Un guide pour Houston

Connue à la fois comme la ville du Bayou et la capitale mondiale de l’énergie, Houston est une ville diversifiée qui offre des arts et du divertissement de classe mondiale à des gens de toutes les nations. Voté troisième ville la plus habitable aux États-Unis, il abrite la NASA et l’Astrodome.

En chiffres

Population : 2 296 000 (ville); 6 313 000 (métropolitain)

Altitude : 32 mètres / 80 pieds

Fuseau horaire : GMT -6 (GMT -5 heure avancée); Heure normale du Centre (CST)

Météo

Précipitations annuelles moyennes : 127 centimètres/ 50 pouces

Température moyenne en janvier : 11 °C / 52 °F

Température moyenne en juillet : 29 °C / 84 °F

Le saviez-vous?

Houston et l’agglomération environnante de banlieues englobent 26 060 kilomètres carrés (10 062 miles carrés), le rendant aussi grand que Israël et El Salvador.

Le golfe du Mexique se dessine à 80 kilomètres (50 miles) à l’est, Dallas est à 386 kilomètres (240 miles) au nord, San Antonio est à 322 km (200 miles) à l’ouest et le Mexique est à 571 kilomètres (355 miles) au sud.

Guide du quartier

Bienvenue dans la ville de Bayou! Houston est célèbre pour offrir une vaste gamme d’opportunités et d’expériences culturelles à ses 5,5 millions d’habitants. Souvent décrite comme une « ville tentaculaire du Texas », la grande région de Houston couvre plus de terrain que n’importe quelle autre grande ville en Amérique. Cela crée un sentiment de vie dans une ville de taille moyenne, une ville qui offre tout simplement les mêmes commodités et des possibilités que dans les grandes villes.

Houston City Skyline at Night & People in Park

Centre-ville
Le quartier central des affaires maintenant prospère est maintenant connu pour être le site original de la ville de Houston, à l’intersection de deux bayous, un site historique connu sous le nom d’Allen’s Landing. Aujourd’hui, la ville est un centre culturel et commercial de premier plan, avec un tourbillon d’entreprises classées parmi les 500 entreprises du magasine Fortune parsemant ses larges rues pendant la journée, et une frénésie d’activités, d’événements et d’activités culturelles après le coucher du soleil.

Au cours de la journée, les gratte-ciel du centre-ville sont pleins d’activité et les trottoirs sont remplis de cadres dynamiques munis de leurs costumes de créateur. Ne laissez pas l’atmosphère des affaires pendant la journée vous tromper, cependant. Cette ville se soucie beaucoup plus que des affaires, et elle vous le prouve. Quand le soleil se couche, le centre-ville prend vie avec une personnalité entièrement différente.

Quartier du théâtre
Assistez à une représentation dans le célèbre quartier des théâtres de Houston, qui s’étend sur 17 blocs. Houston est l’une des rares villes américaines à posséder des compagnies résidentes et permanentes dans l’Opéra (Houston Grand Opera), le ballet (Houston Ballet), la musique (Houston Symphony) et le théâtre (Alley Theatre). Le Jones Hall et le Wortham Theatre Centre, ainsi que les principaux sites sportifs du Minute Maid Park et du Toyota Center se trouvent également ici. Une autre salle de spectacle majeure est le vaste centre des congrès George R. Brown, construit en 1987 et rénové en 2001.

Le Revention Music Center, qui comprend des restaurants, des boîtes de nuit, des théâtres et des salles de concert, sous un seul toit est un atout pour la scène de divertissement du centre-ville.

Si tout cela ne suffit pas à vous impressionner, essayez les tunnels souterrains et le magasinage. Un voyage à travers cette « ville sous la ville » est une expérience intéressante qui ne devrait pas être manquée par n’importe qui – touriste ou résident.

Midtown
Un quartier dynamique qui se trouve au sud-ouest du centre-ville, le Midtown est construit sur les principes de la durabilité, et a quelques projets respectueux de l’environnement à son actif. MATCH, ou le Midtown Arts and Theater Centre de Houston, est l’un de ses ajouts les plus récents, et abrite une pléthore d’espaces verts comme le Bagby, et une foule de choix de restaurants qui sont tous à distance de marche les uns des autres.

Montrose/quartier des musées
Développé en 1911, Montrose couvre environ un mètre carré (quatre miles carrés), bordé par Allen Parkway de Buffalo Bayou au nord, le quartier des musées et l’autoroute 59 au sud, Bagby et le Midtown revitalisé à l’est et Upper Kirby District et Shepherd Drive à l’ouest. Trouvez du calme à la Menil Collection et dans la voisine Rothko Chapel, la vision artistique de John et Dominique de Menil. Arrêtez-vous pour déjeuner au Black Labrador, avec ses traditionnels poissons et frites à l’anglaise. Assis côte à côte autour d’une place d’inspiration italienne, le Nino’s Rotisserie Italian et les restaurants italiens Vincent’s Rotisserie sont une tradition de Houston depuis 1977. Nino’s est un endroit classique plus ancien et plus formel, tandis que Vincent’s, avec ses grandes salles, est plus décontracté et un brin plus tendance. Et quand la journée sera finie, rassurez-vous, vous trouverez un sommeil paisible dans l’une des nombreuses maisons d’hôtes de Montrose.

Houston, au 21e siècle, est un lien artistique florissant, abritant des musées de renommée mondiale, des galeries d’art acclamés et une immense communauté d’artistes talentueux. Au coeur de tout cela : Le quartier des musées de Houston, avec ses 15 musées et son parc zoologique de 20,2 hectares (50 acres), tous à distance de marche et accessibles par METRO Rail, constitue l’un des plus grands quartiers culturels du pays avec plus de 46451,5 mètres carrés (demi-million de pieds carrés) d’espace d’exposition . C’est aussi l’un des plus importants du pays, attirant six millions de visiteurs par an. Le musée des beaux-arts et le musée d’art contemporain abritent certains des plus beaux chefs-d’œuvre du monde. Si votre intérêt pour les musées se penche sur l’histoire, ne manquez pas le Musée de l’Holocauste à Houston. Il est reconnu dans le monde entier comme l’une des principales sources d’information sur les horreurs de l’Holocauste.

Hermann Park
Longeant le Texas Medical Center, dans ce qui peut seulement être décrit comme un mélange étrange de technologie et de nature, se trouve Hermann Park. Ou peut-être que le mélange n’est pas aussi étrange que cela puisse paraître. En s’efforçant de maintenir une position de leader dans l’industrie des soins de santé, une vue paisible d’un parc à proximité pourrait être juste ce que le médecin a ordonné pour le soulagement du stress.

En plus de fournir une vue paisible et une escapade pour la main-d’œuvre médicale locale, le parc offre une variété d’options amusantes pour les touristes et les résidents. Les amateurs de sport peuvent communier avec la nature tout en explorant les pistes cyclables et de jogging ou de profiter du terrain de golf pendant l’après-midi. Les familles peuvent passer l’après-midi à faire le tour du parc et à explorer l’eau à bord des pédalos. Pour un peu de mise en valeur culturelle, Miller Outdoor Theatre propose des performances exceptionnelles en soirée pendant les dix mois les plus chauds de l’année à Houston. Prenez votre glacière et arrivez tôt, car les terrains sont généralement remplis d’adeptes.

Si vous aimez apprendre une chose ou deux tout en s’amusant, visitez le zoo de Houston et le musée des sciences naturelles de Houston. Mais n’essayez pas de faire les deux en même jour! Le musée dispose de trois niveaux de sites étonnants qui vous occuperont pendant des heures, et il abrite également le Burke Baker Planetarium et le Cockrell Butterfly Centre. Combinés, ils représentent définitivement une aventure d’une journée entière. Le zoo comporte également un assortiment d’expositions qui exigent un après-midi complet pour les expérimenter tous. L’habitat du tigre blanc du Bengale est l’une des nombreuses expositions populaires.

Galleria/Memorial
Le prestige et le glamour de la région Galleria sont indéniables. L’espace de bureau dans l’un des gratte-ciel à proximité est cher, et le magasinage se compose principalement de boutiques exclusives offrant des marchandises de conception. Si l’argent n’est pas un objet, mettez un voyage à The Galleria sur votre liste de choses à faire. Ce centre commercial glamour présente les meilleurs noms de la conception américaine et européenne, avec plus de 375 boutiques et restaurants en résidence. Si vos dépenses d’achat ont tendance à être un peu plus discrètes, cette sortie offre toujours un monde de plaisir sous la forme de lèche-vitrines. La patinoire au rez-de-chaussée est également une attraction populaire, particulièrement à Noël, quand un arbre à trois niveaux richement décoré est érigé au milieu de la patinoire.

Les restaurants et clubs, comme la plupart des choses dans la région, ont tendance à être assez sophistiqués et cosmopolites. Arcodoro Ristorante Italiano, Morton’s Steakhouse et Capital Grille sont toutes des options exceptionnelles pour une cuisine raffinée. Les soirées tendance dans le quartier résidentiel comprennent le Post Oak Grill.

Le quartier Memorial, composé d’une longue et langoureuse section ourlée par des quartiers tels que le Energy Corridor et le quartier résidentiel, se compose d’une scène culinaire dynamique qui accueille des cuisines allant du vietnamien et coréen, au sud terreux. Il abrite également iFly, un centre de premier choix pour le parachutisme en salle.

Clear Lake/Kemah
Si vous vous dirigez vers le sud après le Loop sur la I-45, vous rencontrerez la région Clear Lake/Kemah. À moins que vous ne soyez amateur de bateau, la plus grande attraction de la région est le Space Center Houston, la célèbre résidence de la NASA (National Aeronautics and Space Administration). Les visites à travers divers bâtiments de la NASA, y compris l’originale salle de contrôle des missions, et d’autres expositions offrent une journée entière d’activités amusantes et instructives.

Si vous préférez l’eau, vous adorerez sans aucun doute cette région pour ses sports nautiques et ses sorties en bateau. Clear Lake et Galveston Bay offrent de nombreuses occasions de se mouiller les pieds. En fait, cet endroit a été étiqueté « la troisième côte de la nation pour la navigation de plaisance » et contient l’une des plus grandes concentrations de bateaux de plaisance dans le pays.

Bien sûr, une zone avec accès à l’océan doit fournir des fruits de mer délicieux, ou tout simplement ne valait pas son poids en or. La promenade Kemah Boardwalk excelle à cet égard.

Est de Houston/San Jacinto
Une visite au parc historique d’état de San Jacinto est essentielle pour les amateurs d’histoire. Le parc englobe les champs actuels où les troupes du général Santa Anna ont été vaincues par les troupes de Sam Houston et d’autres patriotes du Texas à la bataille de San Jacinto en 1836. Ceux qui ont regardé les films ou lu les livres d’histoire et se souviennent de l’Alamo apprécieront certainement le monument de 173,7 mètres (570 pieds) qui rappelle l’indépendance durement acquise du Texas auprès du Mexique. L’histoire du Texas et de ses dirigeants éminents, avant et après cette bataille, est entièrement capturée dans le Musée de l’histoire du Texas, situé dans la base du monument.

Le Battleship Texas du parc est d’une époque différente, mais est tout aussi impressionnant. Amarré sur une branche du canal de Houston qui longe le parc, il est un fier rappel de son service en temps de guerre. Le navire a été mis en service en 1914 et est à la fois le dernier des dreadnoughts de l’ère de la Première Guerre mondiale et le seul navire de combat à avoir survécu aux deux guerres mondiales, ce qui est impressionnant. Les visites sont sans guide, et les clients sont libres d’errer dans la plupart des zones du navire.

Voyager à travers la région offre également une chance de voir le célèbre canal de Houston. Bien qu’il ne soit pas nécessairement aussi pittoresque, la vue est certainement splendide à sa manière. Selon l’itinéraire emprunté, vous pouvez traverser la Manche par le biais d’un pont à péage ou un traversier. Naturellement, le traversier est recommandé pour la meilleure vue.

Manger et boire

La diversité industrielle de Houston a inspiré des gens de nombreux pays à s’installer ici. Avec autant de cultures représentées, il n’est pas surprenant que les possibilités de restauration de la ville reflètent leurs influences. Si vous avez le mal du pays, il y a de bonnes chances que vous puissiez trouver un restaurant spécialisé dans votre cuisine locale. Si vous êtes simplement aventureux et aimez goûter les saveurs du monde, vous aurez beaucoup de chances de le faire lors de votre visite. En fait, vous devrez vivre ici très longtemps pour épuiser les possibilités.

Overhead view of family seated together on outdoor patio for celebration dinner

Downtown
Au-delà du domaine du texan traditionnel, les possibilités sont également impressionnantes. La proximité du golfe du Mexique a inspiré l’amour des fruits de mer, ce qui a inspiré la naissance d’un grand nombre de restaurants de fruits de mer à travers la ville. Le centre-ville se vante de l’expertise de Massa’s Seafood Grill et McCormick & Schmick’s. Des types d’aliments asiatiques variés sont populaires à Houston. En plus des délicieuses offres Tex-Mex, la ville possède également un certain nombre de restaurants spécialisés dans les plats mexicains traditionnels. Le Irma’s Restaurant a été un pilier célèbre de Houston pendant des années. Irma elle-même sortira de la cuisine et vous traitera comme un membre de la famille dans son établissement accueillant.

Galleria
Les steaks sont considérés comme un bon second rang dans la tradition texane, et certains des meilleurs steakhouses de l’état sont situés à Houston. Morton’s The Steakhouse est encore un autre ancien restaurant approuvé par le président Bush. Il est chic et élégant, tout comme Capital Grille.

Pour ne pas être surpassé par la Big Apple, Houston a aussi sa part de restaurants spécialisés dans la cuisine contemporaine et avant-gardiste. Le restaurant Rudi Lechner rend hommage à la cuisine allemande et autrichienne. Les pizzerias sont essentiellement italiennes, bien sûr, mais le concept a été américanisé dans une large mesure. Les convives qui aiment s’amuser sont attirés par l’atmosphère bruyante de la pizzeria new-yorkaise, tandis que les options hors du commun, comme les pizzas au barbecue, ont un succès incomparable chez California Pizza Kitchen.

Montrose / Museum District
Quand il s’agit de Tex-Mex, les restaurants de la ville offrent une variété d’atmosphères pour tous les goûts. Vous pouvez profiter du meilleur à un endroit appelé Little Pappasito. Le décor est mexicain éclectique, complet avec des mariachis itinérants, mais le menu offre des rebondissements sophistiqués en plus du Tex-Mex traditionnel. Pour ne pas être en reste, Goode Company Barbecue est célèbre dans toute la ville pour sa sauce barbecue sucrée-épicée-fumée, sur laquelle il tartine une variété de viandes. Brennan’s de Houston se spécialise dans les créations cajun et créoles, tandis que le Baroque offre le meilleur de la gastronomie française avec un thème romantique et élégant.

Une fresque intéressante, celle-ci de Saigon, peut être trouvée au café Miss Saigon. La cuisine traditionnelle grecque est le point focal de Nikos Nikos. En partie grâce à l’influence de Houston dans les domaines du pétrole et de l’énergie, la ville compte un nombre important de résidents du Moyen-Orient et de nombreux restaurants spécialisés dans la cuisine de la région. Essayez Istanbul Grill, le célèbre restaurant turc.

West Houston
Les dîneurs occasionnels préféreront Taste of Texas, qui offre l’atmosphère plus traditionnelle du « cowboy rustique » pour accompagner cette excellente coupe de bœuf. Le Bistro Provence figure sur la liste des bistrots élégants et impressionnants de la ville. Houston est également gentil avec les convives soucieux de leur santé. Si votre concept d’alimentation saine tourne principalement autour de la viande grillée à faible teneur en matière grasse, vous trouverez un grand nombre de restaurants pour vous accueillir. Si vous préférez manger végétarien total, une Moveable Feast est une option fantastique.

Divertissement

Des théâtres et musées sophistiqués aux concerts de musique dans les bars branchés, Houston est une ville qui offre un très large éventail de divertissements. La créativité est omniprésente dans la ville, il y a donc des centaines de façons de s’amuser pendant votre visite.

Friends crossing street in city carrying shopping bags

Musique live
Si vous appréciez les sons des spectacles de musique, vous aurez amplement l’occasion de satisfaire vos désirs. Houston offre une abondance de musique en direct de tous les types. Certains bars et boîtes de nuit présentent des groupes en direct pendant la fin de semaine ou les soirées spécifiques, tandis que d’autres comme Anderson Fair à Montrose accueillent de la musique folklorique acoustique avec une nostalgie des années 60 qui est inexplicablement charmante. Pour plus de musique country, rendez-vous au Firehouse Saloon, sur l’autoroute Southwest, qui vous invite à vous abandonner à ses fabuleuses vibrations et à vous balancer sur ses rythmes endiablés. Fitzgerald’s, une institution musicale de Houston, fascine les foules locales depuis son ouverture en 1977. Des groupes populaires jouent du rock, du blues, du country et de la musique folklorique pour divertir des foules considérables.

Dans un tout autre ordre d’idées, les concerts en direct et les performances classiques sont tout aussi populaires et divertissants. Jones Hall accueille la Symphonie de Houston, acclamée par la critique, et propose de nombreux concerts classiques tous les mois. D’autres présentations musicales artistiques ont également lieu dans cette salle de concert du centre-ville de temps en temps. La salle de concert White Oak, le Warehouse Live, le Centre Toyota et le Théâtre Arena organisent régulièrement des tournées de concerts mettant en vedette les meilleurs artistes.

Pour les amateurs de jazz et de blues, il n’y a pas de meilleur endroit que la House of Blues et Cézanne, connues pour accueillir deux concerts chaque fin de semaine. Si vous préférez le jazz et les fruits de mer, dirigez-vous vers le Sambuca Jazz Cafe pour des spectacles nocturnes. La direction de ce club chic livre au moins un numéro national par mois.

Musées et galeries
Le grand nombre de musées et de galeries de Houston abrite une pléthore d’artefacts uniques, de magnifiques créations artistiques et de souvenirs scientifiques. Le Musée des beaux-arts et le Musée d’art contemporain présentent tous deux le travail d’artistes de renommée mondiale et Menil Collection possède l’une des plus belles collections d’art privées du pays. Une visite au Centre d’art de Lawndale vous familiarisera avec le travail de nombreux artistes locaux très talentueux. Les amateurs d’art peuvent passer des journées à profiter de ces galeries et de nombreuses autres.

Mis à part les offres artistiques, vous trouverez également des exemples exceptionnels de musées qui présentent des expositions historiques et scientifiques. Le Musée de l’Holocauste de Houston est relativement unique et présente des informations détaillées sur les événements tragiques de l’Holocauste. Le Musée des sciences naturelles de Houston propose trois niveaux de plaisir que vous aurez du mal à voir en une seule journée. Le Planétarium Burke Baker et le Centre de papillons Cockrell sont idéalement situés dans le même bâtiment. Il y a tellement de choses à voir et à toucher que vous voudrez peut-être prévoir deux jours pour cette sortie. Si l’histoire impressionnante du Texas vous intrigue, faites un tour au parc historique de San Jacinto et visitez le Musée d’histoire de San Jacinto et le Battleship Texas.

Sans aucun doute, l’expérience muséale la plus intéressante de la ville se fera au Musée national de l’histoire des funérailles. Peu de musées dans le pays se concentrent sur des souvenirs et des artefacts funéraires. Les cercueils thématiques sont certainement d’excellentes pièces de conversation. Pour d’autres expériences muséales intéressantes et légèrement inhabituelles, visitez le Musée du feu de Houston, le Musée Art Car et l’Orange Show Center.

Théâtre
Au cours du siècle dernier, Houston a acquis une réputation formidable en tant que centre d’arts de renommée mondiale. C’est l’une des rares villes avec ses propres compagnies professionnelles résidentes dans le ballet, l’opéra et le théâtre. Si vous aimez les représentations théâtrales, vous ne manquerez pas de divertissement lors d’une visite de la ville. Le quartier des théâtres de 17 pâtés de maisons abrite plus de 200 organisations artistiques et héberge des théâtres et des salles de spectacles prestigieux. Vous pouvez assister à des productions de premier ordre à Broadway et hors Broadway au Alley Theatre, ou opter pour un opéra incroyable interprété par le le Grand opéra de Houston ayant remporté un Tony, un Grammy et un Emmy. Bayou Place est l’un des plus anciens accessoires de la scène de divertissement du centre-ville. Il propose des théâtres, des salles de concert, des discothèques et des restaurants sous un même toit. Le Revention Music Theatre est le théâtre résident de Bayou Place et propose un large éventail de productions, notamment des comédies et des concerts.

En dehors du quartier des théâtres, vous trouverez également d’excellentes productions dans d’autres parties de la ville. Le Miller Outdoor Theatre d’Hermann Park propose des représentations gratuites de pièces de théâtre, de comédies et de comédies musicales. Main Street Theatre à Chelsea Market dispose de deux sites dans Houston qui offrent un assortiment de productions. Les pièces de théâtre modernes sont la spécialité du Stages Repertory Theatre, tandis que Playhouse 1960 se spécialise dans les vieilles comédies et les mystères.

Cinéma
Si vous aimez regarder les derniers films hollywoodiens dans vos temps libres, une multitude de cinémas peuvent vous accueillir. La dernière tendance est le gigantesque complexe multi-écrans qui dispose de sièges de stade et de conforts modernes, et Houston a déjà une abondance de ces cinémas. Sur le West Side, visitez AMC Studio 30. La partie nord-ouest de la ville comprend Cinemark Tinseltown 290. Dans la région de Galleria, vous trouverez l’Edwards Theatre Greenway Place 24 et le Cinemark Hollywood Movies est situé dans l’East Side.

Il y a aussi une abondance de cinémas traditionnels, de cinémas spéciaux « dollar » et de maisons d’art. Les cinémas à dollar, comme Wind Chimes 8, offrent des prix réduits sur les récents films hollywoodiens qui ont quitté les grands théâtres. Si vos préférences cinématographiques vont aux productions artistiques, vous préférerez les films dans les maisons d’art comme le River Oaks Theatre et le Brown Auditorium Theatre du Museum of Fine Arts.

Les boîtes de nuit
En plus de sa célèbre scène musicale, Houston a réussi à tisser un réseau impressionnant pour la vie nocturne de ses habitants, une scène florissante qui accueille tout allant des clubs EDM modernes, aux points chauds DJ décontractés et aux clubs latinos sensationnels. Barbarella, le bar polyvalent de Houston qui est à la fois un club de danse et une discothèque, est connu pour ses discothèques des années 80, tandis que le Club Tropicana est le club de salsa et de merengue le plus populaire de la ville depuis 1999. Etro Lounge réduit l’intensité à un mijotage régulier, et accueille des foules décontractées dans son club à deux étages à Montrose. Le rétro-thématique Fox Hollow sur Nett Street est conçu pour tout faire, avec un mélange passionnant de soirées latines, des soirées DJ et même des concerts en direct à l’occasion. D’autres, comme South Beach, vous donnent un avant-goût des fêtes matinales de Houston, et d’autres comme Stereo Live sont très populaires pour leurs numéros d’EDM, et ont déjà présenté des DJ célèbres comme Steve Aoki et Diplo.

Comédie
Houston n’est certainement pas New York sur le circuit de la comédie, mais il a encore quelques cabarets d’humour qui vont inspirer une soirée de rire à part entière. Le Houston Improv Comedy Club propose une sélection de vedettes de comédie chevronnées, avec de nouveaux arrivants occasionnels. Ce club populaire sur le Katy Freeway se produit au Improv Houston au Marq-E Entertainment Centre. Réservez à l’avance et arrivez tôt pour avoir une bonne place. Le théâtre de la station accueille également une comédie d’improvisation à son emplacement sur Houston Avenue. Les cafés de comédie plus petits comprennent Joke Joint Comedy Showcase et The Music Box Theater.

Festivals
Une variété de festivals amusants et divertissants se produisent dans ou autour de Houston chaque année. Le Texas Renaissance Festival commence en octobre chaque année et dure sept fins de semaine. Retournez à l’époque de la Renaissance et regardez quelques chevaliers se croiser lors de cet événement populaire. C’est vraiment une expérience unique en son genre. En octobre de chaque année, le Bayou City Art Festival présente le travail d’artistes locaux et est très populaire auprès des amateurs d’art. Le Texas Crawfish Festival se déroule pendant deux fins de semaine en mai et offre un double régal. Non seulement le festival est très amusant, mais il se déroule dans le pittoresque Old Town Spring, une région qui mérite d’être visitée en tout temps.

Nature et parcs
Houston est une ville de chaleur et de soleil, donc ce n’est pas une surprise de trouver beaucoup de centres de la nature et des parcs dans la région. La plupart des parcs, comme Hermann Park, domicile du zoo de Houston, et Sam Houston Park offrent un large éventail d’activités, en plus du simple plaisir de communiquer avec la nature et de profiter du plein air. Vous pouvez facilement transformer ces sorties en événements de journée entière. Les centres de la nature populaires qui présentent à la fois la vie végétale et animale indigène comprennent le centre de la nature Armand Bayou ainsi que l’Arboretum & Nature Center de Houston. Le Mercer Arboretum et les jardins botaniques sont également populaires, mais ils se concentrent uniquement sur la vie des plantes indigènes. Soyez sûr et amenez les enfants pour une expérience éducative qui fournira également beaucoup de divertissement.

Visites guidées recommandées

Houston est une ville avec beaucoup d’attractions populaires et une pléthore de choses à faire. Même la plupart des habitants n’ont jamais réussi à tout voir et à tout faire, et la plupart d’entre eux ont passé leur vie ici.

City Hall of Houston Texas at dusk

Centre-ville
Astrodome, ou la « huitième merveille du monde », est un incontournable. Assurez-vous aussi de parcourir le musée. Essayez la cuisine maison au restaurant Irma. Si vous êtes un accro au magasinage ou tout simplement un amoureux de ce qui est unique, vous aurez envie de faire l’expérience de la promenade du tunnel, un système de tunnel moderne incroyable qui se trouve sous plusieurs des bâtiments les plus importants dans le centre-ville. Les amateurs de musique classique apprécieront la Symphonie de Houston, tandis que le parc Sam Houston est un havre de paix loi de l’agitation.

Montrose/Quartier des musées
Le quartier de Montrose est également connu comme le quartier des musées pour ses dizaines de galeries et de collections d’art de classe mondiale. Le Musée d’art contemporain présente des expositions reflétant les styles artistiques modernes, tandis que le Musée des sciences naturelles de Houston présente des expositions interactives telles qu’une exposition de papillons vivants. Parmi les autres musées importants figurent le Musée de l’Holocauste de Houston et le Musée pour enfants de Houston, qui se consacre à l’enrichissement de la vie des jeunes.

Clear Lake/Kemah
La zone autour de la promenade Kemah est remplie de choses à faire. La promenade elle-même a de nombreux magasins, cafés et restaurants intéressants qui attirent les visiteurs pendant des heures. Si vous voulez aller voir des antiquités, essayez Almeda Antique Mall. Les drogués à la technologie spatiale, en particulier ceux qui ont vécu de première près l’émerveillement et l’excitation du premier atterrissage sur la Lune des États-Unis, voudront certainement visiter le Centre spatial Johnson. La célèbre Comedy Showcase, où de nombreuses bandes dessinées célèbres ont vu le jour, est également à proximité.

West Houston
Ima Hogg est la célèbre philanthrope responsable de la création de la Symphonie de Houston au début des années 1900. Son magnifique domaine, Bayou Bend, est un manoir de 28 chambres qui contient plus de 4 800 pièces d’art américain qui représentent divers styles de l’époque coloniale au milieu des années 1900. Une promenade à travers le parc Buffalo Bayou et parc Memorial à proximité est également une bonne façon de segmenter la journée. Dînez au Lynn’s Steakhouse.

Galveston
McFaddin-Ward House est la maison historique des pionniers du pétrole et du bétail au Texas Perry et Ida McFaddin. Si cela ne vous dérange pas de faire un court trajet en voiture, Galveston offre deux merveilles historiques qui ne devraient pas être manqués si vous aimez les maisons palatiales. L’Ashton Villa a été construite en 1859 et présente une architecture italienne avec des moulures sculptées et un mobilier ancien exquis. Le Palais de l’évêque a été classé parmi les 100 meilleures maisons du pays pour son architecture étonnante.

De nombreux sites touristiques de la ville peuvent être découverts lors de visites autoguidées, mais les agences de voyages professionnelles offrent de nombreux moyens uniques de voir la ville. Des excursions en bateau aux visites de maisons historiques.

Visites de maisons historiques
Heritage Society Museum & Tour (+1 713 655-1912/http://www.heritagesociety.org)

Excursions en hélicoptère
Paradigm Helicopter Tours (+1 877 345-8687/http://www.paradigmhelicopters.com)

Excursions en bateau
Sam Houston Boat Tour (+1 713 670-2416/http://portofhouston.com/samhou/samhou.html)
Colonel Cruise (+1 409 744-4673/+1 888 740-7797/http://www.galveston.com/colonel)

Visites d’usine
Imperial Sugar Company (+1 281 490-9555/http://www.imperialholly.com)
Blue Bell Creamery (+1 800 327-8135/http://www.bluebell.com)
Spoetzel Brewery (+1 361 594-3383/http://www.shiner.com)

Visites maritimes
Sea Turtle Tours (+1 409 766-3500/http://galveston.ssp.nmfs.gov/)
Dolphin Watch (+1 409 765-1700) Sea Center Texas (+1 409 292-0100)

Visites Nature
Bayou Wildlife Park (+1 281 337-6376/http://www.bayouwildlifepark.com/index.html)

Excursions en train
Treasure Isle Tour Train (+1 409 765-9564/http://www.galveston.com/treasureisletourtrain)

Histoire

De ses modestes débuts en tant que port d’expédition de coton à sa désignation actuelle de « capitale mondiale de l’énergie », Houston a connu plus de 160 ans d’existence.

Texas Flag out after hurricane Harvey destroyed Houston Texas Morning Sunrise

La première colonie de cette région a été réellement mise en place par John Harris en 1826 et s’appelait Harrisburg. À cette époque, la région était toujours sous la domination mexicaine, mais les Texans étaient de plus en plus mécontents. Dix ans plus tard, en 1836, la guerre entre le Texas et le Mexique battait son plein et Harrisburg fut détruit par le général mexicain Antonio López de Santa Anna alors qu’il poursuivait l’armée du Texas à travers la région. Une semaine plus tard, le général Sam Houston conduisit les troupes du Texas à la victoire et à l’indépendance à la bataille de San Jacinto.

Plus tard la même année, Augustus et John Allen, deux frères et spéculateurs fonciers de New York, ont acheté des terres près des restes calcinés de Harrisburg et ont commencé une nouvelle colonie. Ils ont décidé de nommer la nouvelle ville d’après Sam Houston, en l’honneur de sa magnifique victoire au Parc historique d’État de San Jacinto et de son nouveau statut de premier président de la République du Texas. Ils ont également réussi à convaincre le premier Congrès de la République du Texas à déménager à Houston. Cependant, le mouvement n’a pas réussi, et le gouvernement a déménagé à Austin après deux ans.

Avec son économie basée principalement sur le transport du coton, la ville a connu une croissance lente au cours des premières années. Après l’élargissement et l’approfondissement de Buffalo Bayou – qui fait maintenant partie du Canal de Houston – en 1869 et l’ajout périodique de systèmes ferroviaires, la ville a commencé à devenir un centre de transport pour le sud-est du Texas. La pleine expansion de la ville dans l’expansion et la prospérité a été provoquée par la découverte de pétrole dans la région en 1901. La construction de raffineries et d’autres industries liées au pétrole a commencé pendant la Première Guerre mondiale; ceux-ci ont été développés au cours de la Seconde Guerre mondiale. L’achèvement du Canal de Houston en 1914 a établi l’importance de Houston dans le monde maritime, et la ville n’a cessé de croître depuis.

La réputation prestigieuse de Houston en tant que « capitale mondiale de l’énergie » est un fait bien connu, mais l’énergie n’est qu’une petite partie de ce qui fait de la ville le centre d’affaires prospère qu’elle est devenue. L’industrie chimique produit près de la moitié de l’offre pétrochimique des États-Unis. Les entreprises manufacturières sont évaluées à plusieurs milliards de dollars, et un emploi sur trois dans la région est lié d’une manière ou d’une autre au commerce international. Le port de Houston étant le deuxième plus grand port des États-Unis en termes de tonnage total signifie que le commerce d’importation/d’exportation prospère toujours aussi bien. De nombreuses sociétés informatiques ont établi leurs sièges sociaux et leurs opérations de traitement des données ici, y compris Compaq Computer Corporation, et plus de 400 entreprises locales sont impliquées dans le développement de logiciels. Les entreprises d’électronique abondent et les sociétés d’ingénierie emploient près de 47 000 ingénieurs et architectes dans divers domaines.

Les installations médicales de Houston supervisent la santé des résidents et des personnes à travers le monde; les centres médicaux locaux fournissent certains des meilleurs soins de santé, recherche et éducation médicales au monde. Le célèbre Texas Medical Center est très respecté pour son travail de pionnier dans la chirurgie cardiaque et la transplantation d’organes et le traitement du cancer. Le Baylor College of Medicine, le Texas Children’s Hospital, le MD Andersen Cancer Center et de nombreuses autres institutions prestigieuses sont situés ici.

Et enfin, mais certainement pas le moindre; rappelez-vous de ces premiers mots prononcés sur la lune? « Houston, ici la base de la Tranquillité. L’Aigle a atterri. » L’impact passé et futur de Houston sur l’industrie aérospatiale est unique. Le centre spatial de Houston, siège de contrôle de mission pour les vols spatiaux des États-Unis, a joué un rôle important dans le développement et l’expansion de la contribution de Houston dans les domaines scientifiques.

L’extrême diversité industrielle de la ville a donné naissance à un mélange culturel tout aussi impressionnant. Avec plus de 60 langues principales parlées dans les maisons des familles de la Houston Independent School District, Houston est l’une des villes les plus ethniquement diversifiées des États-Unis. Il a été estimé en outre que 30 langues supplémentaires sont également parlées à plus petite échelle.

Les résidents ont généralement une vaste connaissance et un grand respect pour les autres cultures du monde et apprécient de nombreux événements culturels chaque année. Outre les événements de quartier communs, Talento Bilingue de Houston est devenu très populaire au fil des années en offrant des productions qui illustrent les valeurs de ces différentes cultures ethniques. Inutile de dire que la diversité ethnique a également élargi les horizons du monde de la restauration. Le nombre de cultures et de cuisines représentées à travers Houston est à la fois impressionnant et apprécié. Ima Hogg, un philanthrope local renommé, a d’abord béni la scène artistique et culturelle de Houston en 1913 quand il a créé la Symphonie de Houston. Dans les années qui ont suivi, Houston a acquis une formidable réputation en tant que centre d’arts de premier ordre. Le quartier des théâtres de 17 blocs abrite de nombreuses organisations artistiques et se classe deuxième après le Broadway de New York en termes de nombre de sièges de théâtre (plus de 12 000) dans une zone concentrée. C’est aussi l’une des rares villes américaines à avoir son propre orchestre symphonique professionnel et des compagnies professionnelles résidentes pour le ballet, l’opéra et le théâtre. Plus de 200 organisations des arts visuels et des arts du spectacle sont actuellement actives sur la scène artistique de Houston.

Les arts visuels sont également représentés dans les nombreux musées et galeries situés principalement dans le quartier des musées. En 1987, la collection Menil a ouvert et a ajouté un nouveau sens de prestige à la scène muséale de Houston. Elle possède ce qui est reconnu comme l’une des plus belles collections privées du pays. Avec plus de 100 millions de dollars investis dans l’économie par l’industrie de la télévision et du cinéma récemment, la ville est également en train de devenir une force importante pour les entreprises hollywoodiennes.

Dans une large mesure, la croissance et le développement de Houston ont été basés sur l’éducation de ses résidents. La ville a toujours mis l’accent sur l’éducation des enfants tant au primaire qu’au secondaire. Plusieurs districts scolaires locaux remportent traditionnellement des récompenses nationales et régionales pour leurs aptitudes académiques.

À ce jour, les résidents de Houston sont plus susceptibles d’avoir terminé quatre années d’éducation tertiaire que le reste de la population adulte des États-Unis. La ville possède d’excellentes universités et collèges. Parmi eux se trouvent la prestigieuse et très acclamée Rice University, ouverte en 1891, l’Université de Houston (1927), l’Université Texas Southern (1947), l’Université de Saint Thomas (1947) et l’Université Houston Baptist (1960). Aussi, Baylor et l’Université du Texas ont des écoles de médecine importantes dans le Texas Medical Center. Plus de 240 000 étudiants sont actuellement inscrits dans les collèges et les universités de la région.

De petite ville agricole à la quatrième plus grande ville des États-Unis, Houston a eu un voyage assez historique. Le pétrole pourrait être ce qui a lancé la ville sur la voie de la croissance et du succès, mais c’est la diversité de la population et la qualité de vie qui en font une ville qui vaut la peine d’être vécue et visitée. Houston est vraiment une ville internationale dans tous les sens du terme.

S'y rendre et se retrouve

Pour s’y rendre

De l’aéroport (IAH)

Location de voiture :
Advantage (+1 800 777 5500 / http://www.arac.com/)
Alamo (+1 800 462 5266 / http://www.alamo.com)
Avis (+1 800 230 4898 / http://www.avis.com)
Budget (+1 800 527 0700 / http://www.budget.com/)
Dollar (+1 800 800 4000 / http://www.dollar.com)
Enterprise (+1 800 325 8007 / http://www.enterprise.com)
Hertz (+1 800 654 3001 / http://www.hertz.com)
National (+1 800 227 7368 / http://www.nationalcar.com)
Thrifty (+1 800 331 3550 / http://www.thrifty.com)

Taxi : Si l’argent n’est pas un problème, le taxi présente l’option la plus rapide vers le centre-ville. Les passagers payent l’option la moins chère entre le tarif fixe et le tarif mesuré. La plupart des trajets, compte tenu du trafic, prennent une heure. Certaines des compagnies de taxi les plus connues sont :

Fiesta (+1 713 236 9400)
Liberté (+1 713 695 6700 / http://www.libertycab.net/)
Square Deal (+1 713 659 5105)
United (+1 713 699 0000 / http://www.unitedcab.com)
Yellow Cab (+1 713 236 8877 / http://www.yellowcabhouston.com)

Navette : Express Shuttle (+1 713 523 8888 / +1 877 615 4577 / http://www.coachusa.com) est le choix populaire pour la plupart des passagers à l’arrivée. Appelez bien à l’avance pour connaître les heures de fonctionnement du service de navette et le coût total.

Autobus : Le service d’autobus, via le METRO (+1 713 635 4000 / http://ridemetro.org), est le choix idéal pour ceux qui cherchent des prix abordables. Tous les trajets sont à prix raisonnable. Les bus circulent de 4 h 30 à 12 h 45 et se trouvent du côté sud du terminal C.

En bus
Greyhound (+1 800 231 2222 / http://www.greyhound.com) accueille des passagers venant de partout via la gare d’autobus de Houston.

En train
Amtrak (+1 800 872 7245 / http://www.amtrak.com) arrive à la gare du centre-ville de Houston (902 Washington Avenue) trois fois par semaine. Sunset Limited assure une liaison entre Los Angeles et Orlando, mais n’est pas réputé pour sa ponctualité. Les environs de la station sont plutôt miteux. Il est recommandé de ne pas trop s’y aventurer.

En voiture
Les options de route vers le centre-ville sont nombreux, comme l’indique l’Interstate 610 (I-610). Mieux connue sous le nom de « The Loop » (« la Boucle »), elle fait le tour entier des limites extérieures de Houston, ce qui en fait un bon choix pour éviter le trafic durant les heures de pointe. L’Interstate 10 (I-10) accède au centre-ville à partir d’une direction est/ouest. L’Interstate 45 (I-45) a une direction nord/sud, ce qui en fait la route populaire pour ceux en provenance de Dallas.

Se déplacer

Voiture
En raison de son étalement d’une taille stupéfiante, Houston est une ville où la conduite s’avère nécessaire. Grâce à son réseau d’autoroutes, Houston a la distinction surprenante d’être l’une des rares villes au cours des dix dernières années à voir sa congestion routière diminuer, ce qui y rend la conduite simple, même pour les visiteurs qui détestent conduire en ville. Cependant, le besoin étrange de Houston d’appliquer deux et trois noms différents à son système d’autoroutes tend à créer la confusion. L’Interstate 45, par exemple, s’appelle North Freeway au nord, Gulf Freeway au sud et Pierce Elevated dans le centre-ville. Il est simplement préférable de ne pas tenir compte des noms et juste faire attention aux numéros des autoroutes Interstate.

Transport en commun
Le METRO (+1 713 635 4000 / http://www.ridemetro.org) dessert l’ensemble de Houston par ses 100 lignes de bus. Ce service est plutôt orienté vers les navetteurs en semaine, et s’étend aussi loin au nord que l’aéroport Bush Intercontinental et au sud jusqu’à Clear Lake près de Galveston Bay. En fin de semaine, cependant, le service est beaucoup plus limité. Appelez à l’avance pour plus de détails.

Le Metro Trolley (+1 713 635 4000) offre un transport gratuit, uniquement dans le centre-ville. Les trolleybus passent toutes les 12 minutes.

L’Uptown Shuttle (+1 713 621 2011 / http://www.uptown-houston.com/), un bus décoré comme un trolleybus, fournit un service gratuit sur le célèbre Post Oak Boulevard de Houston. Il s’arrête près de la plupart des restaurants et des boutiques populaires de la rue.

Taxi
Les taxis sont rapides, mais couûteux. D’importants frais sont appliqués pour chaque kilomètre. Vérifiez donc les prix avant d’en prendre un.

A1 Hidalgo Cab (+1 281 706 0094/ http://www.hidalgocab.com/) Yellow Cab Services (+1 713 224 4445 / http://www.yellowcabhouston.com) A1 Houston Taxi (+1 713 722 8888 / http://www.a1houstontaxi.com)

Bicyclette
Grâce à l’ambitieux programme de pistes cyclable de Houston (http://www.houstonbikeways.org), la ville offre environ 360 km de pistes et de voies cyclables.

Informations sur le trafic
Pour obtenir des informations sur le trafic urbain, rendez-vous sur http://www.traffic.com/

Si vous voyagez à l’étranger, prenez la précaution d’enregistrer votre voyage sur https://travelregistration.state.gov et pour des conseils utiles et pratiques sur les techniques de voyage et les normes de sécurité, consultez http://travel.state.gov/