ouest des nouveaux territoires.

Îles périphériques
Plus de 200 îles périphériques appartiennent à la RAS de Hong Kong, mais seulement un petit nombre sont habitées. Parmi les collines boisées et les sentiers de randonnée de Lantau, la plus grande île du territoire, se trouvent le Grand Bouddha et le monastère Po Lin. Lamma, la troisième plus grande île de Hong Kong, abrite une grande population occidentale. Les deux principaux villages sont remplis de cafés et de restaurants de fruits de mer. Cheung Chau a toujours une communauté chinoise animée avec de nombreuses traditions. Les sentiers couvrent l’île et les restaurants de fruits de mer bordent la jetée. Peng Chau est petit et paisible. Dîner dans l’un des restaurants en plein air de style occidental avec vue sur Lantau est très populaire, surtout parmi les touristes.

Manger et boire

Besoin d’un endroit pour impressionner un client d’affaires? Envie de boire un verre après une dure journée au bureau? Besoin d’un endroit romantique à partager avec quelqu’un de spécial? Eh bien, ne cherchez pas plus loin. Voici le guide complet de ce qui fait la cuisine et le brassage à Hong Kong.

Young Asian woman sitting at a table by the window enjoying the warmth of sunlight and having meal joyfully in a restaurant

Lan Kwai Fong
Comme le dit le dicton local, « Les banquiers boivent à Lankers ». Où ailleurs? Aussi connu sous le nom de LKF, Le Fong, ou comme un endroit cher mais populaire pour titiller les papilles, c’est là que les restaurants branchés et les bars chics s’unissent dans une corne d’abondance animée sous un thème commun : l’Art de se faire plaisir.

Une foule d’élites se détend élégamment à l’extérieur de la Dolce Vita, tandis que des délices portugais vous attendent au bar-restaurant portugais Casa Lisboa.

Du chinois, thaïlandais, indien, méditerranéen, allemand, américain à la version élaborée de la cuisine britannique, du scandaleusement cher au modérément bon marché, peuplé de starlettes prestigieuses et d’étudiants grunges, Lan Kwai Fong a tout pour plaire.

Wanchai
Les guerriers Wanchai du week-end ont l’embarras du choix dans cette partie terre-à-terre, bruyante de la ville. Delaney’s réchauffe le cœur d’un guerrier avec de vraies bières crémeuses et des ragoûts irlandais sains, et Dusk till Dawn permet aux chevaliers locaux et aux demoiselles de transformer le divertissement en une veillée nocturne.

Si d’autres enquêtes sur Wanchai sont nécessaires, nos sources nous disent qu’un voyage à Grissini n’est jamais décevant. Victoria City sert des plats de fruits de mer classiques qui ne nécessitent pas un code vestimentaire aussi strict.

Des bars comme le Devil’s Advocate surgissent régulièrement et des boîtes de nuit chaotiques se faufilent dans les rebondissements hypnotiques et les pirouettes du DJ maison. Néanmoins, l’histoire de Wanchai reste intacte face aux tendances et modes passagères, une histoire comme l’ancienne Main de la Chine, où la sainte Suzie Wong rêvait de son avenir, ou aussi intemporelle que le Bell Inn, dirigé par les plus vieux barmen de la ville.

Tsim Sha Tsui
Un méli-mélo de pubs et de plongées dans les zones les plus reculées de Nathan Road répond aux caprices, aux malheurs et aux désirs du buveur international. Chez les pubs britanniques, comme le Stag’s Head, la bière est consommée en grande quantité et avec beaucoup de plaisir. Des soirées plus calmes peuvent être passées le long de Knutsford Terrace, peut-être chez Papa Razzi, mais les aventuriers vont visiter les bars le long de Chatham Court. À plus de 100 ans, Inagiku a maintenu sa réputation de destination pour les spécialités japonaises.

One Peking Road dans le cœur si Tsim Sha Tsui abrite un certain nombre de restaurants et de discothèques remarquables, tous avec des vues incroyables de la tour de 30 étages en forme de voile. Le penthouse Aqua inspire des plats italiens et japonais servis accompagnés d’une vue sur le port. Hutong se spécialise dans les cuisines du nord de Chiuchow et de Beijing.

Central Hong Kong
Un paysage plus calme et plus sophistiqué pour manger et boire, cette région au sud de Hollywood Road mérite des chaussures cirées, des pantalons pressés et des robes fraîchement lavées. Pour commander une boisson dans un endroit comme le Club 1911, porter des jeans et des baskets insulterait les Dieux de l’étiquette. De même, les meilleures manières sont utilisées pour la paella à La Comida.

Causeway Bay & Admiralty
Un lieu où les marins déambulent avec une démarche nautique, surtout après quelques bières. Pour le meilleur goût de Hong Kong, visitez le Sorabol Korean Restaurant. Nous parlons de nourriture internationale, globale, complète, englobante, diversifiée, vaste, vaste et, surtout, spectaculaire.

Trouvez toutes sortes de viandes au W’s Entrecote. Et tous ceux qui viennent de connaître un succès au NASDAQ devraient célébrer au Petrus ou Cova Ristorante, deux restaurants chics à l’est de Central.

D’autres lieux
Un autre dicton local dit : « Mange, bois et sois joyeux, car demain tu seras sur le vol du matin. »

Manger à Hong Kong est une histoire de goût – c’est l’un des meilleurs endroits au monde pour satisfaire les envies gastronomiques. Où d’autre pouvez-vous dîner aux Harbour Cruises devant un horizon dramatique? Ou prendre un ferry pour l’une des îles périphériques et manger des fruits de mer frais? Ou commander des cocktails au coucher du soleil dans les zones rurales Shek O ou Sai Kung? Ou le petit déjeuner sur Victoria Peak en regardant le soleil se lever sur Victoria Harbour?

Divertissement

Hong Kong a quelque chose pour tout le monde. Des festivals de bateaux-dragons à la musique pop, au théâtre, au magasinage, à la restauration, à la vie nocturne et à la culture, la ville bourdonne d’énergie de l’aube au crépuscule offrant une pléthore d’expériences pour tous les visiteurs.

Beautiful Asian woman using mobile phone while crossing road in busy downtown city street at night

Musique
La fière tradition de l’opéra cantonais est bien vivante à Hong Kong. Considéré par beaucoup comme un goût acquis, en apprendre un peu à l’avance sur cette forme d’art, et obtenir un résumé de l’intrigue, peut permettre de visionner l’opéra cantonais de manière plus agréable. Les costumes et les gestes stylisés, accompagnés de danses souvent acrobatiques et de chants aigus, constituent une expérience de divertissement unique.

Il existe plusieurs variétés d’opéra chinois, parmi lesquelles l’opéra cantonais est connu pour avoir la chorégraphie physique la plus remarquable. Elle est maintenant enseignée dans le cadre d’un programme spécial à l’Académie des arts de la scène de Hong Kong, et des spectacles peuvent être vus dans de nombreux lieux de la ville. Les théâtres civiques tels que l’hôtel de ville de Shatin et celui du District nord sont heureux d’informer les visiteurs sur les spectacles à venir. En outre, il y a souvent une grande troupe d’opéra qui se produit au Festival annuel des arts de Hong Kong en février et en mars, ainsi que des représentations régulières au Centre culturel.

Canto Pop est le terme utilisé pour décrire la marque de musique pop de Hong Kong – imaginez que Céline Dion rencontre le karaoké. Doucereux et enjoué, c’est définitivement un goût acquis! Cependant, si une mélodie d’amour pubère est à l’ordre du jour, alors Canto Pop est la réponse. La meilleure façon d’entendre Canto Pop est de monter dans les bus locaux, sur lesquels des haut-parleurs diffusent des émissions de radio locales. Pour tous ceux qui rêvent d’un concert, il y a des concerts occasionnels au Hong Kong Coliseum ou au Queen Elizabeth Stadium par de grandes stars comme Faye Wong, Andy Lau ou Leon Lai.

Régulièrement, les artistes internationaux honorent de leur présence les principaux stades de la ville lors de tournées mondiales à guichets fermés tandis que les artistes indépendants trouvent une place dans des lieux de niche emblématiques comme Hidden Agenda, Orange Peel et The Wanch.

Danse
La plupart des festivals artistiques de la ville présentent la danse comme une composante majeure. Qu’il s’agisse du ballet, de la danse moderne ou de la danse traditionnelle du lion chinois, le centre artistique de Hong Kong, l’hôtel de ville de Shatin, le théâtre Kwai Tsing et l’Académie des arts du spectacle de Hong Kong sont très populaires.

Le Hong Kong Ballet interprète des ballets classiques, tandis que la City Contemporary Dance Company crée des pièces modernes et innovantes. La colorée « Danse du Lion » est habituellement jouée lors de l’ouverture de nouvelles entreprises, lors de mariages ou lors d’autres événements où les organisateurs veulent chasser les mauvais esprits. Le Nouvel An chinois est un bon moment pour voir un lion danser dans la rue ou près d’un temple.

Théâtre
Mis à part les nombreuses grandes tournées internationales qui s’arrêtent à Hong Kong, il se passe beaucoup de choses sur la scène théâtrale locale, à la fois en cantonais et en anglais. Le Fringe Club est le centre de l’activité théâtrale en ville. Il organise également le festival annuel de la ville, un festival multi-disciplinaire qui présente un mélange d’artistes de théâtre en devenir avec des artistes plus connus. En outre, le Kwai Tsing Theatre présente une saison stimulante de nouvelles œuvres commandées ainsi que des classiques. Pour une soirée de cabaret ou de comédie, jetez un coup d’œil au TakeOut Comedy Club.

Films
La plupart des gens pensent que le cinéma de Hong Kong porte uniquement sur les arts martiaux. Pour la plupart, ils ont raison. Des héros tels que Bruce Lee et Jackie Chan ont engendré toute une série de films d’arts martiaux avec des complots tragiques exagérés et une action rapide. Il y a de la variété, cependant, et si vous regardez sérieusement, vous pourriez trouver un film de Hong Kong avec un scénario qui va au-delà de l’action dure. Outre voir les derniers films, assis dans un grand théâtre confortable et climatisé, peut aussi être un excellent moyen d’échapper à la chaleur de l’été.

En plus de toutes les offres cinématographiques habituelles, il existe une scène cinématographique indépendante forte, principalement présentée au Festival international du film de Hong Kong, tandis que des films d’art et d’essai se retrouvent dans des lieux tels que le Goethe-Institut et le Broadway Cinemateque.

Musées et galeries
Des rigueurs scientifiques du musée de l’espace aux installations d’art moderne dans les galeries du Fringe Club, du musée informatif et unique Law UK Folk Museum au bizarre Police Museum (et certainement digne d’être visité), les lieux culturels ne manquent pas à Hong Kong. Bien sûr, il y a aussi le Centre Culturel de Hong Kong, et le fantastique Marine Land à Ocean Park, et une petite promenade dans Central vous révélera de nombreux petits magasins et galeries d’antiquités intrigants, alors faites votre choix!

Courses de chevaux
Pour découvrir la folie complète d’une foule à Hong Kong, une visite à l’un des circuits de courses de chevaux de la ville – l’hippodrome Happy Valley ou l’hippodrome de Shatin – est un impératif. Le jeu intense et socialisant mélangé à l’excitation des courses de chevaux de premier ordre promettent quelques sensations captivantes.

Magasinage
Que vous fassiez des achats pour vous-même ou quelqu’un de spécial chez vous, les boutiques de Hong Kong sont connues pour leur style, leur disponibilité et leur gamme de prix. Si Hong Kong est votre étape la plus proche de la Chine, visitez l’artisanat traditionnel et les bijoux disponibles au marché de jade et au marché historique occidental. Si le style et la mode sont ce que vous cherchez, rejoignez la foule le long de Fa Yuen Street ou Granville Road pour faire du lèche-vitrine et marchander dans certaines des meilleures boutiques de Hong Kong. Pour un mélange de magasinage, restauration et regarder les gens passer, une soirée passée à Temple Street Night Market n’est pas facile à oublier.

People crossing the street in the very crowded shopping district of Causeway Bay in Hong Kong island

Loisirs et sports
Le climat chaud de Hong Kong et les eaux environnantes font des sports nautiques et des activités de plage une attraction majeure. Le complexe de sports nautiques de Stanley Beach est idéal pour une journée de plaisir près des plages tandis que la randonnée sur une partie du sentier Lantau offre d’excellentes vues sur la ville et une chance de s’échapper dans le côté plus vert de Hong Kong. Les excursions vers la magnifique île de Lamma invitent les visiteurs à explorer les grottes de Kamikaze, les villages de pêcheurs pittoresques et les criques d’émeraude idéales pour la baignade. Pour les sports de spectateurs, l’énorme stade de Hong Kong accueille des événements sportifs internationaux et nationaux tout au long de l’année.

Plaisir en famille
Hong Kong a une gamme fantastique d’activités pour tous les âges, y compris les enfants. Le Disneyland de Hong Kong sur Lantau donne vie à tous les favoris de Disney avec des manèges amusants et des parcs thématiques comme Adventureland et Toy Story Land. Ocean Park est également populaire auprès des voyageurs de passage, tandis que The Peak offre plusieurs attractions comme Madame Tussauds. La ville a également beaucoup de parcs, de zoos et d’aquariums comme le parc de Hong Kong et les jardins zoologiques et botaniques et l’aquarium SEA où vous pouvez passer une journée amusante avec les enfants.

Vie nocturne
La vie nocturne de Hong Kong est connue pour durer jusqu’au petites heures du matin. La musique en direct et les DJ invités sont un attrait au Dragon-I tandis que regarder les gens depuis la terrasse de Wagyu est un divertissement en soi. Une boisson bien versée n’est pas un mince exploit. Les gens de Blue Bar comprennent comment bien faire et sont sûrs de plaire. Les quartiers de Lan Kwai Fong et SoHo sont connus pour leur concentration de bars, clubs et lieux de fête de la mode à la discrète tandis qu’en face du port de Victoria, les bars sur le toit offrent des vues spectaculaires éclairées au néon de la ville. Pour certaines des meilleures pistes de danse de la ville, Volar est un favori avec les habitants et les visiteurs de la ville.

Visites guidées recommandées

Nan Lian Garden, Diamond Hills, Hong Kong

Monuments centraux

En partant du Star Ferry Terminal dans Central, il est facile de repérer la maison Jardine voisine avec ses hublots distinctifs avant de se diriger vers le passage souterrain de Chater Road, qui se trouve juste devant le Mandarin Oriental.

Un peu à l’est le long de Chater Road, centré dans une parcelle d’herbe impeccablement entretenue avec les signes d’éloignement habituels, se trouve le cénotaphe. Traverser Chater Road mène ici à l’édifice du Conseil législatif néo-classique (Legco), inauguré en 1912 en tant que Cour suprême.

Une courte promenade à l’ouest est la place de la Statue avec des vues globales sur la façade coloniale du bâtiment Legco et ses voisins plus modernes. Le plus grand d’entre eux est le siège social de la Hong Kong & Shanghai Banking Corporation, en acier et en verre, qui éclipse le bâtiment original Art-Deco Bank of China Building voisin.

Juste en face de Queen’s Road Central et en haut Battery Path est l’ancien bâtiment de la mission française, avec la cathédrale Saint-Jean juste derrière.

L’utilisation de la passerelle surélevée un peu plus loin sur la route de la cathédrale pour traverser Garden Road mène à la Three Garden Road, Central et son impressionnante voisine, la Bank of China Tower. Il est non seulement génial à regarder, mais il est également agréable de regarder à partir de sa galerie d’observation au 43e étage. Ayant une vue plongeante sur Central et l’Amirauté, arrêtez-vous pour déjeuner à Pacific Place.

Victoria Peak
Des panneaux de signalisation vous guideront à travers le parc de Hong Kong jusqu’au terminus de Peak Tram pour le trajet jusqu’à Victoria Peak, qui traverse les Mid-levels et sa pléthore de tours de grande hauteur.

Une fois au sommet, la Peak Tower est un incontournable pour les vues phénoménales de la ville à partir d’une variété de plates-formes d’observation. Le Peak Galleria offre des vues tout aussi inspirantes sur les pentes verdoyantes du sud du Victoria Peak. Pour encore plus de photos, il y a aussi une promenade d’une heure autour du Pic.

Une visite au Peak Lookout pour un thé ou un souper, suivie d’un dernier regard sur le spectacle étincelant de Hong Kong la nuit, ajoute une touche finale à cette tournée.

Street Life à Kowloon
Pour expérimenter un peu de la vie de Kowloon, prenez le MTR en Jordanie. La sortie A vous amène directement à l’Emporium des produits chinois Yue Hwa, qui vaut le détour.

Ensuite, dirigez-vous vers l’ouest le long de Jordan Road, tournez vers le nord sur Shanghai Street et dirigez-vous à nouveau vers l’ouest le long de Nanking Street jusqu’à ce que vous atteigniez le Reclamation Street Market. Après tout, vous serez récompensé par une expérience complète du marché chinois au milieu du quartier traditionnel de Yaumatei.

À l’autre extrémité de ce marché, vous trouverez le marché de jade couvert de bâches juste en face de Kansu Street, et une poignée de boutiques de pierres précieuses au coin de Canton Road.

Le temple Tin Hau, rempli d’encens, sur la rue Shanghai, au nord de la rue Kansu, se trouve à quelques pas. Après quelques réconforts spirituels, dirigez-vous vers le nord sur Nathan Road vers Mongkok et le Ladies Market, qui commence à la jonction entre la rue Dundas et la rue Tung Choi.

Et le diner? Eh bien, il y a plein de petits bars a nouilles le long du chemin, et si vous ne pouvez pas lire le menu, essayez de demander « nouilles ou riz dans une soupe avec des légumes », un encas essayé, testé et savoureux!

Après le déjeuner, il est temps pour le marché Goldfish, qui est plus loin le long de la rue Tung Choi, entre Mongkok Road et Prince Edward Road.

Les deux derniers marchés sont situés sur le chemin Prince Edward. Pas de prix pour deviner quel marché vous trouverez sur Flower Market Road. Au bout du Flower Market , suivez le chant des oiseaux à travers une passerelle ornée vers le Bird Garden de la rue Yuen Po.

Si vous avez le temps et l’énergie, vous pouvez prendre le MTR du Prince Edward à Wong Tai Sin et vous promener dans le vaste complexe du temple. Ou, si vous êtes prêt pour un arrêt revitalisant, rendez-vous au Langham Place Hotel pour un rafraîchissement.

L’expérience des Nouveaux Territoires
En utilisant le Kowloon-Canton Railway (KCR), dirigez-vous vers le marché de Tai Po, où il y a un marché prospère dans la zone de Fu Shin Street (prenez une bonne carte ou un GPS). Prenez le temps d’explorer et vous serez récompensé avec le Temple Man Mo et les magasins vendant toutes sortes de choses.

Il est préférable de déjeuner tôt dans un bar à nouilles ou à l’un des points de restauration rapide de l’Uptown Plaza à côté de la station KCR avant de prendre le bus numéro 64K au terminus d’autobus.

À Lam Tsuen, l’Arbre des Vins vaut le coup d’oeil, et le week-end, il y a une atmosphère de fête. Il y a aussi un temple à la fin d’une petite route à côté de Wishing Tree.

Ensuite, retournez sur le bus numéro 64K à Kam Tin (arrêt Po Tei Road – encore une fois, c’est écrit en chinois). Faits saillants de l’excursion en autobus : des propriétés de la taille d’un damier, des établissements murés, la ferme et le jardin botanique de Kadoorie et des collines luxuriantes parsemées de lieux de sépulture ancestraux.

La base de Gurkha de l’armée britannique était près de Kam Tin, et l’influence népalaise est toujours évidente, particulièrement dans les sarongs des femmes d’ici. Busy Kam Tin Main Road est bordée de quelques boutiques pittoresques. Plus loin se trouve le vieux village fortifié de Kat Hing Wai.

Le voyage de retour vers la ville commence par une balade sinueuse le long de la route Twisk à travers le parc national de Tai Mo Shan sur le bus numéro 51. Pour votre trajet de retour en train vers la ville, descendre à la MTR Tsuen Wan.

Histoire

Pendant la plus grande partie de l’histoire, cet archipel rocheux – une collection erratique de roches stériles de l’océan – a été poliment ignoré par le reste du monde. Une poignée de fermiers vivant dans des villages fortifiés, comme Kat Hing Wai, passaient leurs journées tranquillement à observer le riz pousser, pêcher, visiter le temple et jouer au mah-jong. Il faisait trop chaud en été, humide en hiver, et sans courses de chevaux, les choses étaient plutôt ordinaires. Puis les Britanniques sont arrivés.

Hong Kong a fait irruption sur la scène mondiale lorsqu’un officier de la marine anglais pragmatique a soulevé l’Union Jack sur les rives du district de l’Ouest le 26 janvier 1841. Le capitaine Charles Elliot avait établi la base parfaite pour l’opération coloniale la plus rentable de l’Empire britannique : la vente de drogues.

Depuis le récit de Marco Polo sur la Route de la Soie au 13ème siècle, les commerçants avaient rêvé des richesses à tirer des ressources inexploitées de la Chine. La cour impériale de Pékin, cependant, ne voulait rien avoir à faire avec ces barbares velus et ne leur accordait que des droits commerciaux limités. Les Britanniques, contraints d’amasser des fonds pour leur empire en pleine expansion, et désireux d’équilibrer le commerce, se tournèrent vers la seule marchandise que les Chinois voulaient mais ne produisaient pas : l’opium, ou « boue étrangère ».

Pékin, en s’opposant aux énormes quantités inondant leur pays, a riposté contre les tsars de la drogue, détruisant des milliers de caisses d’opium. Pour protéger cette opération très rentable, les Britanniques ripostèrent avec une force coutumière, provoquant et remportant ainsi la Première Guerre de l’Opium (1839-1842).

Plus une escarmouche qu’une guerre à part entière, l’incident aboutit au traité de Nankin (1842), une manœuvre diplomatique qui céda l’île de Hong Kong aux Britanniques pour l’éternité. Kowloon a été saisi en 1860, et de nouveaux affrontements ont conduit à plus de traités et plus d’embarras pour l’empereur chinois, aboutissant à l’accord du 1er Juillet 1898 qui a loué une bande de terres – les nouveaux territoires, allant de Mai Po Marsh à Sai Kung, aux Britanniques pendant 99 ans.

Le minuteur était réglé pour la fin de la domination coloniale, mais peu de colonialistes se sont inquiétés, en jetant un coup d’œil à la Tour de l’Horloge sur le front de mer de Tsim Sha Tsui, quand le compte à rebours a commencé alors que l’encre était encore humide sur le traité. Car il y avait de l’argent à faire.

Hong Kong ne fut pas un succès du jour au lendemain et, après un accord mutuel entre les Britanniques et les Chinois sur le commerce de l’opium en 1911, les années 1920 et 1930 ont connu des progrès constants plutôt qu’une expansion spectaculaire. Shanghai a dominé le commerce de l’Asie de l’Est pendant toute la période entre la Première et la Seconde Guerre mondiale, et Hong Kong est resté une mare relativement calme. Les Britanniques s’étaient occupés à transformer leur nouvelle acquisition en une extension de la joyeuse Angleterre, construisant des ouvrages tels que la Government House (1855) et les jardins zoologiques et botaniques (1864), et continuèrent jusqu’au 20ème siècle, construisant des manoirs coloniaux de haut en bas de Victoria Peak, permettant aux familles de commerçants et de fonctionnaires d’échapper à l’humidité des mois d’été et de profiter de la magnifique vue sur Victoria Harbour.

Alors, comment Hong Kong a-t-elle pu être si riche et si puissante? En un mot : le communisme. Pendant les premières années de la révolution de Mao (1949-1950), des milliers d’industriels, de fabricants et de banquiers talentueux ont fui Shanghai et se sont installés dans des quartiers exigus de Kowloon. La population a explosé, et bientôt Hong Kong est devenu un important centre industriel où des fortunes ont été faites dans le textile et la construction. La population des zones résidentielles telles que Mongkok a explosé, tandis que Causeway Bay, Wanchai et Central se sont établies en tant que centres de commerce et de finances.

Même si l’expansion et la croissance rapides signifiaient qu’une grande partie de l’héritage colonial était perdue en raison du désir de construire des tours plus grandes et plus impressionnantes, de nombreux lieux d’intérêt historique subsistent, y compris le Colonial Duddell Street Steps, l’Ancienne Mission Française, le Noonday Gun et la Statue Square, et le cénotaphe. Le patrimoine européen, cependant, fait partie du passé de Hong Kong. Les choses étaient calmes avant que les Britanniques naviguent dans le port, mais il y a une abondance de sites spirituels, tels que le monastère Man Fat et le temple Man Mo, construits avant ou pendant la domination coloniale. En particulier, sur les îles périphériques, il y a des temples, des sanctuaires, des recoins historiques et des coins, qui ne demandent qu’à être explorés.

Avance rapide… jusqu’au le 1er juillet 1997, quand les Britanniques ont remis Hong Kong à la Chine, honorant ainsi le bail initial de 1898. L’Union Jack, élevé pour la première fois par le capitaine Elliot un siècle et demi auparavant, a été ramené sous la pluie battante à Chris Patten. Avec la présence d’un prince, d’un président et d’un premier ministre, le soleil s’est enfin installé sur l’Empire britannique.

Alors, que réserve le futur pour ce rocher autrefois stérile et éloigné? Eh bien, elle se classe toujours comme le premier centre financier de la région avec les marchés les plus ouverts et les allégements fiscaux les plus attrayants; elle possède une économie en expansion, est spécialisée dans le textile, l’habillement, le tourisme et l’électronique; elle détient l’un des ports à conteneurs les plus profonds du monde; et possède un aéroport deux fois plus grand que JFK, capable de transporter 35 millions de passagers par an.

S'y rendre et se retrouve

S’y rendre

En bus
City Bus (+852 2881 8888 / http://www.citybus.com.hk)

Discovery Bay Transit Services (+852 2987 0208)

Long Win Bus Company (+852 2261 2791 / http://www.kmb.com.hk)

New Lantao Bus Company (+852 2984 9848 / http://www.newlantaobus.com)

En train
Le service ferroviaire en direction et en provenance de Hong Kong est assuré par un certain nombre de fournisseurs locaux et régionaux. Le voyage en train est assuré par East Rail (+ 852 2929 3399 / http://www.info.gov.hk/td/eng/transport/public_tran_index.html), le Ma On Shan Railway (+852 2929 3399), West Rail (+852 2929 3399 / http://www.kcrc.com/eng/services/services/w_index.asp), et le Light Rail Transit System (train léger sur rail) (+852 2929 3399 / http://www.info.gov.hk/td/eng/transport/public_tran_index.html).

Taxis
Des taxis à code couleur vous attendent au Ground Transportation Center (Centre de transport terrestre). Les taxis rouges (urbains) offrent des services de transport vers des destinations sur l’île de Hong Kong, alors que les taxis verts vont uniquement aux Nouveaux territoires et les taxis bleus desservent Lantau. SkyPier (+852 2215 3232 / http://www.hongkongairport.com/eng/aguide/skypier.html) offre un service de traversier rapide entre l’aéroport et six ports fluviaux, Shenzhen Shekou, Shenzhen Fuyong, Macao, Zhongshan, Humen à Dongguan et Zhuhai Jiuzhou.

Se déplacer

Transport public
Hong Kong est desservi par un système de transit efficace et complet. MTR transit (+852 2881 8888 / http://www.mtr.com.hk/prehome/index.html), offre une variété de billets à destination de Hong Kong et ses environs.

City Bus (+852 2881 8888 / http://www.citybus.com.hk) propose un transport en autocar.

Traversier
Le Star Ferry (http://www.hongkongvoyage.com/starferry1.shtml) est un moyen de transport idéal (à la fois économique et pittoresque) entre Hong Kong et Kowloon, sur le continent.