Un guide pour Ottawa

Du Festival canadien des tulipes au Bal des Neiges en passant par le Musée des civilisations, une ville autrefois considérée comme la ville gouvernementale par excellence s’est refondue, tout comme Hull, une ville francophone voisine, en tant que communauté dynamique et multiculturelle.

En chiffres

Population : 934 200 (ville); 1 323 800 (région métropolitaine)

Altitude : 70 mètres (230 pieds)

Fuseau horaire : GMT -5 (GMT -4 heure avancée); Heure normale de l’Est (EST)

Météo

Précipitations annuelles moyennes : 86 centimètres (34 pouces)

Enneigement annuel moyen : 224 centimètres (88 pouces)

Température moyenne en janvier : -10 °C (14 °F)

Température moyenne en juillet : 22 °C (72 °F)

Le saviez-vous?

La reine Victoria a nommé Ottawa comme capitale du Canada en 1857.

Autrefois connue sous le nom de « Bytown », cette ville animée accueille aujourd’hui des événements tels que le Festival annuel des tulipes.

Ottawa est l’une des plus grandes villes du Canada et se situe entre la rivière des Outaouais, la rivière Rideau et le canal Rideau.

Guide du quartier

À mesure que les capitales vont, Ottawa est sans doute l’une des villes les plus accueillantes au monde; assez petite pour que tout ce qui vaut la peine d’être vu est seulement à une marche rapide ou à une course en taxi peu coûteuse, mais est assez vaste pour englober un peu de tout pour répondre à presque tous les intérêts.

Ottawa City and River

À mesure qu’Ottawa s’est développé, sa diversité culturelle s’est accrue. Il existe de nombreuses compagnies de théâtre, notamment la Great Canadian Theatre Company et le Ottawa Little Theatre. Ottawa abrite également le Musée des beaux-arts du Canada et le Centre national des Arts, sans oublier le Musée canadien de la nature, le Musée des sciences et de la technologie du Canada et le Musée canadien des civilisations situé de l’autre côté de la rivière des Outaouais à Hull.

Centre-ville
Bien que le cœur du centre-ville d’Ottawa abrite plusieurs des principales attractions de la ville, notamment la Colline du Parlement et le Musée des beaux-arts du Canada, cette communauté dynamique comprend un vaste secteur résidentiel et plusieurs centres commerciaux, notamment le centre commercial piétonnier de la Rue Sparks et le Centre Rideau.

On peut également trouver plusieurs bons restaurants dans le cœur du centre-ville, y compris C’est Japon à Suisha et Mamma Teresa Ristorante. Le cœur même s’étend de la rue Wellington au nord jusqu’au Queensway au sud, et le canal Rideau à l’est jusqu’à l’avenue Bronson à l’ouest.

Pour un avant-goût de la vie nocturne d’Ottawa, visitez les boîtes de nuit et les restaurants comme MacLaren’s, le Hooley’s Pub et le Yuk Yuk Comedy Club, le Manx pub et le restaurant Elgin Street 24/7, le long de la rue d’Elgin.

Au sud se trouve une extension du centre-ville qui abrite le Musée canadien de la nature. Ce quartier résidentiel entoure un noyau commercial centré autour des rues Elgin et Bank, magnifiquement embelli avec des restaurants, des boutiques et des pubs irlandais. Le tronçon du canal Rideau du centre-ville est transformé en patinoire en hiver et est fréquenté pour ses sentiers au bord de l’eau en été.

High Angle View Of Canal In City Against Clear Sky During Autumn

Le Glebe
Au sud du Queensway, longeant les deux côtés de la rue Bank, se trouve le Glebe. En tant que quartier branché des arts et du commerce, le Glebe attire de nombreuses greffes de banlieue à la recherche d’un petit coin de ville. Le quartier englobe le parc Lansdowne et le stade Place TD, domicile des Gee-Gees de l’Université d’Ottawa, les 67’s d’Ottawa et les Redblacks d’Ottawa de la ligue canadienne de football américain. Un événement annuel populaire est le Great Glebe Garage Sale et une excellente option pour faire de bonnes affaires. Les parcs situés le long de Patterson Creek et de Brown’s Inlet abritent certains des quartiers les plus aisés du quartier.

Somerset Heights
Situé à l’ouest du centre-ville est Somerset Heights, qui était auparavant connu sous le nom de Chinatown avant l’âge de la rectitude politique et un afflux d’immigrants vietnamiens à la fin des années 1970. Si c’est la nourriture asiatique qui vous intéresse, alors le Heights est l’endroit à venir. Le long de la rue Somerset, vous trouverez certains des meilleurs restaurants chinois et vietnamiens de la ville, notamment le restaurant Mékong et le Yangtze.

À environ 10 minutes de marche, à l’ouest de la rue Somerset, à partir de Heights, se trouve la rue Preston, le centre culturel de la communauté italienne d’Ottawa, également connu sous le nom de Petite italie. Chaque année, durant la dernière fin de semaine de juin, la rue déborde de gens qui retournent à leurs racines à l’occasion de la semaine italienne.

Sandy Hill et le marché Byward
En face du cœur du centre-ville, sur la rive du canal Rideau, se trouve l’Université d’Ottawa, qui longe le majestueux quartier de la Côte-de-Sable où se trouve la majorité des ambassades de la ville. De l’autre côté de la rue Rideau, au nord de la Côte-de-Sable, se trouve le marché Byward, où tous les sens sont satisfaits.

Fruits For Sale In Market Stall

Le « Marché » est une Mecque touristique attirant les vacanciers et les locaux à ses nombreux magasins spécialisés et restaurants pendant la journée, tandis que le soir, les rues sont remplies de noctambules visitant les nombreux bars et discothèques de la région, y compris le Heart and Crown et le club de blues Rainbow Bistro.

Vieux Ottawa-Est et Vieux Ottawa-Sud
Connu à l’origine sous le nom de communauté d’Archville, le quartier a été incorporé au village d’Ottawa-Est en 1888 et a finalement été intégré à la ville d’Ottawa. Le Main Street traverse le noyau de ce quartier qui s’étend entre le canal Rideau et la rivière Rideau, de la rue Nicholas au nord et de la rue Avenue au sud. Les principales attractions ici sont l’Université Saint-Paul et l’ancien Hôtel de Ville.

À proximité, le quartier du Vieux-Ottawa-Sud se trouve également entre le canal Rideau et la rivière, bordé à l’est par la rue Avenue et à l’ouest par l’avenue Bronson. La section de la rue Bank qui traverse ce quartier est remplie de pubs et est le site du Mayfair Theatre. Ici, les rues sont incrustées de feuilles d’érable portant les noms de musiciens folkloriques canadiens. Le Vieux Ottawa Sud est un quartier de la classe moyenne supérieure avec une perspective progressive alimentée par les étudiants et les professeurs de l’Université Carleton.

Vanier
Plus à l’est de Côte-de-Sable se trouve Vanier. Ce petit quartier est le dernier bastion de la communauté francophone d’Ottawa et ils entretiennent leur patrimoine avec une immense fierté.

Parc Rockcliffe
Au nord de Vanier se trouve le parc Rockcliffe où l’on peut trouver certains des biens immobiliers les plus chers au Canada, y compris la maison de plusieurs millions de dollars du fondateur de Corel, Michael Cowpland. Rockcliffe abrite également le 24, promenade Sussex (résidence du Premier ministre) et la résidence du Gouverneur général.

Banlieue ouest
Plus à l’ouest du cœur du centre-ville se trouvent les quartiers de banlieue de Bells Corners, Barrhaven et Kanata. Bien que Barrhaven et Bells Corners soient principalement des communautés tranquilles avec une poignée de restaurants et d’hôtels, Kanata est le centre de haute technologie d’Ottawa et abrite de nombreux géants de la technologie comme Nortel, Mitel, Alcatel, Mosaid et Entrust. À Kanata, vous pouvez également trouver la Place Banque Scotia, pour un peu de hockey de classe mondiale, ou vous arrêter au Kanata Centrum pour faire du lèche-vitrines et regarder un film au Landmark Cinemas 24 Kanata.

Sud et est
Au sud et à l’est, au-delà de la rivière Rideau, se trouvent une série de quartiers résidentiels et industriels. Le plus important d’entre eux est le parc industriel, qui abrite le Musée des sciences et de la technologie du Canada. Cette vaste étendue d’Ottawa regorge de beaux parcs et de terrains de golf tentaculaires comme le Ottawa Hunt & Golf Club et le Pine View Golf Course.

Romantic young couple with pink champagne whispering in park at dusk

Hull
De l’autre côté de la rivière depuis la colline du Parlement se trouve la ville jumelle d’Ottawa, Hull. Située dans la province francophone de Québec, Hull a grandi en luttant pour trouver une identité dans l’ombre de la capitale nationale. En plus d’avoir de nombreux restaurants français, Hull est aussi la porte d’entrée du parc de Gatineau, une escapade merveilleusement bucolique tenue par la Commission de la capitale nationale. Le parc lui-même a beaucoup de belles pistes cyclables, de lacs pittoresques et de points d’intérêt, y compris le domaine Mackenzie King et le lac Meech.

Manger et boire

En tant que capitale du Canada, Ottawa a été un aimant pour les immigrants à la recherche d’un meilleur mode de vie et l’espoir d’un avenir plus prometteur. En plus d’enrichir le patrimoine culturel de la ville, les vagues d’italiens, d’Indiens de l’est, de libanais, de vietnamiens, et d’autres nouveaux arrivants, ont apporté avec elles un buffet culinaire qui se reflète dans les nombreux restaurants raffinés qui peuvent être dégustés dans toute la ville.

Poutine

Canadienne
Dégustez une cuisine saisonnière au café Fraser, un restaurant haut de gamme pour les repas canadiens. Ou, allez au Bison Tartare alone to Soif, un beau bar à vin niché à Hull. Savourez une nouvelle cuisine canadienne à Allium, ou donnez-vous rendez-vous chez Beckta Dining and Wine.

Italien
Pour un repas italien on devrait aller pas plus loin que Mamma Teresa Ristorante sur la rue Somerset dans le centre-ville. Bien que légèrement du côté cher, un voyage à Mamma Teresa vaut chaque cent. Pendant des années, les créateurs de tendances et les secoueurs politiques d’Ottawa se sont rencontrés et ont dîné avec les succulents plats de veau du restaurant dans l’une des nombreuses alcôves semi-privées.

D’autres restaurants italiens sur qui ne peut compter pour l’excellente nourriture et le service fin dans le centre-ville comprennent Fratelli sur la rue Bank dans Glebe.

Bien sûr, si c’est la nourriture italienne que vous recherchez, vous pouvez toujours faire un court trajet en taxi à Little Italy, situé le long de la rue Preston, et choisir à partir des menus à Allegro Ristorante.

Mais peut-être le restaurant italien le plus romantique est le Canal Ritz, situé le long du canal Rideau où vous pouvez dîner à l’intérieur ou en plein air sur le vaste patio du restaurant.

Plus loin, il y a Capone à l’extrémité ouest de la ville et la Mr. B’s March House située à Kanata.

French
À cheval sur la rivière des Outaouais et la frontière entre l’Ontario et le Québec, comme Ottawa, la ville abrite également de nombreux restaurants français raffinés.

De retour à Ottawa, Le Café, situé au niveau principal du Centre national des Arts, adjacent au canal Rideau, est une autre expérience culinaire à ne pas manquer, bien qu’une soirée pour deux personnes puisse coûter entre 80 et 100 CAD. Les autres options de restauration avec une délicieuse cuisine française comprennent le MeNa, le Petit Bill’s Bistro et la Metropolitan Brasserie.

Indian
Pour une raison ou pour une autre, Ottawa compte une foule de restaurants indiens à prix raisonnable, principalement situés dans le Glebe, juste au sud du centre-ville, le long de la rue Bank, et dans le marché Byward.

Le plus notable parmi ceux-ci est la petite mais toujours excellente Light of India sur la rue Bank. Le New Delhi se trouve également sur Bank Street, tandis que le café Shafali se trouve dans le marché Byward.

Chinois et Vietnamien
Bien qu’il y ait beaucoup de bons restaurants chinois et vietnamiens à Ottawa, les meilleurs d’entre eux sont situés le long de la rue Somerset à Somerset Heights, à environ cinq minutes en taxi des nombreux hôtels du centre-ville.

Que vous choisissiez le Yangtze, le restaurant Mékong ou le restaurant Shanghai, vous ne pouvez pas vous tromper. Mais pour un vrai régal, à la fois un délice culinaire et une note pas trop salée, visitez le modeste restaurant Ben Ben situé en face du Yangtze. Ben Ben a été un pilier populaire de la communauté asiatique locale pendant plus de 15 ans.

Mexicain
Les amateurs de cuisine mexicaine peuvent également choisir parmi un nombre de restaurants pour satisfaire leur palais, y compris, Corazon De Maiz et le Blue Cactus, tous deux situés dans le marché Byward. Les traditionalistes adoreront l’authentique cuisine mexicaine servie chez Feleena’s dans Glebe, tandis que pour le meilleur prix, ils préféreront Pancho Villa situé sur la rue Elgin.

Fruits de mer
Aficiandos fruits de mer peuvent avoir leur appétit satisfait à l’un des trois restaurants recommandés, chacun dans une partie différente du centre-ville. Dans Glebe, les amateurs de fruits de mer ont fait de Flippers un pilier, tandis que le restaurant Fish Market du marché Byward est connu pour ses produits frais et ses langoustes succulentes. À un emplacement plus central il y a Pelican Grill sur Bank Street.

Divertissement

Autrefois une ville gouvernementale endormie, le renouveau urbain et les tentatives concertées de soulever son attrait touristique ont considérablement transformé Ottawa au cours des dernières décennies. La ville jouit maintenant d’un dynamisme qui en fait une destination de calibre mondial. Quels que soient vos intérêts, la capitale nationale du Canada offre quelque chose qui plaira à tout le monde.

Skaters holding hands on the Rideau Canal

Musée et galeries
Les galeries et les musées d’Ottawa, de renommée internationale, accueillent les plus belles collections du Canada, ainsi que certaines des expositions itinérantes les plus impressionnantes au monde. Le Musée des beaux-arts du Canada offre un accès gratuit à sa collection permanente, qui comprend le meilleur de l’art canadien traditionnel et moderne et une sélection respectée de pièces de la Renaissance et de l’Impressionnisme, y compris des œuvres de Gustav Klimt, Van Gogh, Cézanne, Monet et Degas. Les expositions itinérantes récentes qui ont fait une apparition à la galerie incluent des œuvres de Van Gogh, Monet et Gustav Klimt.

L’importance de l’art dans la capitale peut être vue partout, y compris une douzaine de galeries d’art contemporain telles que la Galerie d’art Orange et la Galerie Cube.

Du Musée canadien de la guerre au Musée Bytown, qui relate la construction du canal Rideau et les débuts de l’histoire de la ville, l’histoire d’Ottawa a été préservée, étudiée et présentée dans les moindres détails dans ses musées. Pour l’histoire avec une touche personnelle, participez à l’une des nombreuses visites à pied, ou prenez un guide et faites une promenade par vous-même. Le Musée d’histoire du Canada est une autre attraction qui retient l’attention.

En plus de l’histoire et de l’art, la ville possède également un éventail fascinant de musées spécialisés comme le Musée des sciences et de la technologie du Canada, le Musée de l’agriculture du Canada, le Musée de l’aviation et de l’espace et le Musée de la Banque du Canada.

Divertissement pour les enfants
Ottawa offre une foule d’attractions et d’activités pour les enfants, y compris le Musée canadien des enfants, situé dans l’étonnant Musée canadien des civilisations à Hull. Le Musée canadien de la nature, situé à l’extrémité sud de la rue Metcalfe, est également un succès certain auprès des jeunes.

Arts du spectacle
Le Centre national des Arts est l’épicentre du répertoire des arts du spectacle de la ville, avec des spectacles d’opéra et de danse de calibre international, des productions de théâtre anglais et français et plusieurs concerts symphoniques. Parmi les autres lieux fabuleux pour les arts du spectacle, mentionnons le Théâtre Centrepointe, la Cour des arts et le Centre des arts Shenkman.

Des productions théâtrales de qualité sont régulièrement présentées par un certain nombre de petites compagnies de théâtre locales comme le Ottawa Little Theatre, le Théâtre Odyssey, le Théâtre musical Orpheus et la Great Canadian Theatre Company. Le Ottawa Little Theatre et la Great Canadian Theatre Company offrent également leurs propres salles au centre-ville. Pour l’humour de la capitale avec un tarif plus léger, dirigez-vous vers le cabaret d’humour Yuk Yuk.

Vie nocturne
La vie nocturne d’Ottawa est un tourbillon de délices centrés autour des rues Elgin et Bank dans le centre-ville et le marché By. Qu’il s’agisse de salles de concert, de pubs irlandais de qualité, de boîtes de nuit éblouissantes ou de bars chics, Ottawa a tout pour plaire. Le Mercury Lounge et Babylon arrivent en tête de liste des meilleures boîtes de nuit d’Ottawa, alors que LIVE! sur Elgin et le Rainbow Bistro sont votre meilleure option pour la musique sur scène. Les pubs et les tavernes comme MacLaren’s, le Standard, le Lieutenant’s Pump et l’Artsy Manx Pub sont aussi très populaires. Tous ces endroits sont regroupés le long du tronçon du centre-ville sur la rue Elgin.

Musique sur scène
Les possibilités de musique sur scène dans ce lieu culturel prisé ne connaissent pas de limites. La série annuelle de concerts estivaux sur la pelouse de la résidence du gouverneur général à Rideau Hall met en vedette certains des musiciens les plus talentueux du Canada, alors que Barrymore’s Music Hall, le plus grand des nombreux bars musicaux de la ville offre des spectacles sur scène de musique rock and roll.

Les fans du blues se dirigent normalement vers le Rainbow Bistro, dans le marché Byward, où des spectacles sont présentés tous les soirs.

Festivals et événements
Les festivals annuels attirent des foules de partout dans la ville et dans le monde. Les plus célèbres du lot sont le Festival canadien des tulipes, avec ses milliers de bulbes colorant la ville au printemps, et le Bal de Neige, qui transforme le canal Rideau en la plus longue patinoire du monde.

Au cours de l’été, il y a au moins un événement majeur chaque semaine, y compris la plus grande fête du Canada, le Festival de musique de chambre d’Ottawa, un Bluesfest toujours en expansion et le Festival de la fierté lesbienne et gay. La saison des fêtes est complétée par l’exposition Central Canada Exhibition qui date depuis 112 ans et qui a lieu au milieu de la ville, au parc Lansdowne.

D’autres festivals célébrant la diversité ethnique et musicale de la région incluent la Semaine italienne. Les festivités le long de la rue Preston à la fin de juillet et le magnifique Festival de montgolfières de Gatineau en septembre.

Cinéma
L’expérience cinématographique est particulièrement appréciée à Ottawa et les amateurs de théâtres à l’ancienne et de films indépendants se sentiront très à l’aise ici. En plus des théâtres traditionnels répandus dans les nombreux quartiers d’Ottawa, le Cinéma Bytowne propose des films internationaux, tandis que le vieux Cinéma Mayfair du Glebe présente des classiques ainsi que des films indépendants. Pour ceux qui s’intéressent à la situation dans son ensemble, un cinéma IMAX est situé au Musée canadien des civilisations à Hull.

Visites guidées recommandées

En bateau, en voiture ou en autobus, Ottawa attend la découverte. Cependant, la meilleure façon d’explorer la capitale est à pied.

Colline du Parlement
Toute visite à pied d’Ottawa devrait commencer à la colline du Parlement. Vous ne devriez pas avoir de mal à trouver la vue la plus reconnaissable au Canada! Les impressionnants édifices gothiques renferment le Sénat et la Chambre des communes. Les visites des bâtiments et des terrains du gouvernement sont disponibles toute l’année; à tout le moins, montez la Tour de la Paix pour une vue panoramique sur la ville.

Tourist enjoying Ottawa in Summer

De la colline du Parlement, marchez vers l’ouest sur la rue Wellington. Immédiatement à votre gauche se trouve la Banque du Canada, où les couloirs des voûtes stockent les réserves d’or de notre pays.

Cour suprême du Canada
À droite, trois attractions incontournables: la Cour suprême du Canada, la Bibliothèque nationale du Canada et les Archives nationales du Canada. La Cour suprême, comme son nom l’indique, est la plus haute cour du pays. La Bibliothèque nationale a deux exemplaires de chaque article écrit jamais produit au Canada, y compris des partitions et des enregistrements sonores. Et si vous ne trouvez pas ce que vous cherchez là-bas, les Archives nationales conservent des documents inédits comme des journaux intimes, des lettres, des photos, des cartes et des disques informatiques.

Tournez à droite et traversez le pont du Portage jusqu’à Hull, ville francophone. En chemin, vous passerez devant l’île Victoria où les premiers habitants de la région ont établi leur campement en été. En traversant Hull, dirigez-vous vers l’est le long de la rue Laurier tout en admirant la rivière des Outaouais. Les sentiers bordant chaque côté de la rivière offrent aux amateurs de plein air la chance de marcher, faire du jogging, de la lame ou du vélo au milieu de beaux paysages.

Musée canadien des civilisations
Ce bâtiment d’allure bizarre sur votre droite est le Musée canadien des civilisations, qui abrite des collections d’archéologie, d’ethnologie, d’histoire et de culture populaire, ainsi que le Musée canadien des enfants et un cinéma IMAX.

Avant de retourner à Ottawa, vous pouvez faire une excursion d’une demi-journée en train à vapeur de Hull à Wakefield. La locomotive de 1907 offre des vues pittoresques du magnifique parc de la Gatineau.

Musée des beaux-arts du Canada
Vous pouvez maintenant retourner en Ontario par le pont Alexandria. De retour à Ottawa, vous vous trouverez sur la rue Saint Patrick. En haut d’une courte colline à gauche se trouve le magnifique Musée des beaux-arts du Canada. De Rembrandt au célèbre Groupe des Sept du Canada et d’artistes contemporains canadiens relativement peu connus, cette galerie a tout pour plaire. C’est un endroit paisible pour faire une pause et admirer des expositions de classe mondiale.

En face de la Galerie nationale se trouve la basilique Notre-Dame, la plus vieille église catholique romaine d’Ottawa. À l’est de la galerie se trouve le Musée canadien de la guerre, où vous pouvez voir la guerre historique. À côté du Musée de la guerre, vous trouverez la Monnaie royale canadienne, où vous pourrez voir des pièces de monnaie et des pièces de deux dollars.

Continuez à vous promener sur la promenade Sussex. Sur la plate-forme se trouve l’édifice Lester B. Pearson, qui abrite le Ministère des Affaires étrangères et du Commerce international. À côté de l’édifice Lester B. Pearson se trouve l’ancien hôtel de ville d’Ottawa, qui a récemment été vendu au gouvernement fédéral après la fusion des 11 municipalités qui formaient autrefois la région de la capitale nationale.

Rideau Hall
En descendant la promenade Sussex, vous arriverez à la résidence du premier ministre, au 24, promenade Sussex. Diagonalement en face du 24 Sussex se trouve Rideau Hall, la résidence du gouverneur général. N’hésitez pas à pique-niquer sur le terrain ou profiter d’une visite guidée de la résidence.

Faites marche arrière le long de la promenade Sussex jusqu’au Monument du maintien de la paix. Tournez à gauche dans n’importe quelle rue vous mènera au marché Byward. Le plus vieux quartier d’Ottawa, ce marché est animé toute l’année. Détendez-vous pour une bouchée dans un café ou un magasin jusqu’à ce que vous tombiez, selon votre envie.

Retournez sur la promenade Sussex et tournez à droite sur la rue Wellington. Admirez l’historique Château Laurier au coin de la rue.

Mémorial national de guerre
Juste en face du Musée de la photographie se trouve le Monument commémoratif de guerre du Canada qui rend hommage aux sacrifices consentis par les Canadiens en temps de guerre et qui abrite les cérémonies annuelles du jour du Souvenir. À la base du monument se trouve la tombe du soldat inconnu, un père, un mari ou un fils sans nom qui est mort durant la Première Guerre mondiale.

En descendant la rue Elgin, le Centre national des Arts est sur votre gauche. Le seul centre d’arts de la scène bilingue et multidisciplinaire en Amérique du Nord offre de la danse, de la musique, des spectacles de variétés et plus encore.

Lassé de marcher? Vous pouvez faire une croisière sur le canal Rideau en face du CNA. En fait, il est pratiquement impossible de se promener sans que quelqu’un essaie de vous vendre un billet de croisière.

En face du Centre national des arts, au coin de la rue Sparks, se trouve le pub irlandais de D’Arcy McGee. Pour des promenades décidément plus effrayantes, rejoignez leurs balades nocturnes hantées.

Vous sentez-vous dépassé? Cette visite à pied aurait dû vous mettre en appétit pour Ottawa. À l’angle de la rue Metcalfe, entre Sparks et Wellington, se trouve l’Infocentre de la capitale. Entrez pour plus d’informations sur les autres visites de la région de la capitale du Canada et recommencez.

Randonnées à bicyclette
Escape Bicycle Tours and Rentals (+1 888 667-2012/http://www.escapebicycletours.ca/)

Visites gratuites
Ottawa Free Tours (http://www.ottawafreetour.com/)

Excursions hantées
Haunted Walk of Ottawa (https://hauntedwalk.com/ottawa-tours/)

Histoire

Ottawa tire son identité de deux sources majeures : sa situation géographique au confluent des rivières Ottawa et Rideau et le fait qu’elle est le siège du pouvoir pour toute la nation. Pendant des siècles, la région qui surplombe les deux rivières était le lieu de rencontre de la tribu des Premières Nations, les Indiens algonquins, qui étaient originaires de cette partie du centre du Canada.

Samuel de Champlain fut le premier Européen à apercevoir la région en 1613. En fait, une statue commémorant sa découverte se trouve au sommet de la pointe Nepean surplombant la rivière des Outaouais. Au cours des 200 années suivantes, la région est demeurée un lieu de rencontre où les autochtones ont rencontré des commerçants de fourrures français, qui ont transporté de précieuses peaux de castor plus en aval jusqu’à Montréal et Québec. En 1800, Philemon Wright, un loyaliste de l’Empire-Uni, quitte le Massachusetts après la guerre d’Indépendance et s’établit de l’autre côté de la rivière des Outaouais, dans ce qui est aujourd’hui Hull. À l’origine appelée Wrightsville, la petite communauté s’est développée en une ville bourgeonnante de bois d’œuvre qui a aidé à attiser le désir de la Grande-Bretagne pour le bois vigoureux avec lequel construire sa marine.

En 1826, la construction du deuxième lieu d’intérêt le plus visible d’Ottawa commence en dehors de la colline du Parlement. Le lieutenant-colonel John By a été chargé de construire un canal allant de la rivière des Outaouais au nord jusqu’à Kingston au sud, sur une distance de 200 kilomètres. La construction du canal Rideau a été achevée en 1832. Au cours de la construction du canal, le développement a commencé sur le côté Ottawa de la rivière des Outaouais, dans et autour de ce qui est maintenant connu sous le nom de Lowertown, qui est le site de Byward Market. Au moment où le canal a été achevé, le nouveau règlement a été appelé Bytown, après le constructeur en chef du canal.

La nouvelle voie navigable a grandement facilité l’expédition de bois d’œuvre vers les marchés situés au sud de la frontière. En conséquence, plusieurs barons américains du bois sont venus dans la région, apportant avec eux une vague d’immigration de Pologne, d’Écosse et d’Irlande, tous à la recherche de travail dans les forêts autour de la ville naissante.

Vers la fin des années 1850, Ottawa a finalement pris son essor, bien qu’elle ait toujours la réputation d’être un endroit éloigné et plutôt non civilisé. En 1860, quelque chose de complètement inattendu et remarquable s’est produit. En regardant une carte des colonies du Haut et du Bas-Canada, la reine Victoria a décidé de choisir Ottawa comme nouvelle capitale sur les deux Yorks, maintenant Toronto et Montréal. La décision était très controversée, mais a apaisé le Bas-Canada (principalement le francophone) et le Haut-Canada (principalement l’anglophone). De plus, à cause de sa proximité de la frontière américaine, le choix changerait le destin d’Ottawa pour toujours.

Immédiatement après que la reine Victoria eut choisi Ottawa comme nouvelle capitale de la colonie, la construction commença sur la colline du Parlement néo-gothique. En 1867, les provinces de la Nouvelle-Écosse, du Nouveau-Brunswick, du Québec (Bas-Canada) et de l’Ontario (Haut-Canada) décident de former une confédération et le Dominion du Canada voit le jour. Ottawa devient la capitale naissante.

Ottawa, Canada

Achevés cette même année, les bâtiments du Parlement ont été surnommés le « Westminster dans le désert ». Une étude bizarre de contrastes, le bloc central majestueux de la Colline du Parlement, avec sa Tour de la Paix, dominait l’agitation désordonnée d’Ottawa industriel.

Rideau Hall fut également achevé la même année et devint la résidence palatiale du représentant de la reine au Canada. Tous les gouverneurs généraux du Canada y ont vécu depuis sa construction.

Au début du XXe siècle, le gouvernement canadien a conclu que si Ottawa devait être une capitale digne, une planification s’imposait. Une restructuration en bloc de la ville s’est ensuivie avec la création de plusieurs boulevards pittoresques, un vaste réseau de parcs commençant par le parc Major’s Hill.

En 1936, le premier ministre Mackenzie King a demandé à l’architecte civil français Jacques Gréber de fournir un plan directeur pour un vaste parc et un système d’espaces verts qui entoureraient la ville. Aujourd’hui, la création de Greber s’appelle la Ceinture de verdure, qui contient plusieurs sentiers naturels ainsi qu’un certain nombre de fermes en activité.

Ottawa a grandi en tant que ville du gouvernement pendant la plus grande partie du XXe siècle – et est extrêmement conservatrice. Après les deux guerres mondiales, de petits afflux d’immigrants ont contribué à pimenter les choses, car un grand nombre de personnes venues d’Italie, du Liban et de Chine ont décidé d’appeler Ottawa à la maison. Chaque communauté immigrée a établi des quartiers avec des noms comme Little Italy (Petite Italie), où la semaine italienne annuelle est célébrée en juin, et le quartier chinois, qui existent encore aujourd’hui.

Ce n’est pas avant les années 1970 et la naissance du secteur de la haute technologie qu’Ottawa a commencé à se transformer lentement d’une ville gouvernementale en quelque chose de beaucoup plus grand. Ironiquement, la transformation a été menée par une petite cabale d’anciens informaticiens gouvernementaux qui ont lancé des entreprises comme Digital, Mitel et Northern Telecom. Bientôt, Ottawa reçut un autre nom – « la Silicon Valley du Nord » – et des travailleurs hautement qualifiés du monde entier commencèrent à affluer dans la région. Aujourd’hui, Ottawa est l’un des principaux centres de télécommunications informatiques au monde, la plupart de l’industrie étant située dans la banlieue ouest de Kanata.

S'y rendre et se retrouve

S’y rendre

Depuis l’aéroport
Bus : Sûr et fiable, OC Transpo (+1 613-741-4390 / http://www.octranspo.com) offre un moyen efficace qui relie l’aéroport et la ville d’Ottawa. Le bus 97 part devant la zone des arrivées et dessert fréquemment des destinations à travers la ville.

Train léger : Le train léger sur rail d’Ottawa, le O-train, constitue également un moyen efficace de se déplacer dans la ville.

Taxi : Les taxis coûtent généralement environ 25 dollars canadiens au centre-ville. Les taxis peuvent être facilement trouvés à l’extérieur de chaque terminal. Vous pouvez également appeler le +1 613 523 1234. Les principales compagnies de taxi sont les suivantes :

Blue Line Taxi (+1 613 746 8740 / http://www.bluelinetaxi.com)

Caddy Cab (+1 613 260 8585)

Location de voiture
Alamo (+1 800 327 9633 / http://www.alamo.com )

Avis (+1 800 831 2847 / http://www.avis.com )

Budget (+1 800 527 0700 / http://www.budget.com )

Hertz (+1 800 654 3131 / http://www.hertz.com

En bus
La gare d’autobus d’Ottawa (+ 1 613 238 5900) se trouve à la périphérie du centre-ville et offre un moyen de transport pratique en direction des zones rurales et urbaines partout au Canada.

En train
La ville d’Ottawa est desservie par Via Rail Canada (+ 1 888 842 7245/http://www.viarail.ca). Plusieurs destinations sont accessibles le long de la ligne Toronto-Kingston-Ottawa et de la ligne Ottawa-Alexandria-Montréal.

En voiture
Ottawa est facilement accessible par les routes 41, 5 et 50.

Se déplacer
Ottawa est desservi par un vaste réseau d’autobus, OC Transpo (+1 614 714 4390 / http://www.octranspo.com) et le O-train (un système de train léger sur rail) ayant jusqu’à 135 places assises et 150 places debout.