Un guide pour Tampa Bay

Montez à travers les eaux scintillantes de Tampa Bay sur une chaussée de plage et vous saurez pourquoi les voyageurs ont été attirés ici depuis des siècles : eau claire comme une larme et chaude comme un pain grillé, 28 milles de sable et un climat d’affaires aussi accueillant.

En chiffres

Population de Tampa : 369 075/ Population de St. Petersburg : 257 100

Altitude : 13 mètres (44 pieds)

Fuseau horaire : UTC -5 (UTC -4 heure avancée); Heure normale de l’Est (HNE)

Météo

Précipitations annuelles moyennes : 117 centimètres (46 pouces)

Température moyenne en janvier : 16 ºC (61 ºF)

Température moyenne en juillet : 28 ºC (83 ºF)

Le saviez-vous?

Le nom Tampa vient d’un mot d’un peuple autochtone qui signifie « bâtons de feu » puisque la foudre est commune dans cette région.

St. Petersburg a été incorporé le 29 février 1892, une année bissextile!.

Guide du quartier

Tampa Bay, l’un des grands ports isolés du monde, est une vaste étendue d’eau séparée du golfe du Mexique par une péninsule qui s’étend de Clearwater au nord à St. Petersburg au sud. Au centre de l’immense baie se trouve une péninsule avec la base aérienne MacDill à sa pointe sud. Au nord de celle-ci se trouve la ville de Tampa, qui tire son nom d’un mot amérindien signifiant « bâtons de feu », une référence à la région en tant que camping.

Old City hall Tampa

Centre-ville de Tampa
La rivière Hillsborough de Tampa serpente à travers la section Busch Gardens/Université de Floride du sud de la ville et à travers le centre-ville de Tampa, divisant la ville alors qu’elle se dirige vers la mer. Sur le côté est de la rivière, vous trouverez un certain nombre d’hôtels attrayants dans le cœur du centre-ville, tels que le Tampa Marriott Waterside Hotel & Marina.

Les points d’intérêt dans cette partie de la ville incluent le musée d’art de Tampa, l’aquarium de la Floride et le centre d’arts de spectacle de Tampa.

Ybor City
Sur la bordure sud du centre-ville de Tampa se trouve le petit Ybor City, le centre de l’industrie du cigare; les fabricants de cigares ont déménagé ici après qu’un incendie ait détruit l’industrie à Key West. Il y a seulement 10 rues dans les deux sens, mais la région est riche en histoire.

Les entrepôts de briques solides qui servaient autrefois d’usines à cigares abritent aujourd’hui des bureaux et des magasins. Grâce à un fort effort de restauration, Ybor City est l’endroit le plus animé de la ville les fins de semaine. Des restaurants comme le Columbia, des discothèques comme Prana, des magasins de cigares et des boutiques spécialisées bordent les rues étroites de Ybor City. Les expositions au musée de la ville de Ybor racontent l’histoire colorée de la ville.

Seminole Heights
L’un des quartiers les plus pittoresques de Tampa, Seminole Heights est une enclave bohème qui abrite une variété de boutiques vintage, de bungalows restaurés et de joyaux culinaires bien établis servant des plats gastronomiques. Au nord du centre-ville de Tampa, le quartier semble à l’écart de l’agitation frénétique de la ville. Les marchés du deuxième dimanche matin sont un endroit idéal pour entrer en contact avec la communauté et acheter des produits frais pendant que vous y êtes, tandis que le Phoenix Glass Studio organise des démonstrations de soufflage de verre en direct. Pour une bouchée rapide et délicieuse, dirigez-vous vers le Taco Bus ou mangez une crème glacée Bo’s, un pilier de la scène gastronomique de Tampa.

SoHo/Hyde Park
SoHo est le quartier contemporain et cosmopolite de Tampa, favorisé par les jeunes professionnels qui vivent dans les élégants lofts de la région. À proximité, Hyde Park est une oasis de verdure avec beaucoup d’espace pour des promenades et des pistes revigorantes. À sa base se trouve une fontaine de babillage entourée de cinémas, de restaurants et de boutiques qui créent un lieu de rencontre après-travail animé par une ambiance branchée et accueillante.

Busch Gardens/Université de Floride du Sud
Une autoroute nord-sud, la I-75, traverse le côté est de la baie, tandis que la I-275 quitte l’I-75 au nord de Sarasota et traverse St. Petersburg, traverse le Howard Frankland et se dirige vers le nord du centre-ville. Ces deux autoroutes se rejoignent juste au nord de la ville et forment un triangle connu sous le nom de Busch Gardens/Université de Floride du Sud.

C’est là que vous trouverez les célèbres Busch Gardens de Tampa. Les autres attractions dans les environs comprennent le circuit de Tampa Greyhound, le musée des sciences et de l’industrie, le parc aquatique Adventure Island et la brasserie DG Yuengling.

Aéroport de Tampa/Westshore
L’aéroport international primé de Tampa se trouve du côté ouest de la ville, dans la région de l’aéroport/Westshore. Avec un volume de passagers d’environ 14 millions par an, l’aéroport international de Tampa se classe parmi les 10 premiers aéroports du pays pour les départs à temps. Vous trouverez ici certains des hôtels les plus impressionnants de la ville, comme l’Embassy Suites Tampa, ainsi que la zone commerciale WestShore Plaza et le stade Raymond James.

Plant City
Voyager à l’est de Tampa sur I-4, construit pour relier Tampa à Daytona par Orlando, vous amènera à Plant City, une communauté agricole renommée pour son Festival annuel de fraises et une série d’événements spéciaux connexes. Il y a aussi plusieurs boutiques et restaurants intéressants ici.

Centre-ville de St. Petersburg
Le centre-ville de St. Petersburg est le coeur de cette ville, à travers la baie de Tampa. Le quartier historique est un centre d’activités, un centre commercial et culturel rempli de restaurants, boutiques, parcs, musées, promenades en bord de l’eau et bien plus encore. Ce quartier animé est l’un des quartiers les plus urbains de Tampa et accueille des célébrations annuelles comme les feux d’artifice du 4 juillet avec beaucoup de faste et de spectacle. Les attractions populaires du centre-ville incluent le musée Salvador Dali, le musée des beaux-arts, le théâtre Mahaffey, les Sunken Gardens et le Sundial St. Pete parmi d’autres.

Kenwood historique
Juste à l’ouest du centre-ville de St. Petersburg, le quartier Kenwood historique est une ménagerie de bungalows des années 1920. En fait, le quartier abrite l’une des plus grandes collections de ce type d’architecture en Floride. Chaque année en novembre, le quartier accueille le BungalowFest, une célébration de deux jours du patrimoine du quartier, avec des visites guidées des maisons et des jardins magnifiquement préservés de l’historique Kenwood.

Manger et boire

Tampa Bay est une terre d’abondance naturelle. Toutes sortes de poissons prospèrent dans les eaux chaudes du Golfe, et plus de 2 500 fermes de la région récoltent tout, des légumes d’hiver aux fraises de printemps. Vous trouverez les options de restauration les plus proches de l’aéroport, à Ybor City et dans les environs de l’université de South Florida.

Hispanic couple hugging at table outdoors

Tampa Airport / Westshore
Le steakhouse de Bern est très célèbre et connu dans le monde entier pour ses excellentes coupes de bœuf et sa vaste cave à vin. Détenue et exploitée par la famille Laxer depuis plus de 40 ans, Berne ne cesse de recevoir les éloges des juges pour ses vitraux, son bœuf américain de première qualité (jusqu’à 10 semaines dans des casiers spéciaux) et ses fines herbes et légumes cultivés juste pour ce restaurant. Vous trouverez également un menu de desserts de 65 pages et ajout relativement nouveau, Sidebern’s, conçu pour accueillir le débordement du restaurant principal avec un avant-goût de ce qu’il appelle « One World Cuisine ». Tandis que ces deux là conservent toute leur renommée justifiée à Tampa Bay, ils ont été rejoints par une foule de concurrents offrant un large éventail de possibilités de restauration, à la fois élégante et décontractée.

Donatello propose une cuisine du nord de l’Italie, servie au milieu de cristal scintillant par des serveurs en smoking. Le restaurant a remporté de nombreux prix pour son excellence dans la nourriture et le service. L’objectif d’Armani est de culminer au sommet de Tampa Bay, à la fois littéralement et au sens figuré – il se trouve au sommet du Hyatt Regency Westshore, surplombant Tampa Bay. C’est un favori local pour les vues et également populaire pour sa cuisine italienne élégante et une liste remarquable de vin. Avec une vue sur la baie qui a inspiré son nom, Oystercatchers est niché dans une réserve naturelle de 35 acres et attire les convives avec des fruits de mer arrachés directement des eaux et servis dans un cadre élégant.

Busch Gardens / University of South Florida
Tampa Bay aime sa bière; c’est le site de la première brasserie de l’État, la Florida Brewing Company (fondée en 1897). Anheuser-Busch brasse et distribue sa mousse lors d’une exposition spéciale dans son parc à thème Busch Gardens. Les fruits de mer fumés au Skipper’s Smokehouse ne peuvent pas être battus, tandis que les cuisiniers à The Cuban Sandwich Shop savent comment préparer la nourriture traditionnelle cubaine avec une touche moderne. Essayez la Média Noche, leur interprétation de jambon et de fromage, ou arrêtez-vous au Taj pour déguster une grande variété de plats indiens.

Ybor City
Les bistrots ont éclaté partout, entre autres les dizaines de Ybor City. L’Ovo Art Café propose un cadre chic avec une salle à manger ornée de fleurs et une musique douce. Le Bordeaux a transformé un bungalow en bistro, et Mise En Place porte bien son nom, situé en face des dômes d’oignon du magnifique hôtel Tampa Bay.

Les prétentions culinaires de la région reposent traditionnellement sur deux piliers de la restauration. Le tentaculaire Columbia Restaurant, le plus ancien établissement de restauration de Floride, sert des margaritas bleues et de la cuisine espagnole depuis 1905, et a accumulé des dizaines de récompenses en cours de route. Ici, vous pouvez dîner dans l’une des 11 salles à manger richement décorées qui couvrent tout un pâté de maisons! Le restaurant Bernini propose un large choix de mets délicats, du bœuf accompagné de truffes blanches à une pizza haut de gamme au Vesuvio Pizza garnie d’huile à trois piments, de tomates séchées au soleil, de poulet et de mozzarella fumée.

Divertissement

L’empire de divertissement de Tampa et de Saint-Pétersbourg offre une bonne rigolade, une excellente cuisine, une vie nocturne impressionnante et de nombreuses activités sportives pour faire bonne mesure. Ensemble, ces villes jumelles ajoutent beaucoup d’éclat à la région de Tampa Bay.

Beach fun!

Parcs d’attractions, Jardin zoologiques et aquariums
Busch Gardens est le roi incontesté du divertissement de Tampa. Plus de 3 000 animaux habitent un veld du Serengeti dans ce parc thématique africain. Les visiteurs peuvent observer la faune dans les habitats naturels sur une superficie de plus de 81 hectares (300 acres), ainsi que profiter de nombreux manèges, d’expositions d’animaux et d’expositions sur la nature.

Le parc abrite cinq montagnes russes terrifiantes, dont le Montu et le Kumba, qui ont été classés parmi les cinq plus grandes montagnes russes en acier dans le monde par le magazine Amusement Today. Une troisième, Gwazi, est la plus grande et la plus rapide des montagnes russes en bois du Sud-Est. Busch Gardens Adventure Island offre 12,1 hectares (30 acres) d’attractions sur le thème de l’eau allant d’une multitude de toboggans en spirale à une piscine à vagues, des cascades et une aire de jeux pour enfants.

Deux attractions consacrées aux animaux blessés constituent une aventure qui tire sur la corde sensible ici. À Tampa, Big Cat Rescue héberge une coterie de lions, de tigres et d’autres grands félins sans maison, et vous pouvez même dormir au milieu d’eux dans trois cabanes rustiques. Le Sanctuaire des oiseaux marins de Suncoast, sur la plage Indian Rocks, offre une vue rapprochée des soins et de l’alimentation pour les oiseaux blessés.

D’autres amusements intrigants dans la région de Tampa Bay incluent le parc Lowry, un Jardin zoologique « ouvert » où 1500 animaux sont séparés des visiteurs par des douves ou d’autres barrières naturelles; l’Aquarium de Floride, qui offre un aperçu de près de 4 300 habitants d’eau salée et d’eau douce, y compris une rencontre avec quelques requins à pleines dents et de douces raies; Dinosaur World, où vous pouvez marcher au niveau de la cheville de 200 dinosaures massifs, dont un de 12 mètres (40 pieds) de haut et un brachiosaure de 24 mètres (80 pieds) de long, tous dans une forêt de cyprès. Fantasy of Flight offre un aperçu de 20 avions historiques et vous permet de vous essayer à un simulateur de vol.

Musées
Les musées de Tampa Bay couvrent un large éventail d’aventures instructives.

Les jours d’autrefois quand on vivait en roue libre à Tampa sont racontés au Musée Henry B. Plant dans l’hôtel fantaisiste de Tampa Bay, une fois l’une des auberges les plus extravagantes du pays. Le Centre d’histoire de Tampa Bay décrit la géographie, l’histoire et les influences multiculturelles qui ont affecté Tampa Bay, tandis que le Musée d’histoire de Saint-Pétersbourg fait la même chose pour cette ville.

Le Musée des sciences et de l’industrie de Tampa est un terrain de jeu pour les scientifiques en herbe, offrant 450 activités pratiques et une chambre des ouragans qui vous offre la sensation forte sombre des vents de 119,1 km (74 miles) par heure, plus un cinéma IMAX.

Et en parlant de musées! Combien de villes peuvent prétendre d’avoir un musée d’histoire qui s’étend sur plusieurs pâtés de maisons? Ancienne ville de Ybor, longue de 10 pâtés de maisons et large de 10 pâtés de maisons, ses rues sont bordées de bâtiments antiques étroitement liés aux 200 entreprises de cigares et aux 12 000 cigariers qui roulaient ici les cigares du monde entier.

Le Musée d’art de Tampa présente une collection permanente d’œuvres classiques grecques et romaines ainsi que de l’art contemporain et de la sculpture. Le Musée d’art contemporain de l’Université de Floride du Sud abrite une collection permanente de 3 600 pièces qui comprend des œuvres de Roy Lichtenstein, Robert Rauschenberg et James Rosenquist, ainsi que de l’art africain. L’art surréaliste de Salvador Dali est exposé dans la plus grande collection de son genre au Musée Salvador Dali de Saint-Pétersbourg. Saint-Pétersbourg abrite également l’impressionnante collection d’art de verre Chihuly et le Centre des arts Morean avec sa vaste et variée cachette d’œuvres d’art locales, nationales et internationales.

Arts du spectacle
En ce qui concerne les arts du spectacle, le Centre de l’art du spectacle Straz de Tampa est l’un des plus grands complexes artistiques au sud de Washington. Il dispose de quatre théâtres pour l’opéra, le cabaret, le théâtre, la danse, la musique alternative et Broadway. Le centre abrite l’Opera Tampa, l’Orchestre des jeunes de Tampa Bay et le Community Arts Ensemble. Le légendaire Théâtre Tampa, fondé en 1926, est inscrit au Registre national des lieux historiques et accueille des séries de films, des concerts, des événements spéciaux et des visites en coulisse. Parmi d’autres piliers des arts du spectacle à Tampa on compte l’Amalie Arena, la Compagnie théâtrale de succès Jobsite située à Shimberg Playhouse et Skipper’s Smokehouse & Oyster Bar – un lieu de rencontre local pour les spectacles de musique.

Le milieu de l’art du spectacle de Saint-Pétersbourg est tout aussi passionnant, consacré par des endroits tels que le Théâtre Mahaffey et le Théâtre Palladium. La ville accueille des spectacles de compagnies locales telles que la Compagnie théâtrale American Stage, A Simple Theatre, freeFall, le Théâtre de la ville de Saint-Pétersburg, la Compagnie théâtrale St. Pete et l’Orchestre de Floride.

Vie nocturne
La vie nocturne de Tampa est une affaire variée avec quelque chose pour tous les goûts. Des pubs décontractés et des salles de concert, des bars à cocktails chics et des clubs de danse fastueux, Tampa a tout pour plaire. Vous trouverez les meilleures options de vie nocturne regroupées à Ybor City, SoHo, Westshore et Seminole Heights, bien que vous trouverez quelques options extraordinaires loin de ces hauts lieux également.

Skipper’s Smokehouse, la première salle de concert de la ville, est un bon point de départ. Ce lieu de rencontre local est une boîte de nuit prospère qui propose des groupes locaux et en tournée tous les soirs. Prenez une pause des attractions habituelles de la vie nocturne et dirigez-vous vers le Club d’impro et restaurant-théâtre pour un monologue comique hilarant. Cette salle légendaire a accueilli des artistes comme Jerry Seinfeld, Bette Midler et David Spade, pour en nommer quelques-uns. Toujours à Tampa se trouve le Casino Seminole Hard Rock, avec plusieurs restaurants, bars et un casino tentaculaire. Le Castle et le Club Prana, d’autre part, sont quelques-unes des boîtes de nuit les plus populaires de la ville tandis que le Honey Pot arrive en tête de la liste des bars gays de Tampa. L’Orpheum, Crowbar et New World Brewery sont quelques autres vedettes de la vie nocturne en plein essor de Tampa.

Saint-Pétersbourg n’est pas moins séduisant la nuit, avec ses bars-salons sur le toit, ses bars de plage et ses boîtes de nuit glamour. Des hauts-lieux et des bars clandestins pour les célébrités tels que Mandarine Hide, aux pubs tels que MacDinton’s et Ale & the Witch, St. Pete’s a tout pour plaire. Tryst Gastro Lounge est un autre choix populaire, tout comme le Shephard’s Tiki Bar. Pour la musique sur scène, dirigez-vous vers Jannus, tandis que Frenchy’s Rockaway Grill est l’un des bars de plage préférés de la ville.

Sports
Tampa Bay aime ses sports. De l’équipe de football de Tampa Bay, les Buccaneer, aux équipes professionnelles de baseball et de hockey, le sport est très important pour cette ville, où Babe Ruth, la légende du baseball, a connu sa plus longue course, à Plant Field le 4 avril 1919, quand il a frappé un cou de circuit record de 179 mètres (587 pieds). Un autre nom célèbre dans le monde du baseball, Al Lopez, également connu sous le nom « El Senor », et nommé au Temple de la renommée du baseball en 1977, était un natif de Ybor City.

Le stade Raymond James de Tampa Bay est une arène acclamée à l’échelle nationale qui accueille souvent le Super Bowl, tandis que l’équipe de hockey Lightning de Tampa joue à l’Amalie Arena et les fans enthousiastes suivent de près l’équipe de baseball Devil Rays de Tampa Bay.

Pour les passionnés de course, Tampa Bay a deux cynodromes : Derby Lane à Saint-Pétersbourg, reconnue comme le plus vieux cynodrome en service au monde, et la piste Tampa Greyhound Track à Tampa. Dans les environs d’Oldsmar, Tampa Bay Downs gronde avec les sabots des chevaux pur-sang.

Enfin, pour ceux qui veulent une promenade ou un jogging, Bayshore Boulevard longe la baie de Tampa Bay pour une sérénité de 7,2 kilomètres (4,5 miles) de vues panoramiques et de verdure. Un favori des joggers, des marcheurs, des patineurs et des motards, c’est le centre-ville pour les amateurs de fitness et a été cité par l’American Automobile Association comme l’une des « meilleures routes » de l’État. À Saint-Pétersbourg, la jetée historique d’un kilomètre de long est un endroit merveilleux pour se promener dans le passé historique de la région, profiter du présent et contempler l’avenir.

Activités de plein air
Pour ceux qui aiment le plein air, Tampa et Saint-Pétersbourg ont beaucoup à offrir. Des plages ensoleillées et des parcs urbains sereins aux excursions de pêche et aux excursions en bateau plus excitantes, ces villes jumelles tirent le meilleur parti des climats ensoleillés de Tampa Bay. Les meilleurs terrains de golf incluent Rock Point, Bay Palms et Mangrove Bay & Cyprus Links.

Magasinage
Quand il s’agit de la thérapie de magasinage ou d’un bon vieux lèche-vitrine, peu peuvent surpasser les centres commerciaux et les centres d’achat de Tampa et de Saint-Pétersbourg. Hyde Park Village, Channelside Bay Plaza, Centro YBOR et le marché aux puces Big Top sont les meilleurs choix à Tampa, tandis que Ellenton Premium Outlets, le centre commercial Tyrone Square, Baywalk, le marché aux puces de la 66e rue et le marché aux puces Wagon Wheel sont les meilleurs choix à Saint-Pétersbourg.

Visites guidées recommandées

Réparti à travers de nombreux miles, la zone tentaculaire de Tampa Bay se trouve au cœur de la côte ouest de la Floride. Au sein de cette vaste étendue se trouve un littoral ensoleillé dont la popularité a grimpé en flèche ces dernières années, transformant de minuscules villes en centres métropolitains tentaculaires.

Friends laughing in beach

Aquarium de Floride
Dans le centre-ville de Tampa, vous trouverez le vaste Aquarium de Floride, situé à côté du port de Tampa, où les visiteurs peuvent regarder les bateaux entrer ou en monter un seul. Le Yacht StarShip Dining Cruise est un excellent moyen de voir le port et de profiter de la meilleure cuisine de Tampa. Si vous préférez rester sur terre, visitez le Centre historique Asturiano de Tampa.

Centre d’histoire de Tampa Bay
Le centre-ville abrite également l’église catholique Sacred Heart, dotée d’un dôme de 41,12 mètres (135 pieds) et d’un autel en marbre. Pour un autre aperçu du passé de la ville, visitez le centre d’histoire de Tampa Bay. Si la saison est bonne, vous pouvez regarder un match de hockey de Tampa Bay Lightning, puis profiter d’un dîner au Rusty Pelican, les deux offrant une vue sur le port.

Musée d’art de Tampa
Le centre-ville de Saint-Pétersbourg regorge d’attractions culturelles, telles que le Musée d’histoire de Saint-Pétersbourg. Vous pouvez ensuite explorer les offres au Musée d’art de Tampa.

Musée de la Science et de l’industrie
Tout en explorant la zone autour de l’Université de South Florida, beaucoup choisissent de passer la journée au parc thématique Busch Gardens ou à la brasserie DG Yuengling, mais le Jardin zoologique du parc Lowry et le Musée des sciences et de l’industrie sont également disponibles. Le Cuban Sandwich Shop à proximité est un bon endroit pour prendre un dîner rapide et délicieux.

Parc naturel du lac Moccasin
Clearwater est connu pour ses nombreuses belles plages de golf. Vous pouvez également explorer la nature au parc naturel du lac Moccasin ou passer du temps sur la patinoire au Centre de patinage Sunblades.

Tampa Bay offre beaucoup à apprécier, mais voir tout cela peut être difficile. Planifier de votre voyage avec un guide peut vous garder sur la bonne voie.

Tours d’aventure
Sea Adventures de Hubbard, Inc. (+1 727 393-1947/http://www.hubbardsmarina.com)
Canoe Escape (+1 813 986-2067/http://www.canoeescape.com)

Excursions en bateau
StarLite Cruises (+1 800 444-4814/http://www.starlitecruises.com/)
Billy’s Stone Crab Boat Tour (+1 727 866-2115)
Dolphin Quest Eco-Tour (+1 813 273-4000)
River Odyssey Eco-Tour (+1 813 935-8552)
Sarasota Bay Tours (+1 941 388-4200)
Tampa Duck Adventures (+1 813 341-3825/http://www.duckadventures.com)

Visites de brasserie
D.G. Yuengling Brewery (+1 +1 813 972-8500/http://www.yuengling.com)

Excursions en gyropode
Tampa Bay Segs (+1 727 772-3639/http://www.tampabaysegs.com/)

Visites hantées
St. Petersburg Ghost Tour (+1 727 894-4678/http://www.ghosttour.net)
All The Best Haunts (+1 727 398-5200/http://www.allthebesthaunts.com)

Excursions en montgolfières
Big Red Balloon Sightseeing Adventures (+1 813 969-1518/http://www.bigredballoon.com)

Visites sportives
Big League Tours (+1 866 619-1748/http://www.bigleaguetours.com)

Histoire

En 1527, l’explorateur espagnol Panfilo de Narvaez partit avec une flotte de quatre galions à la recherche du très convoité trésor du Nouveau Monde. Ses plans ont échoué. Un ouragan a fait dévier ses navires vers un débarquement sur la côte du golfe du Mexique.

Historic Latin Quarter in Tampa Bay

Dans le village, raconte l’histoire, de Narvaez aperçut un ornement étincelant et pensa avoir trouvé le rêve de tous les explorateurs. Mais ce trésor s’est avéré être le propre doublon de l’Espagne, récupéré par des tribus indigènes qui les avaient arrachés à des naufrages!

Plus d’explorateurs sont venus à la recherche de trésors. Les pirates Black César, José Gaspar et Jean Lafitte ont laissé un héritage, au sens littéral et au figuré. On se souvient d’eux avec émotion – même honorés – aujourd’hui au festival annuel Gasparilla de la région, une fête qui présente une invasion de pirates en costume complet.

Lorsque les flottes de pêche sont arrivées pour profiter des eaux riches en poissons de Tampa Bay, une autre industrie s’est développée. Le poisson demeure l’un des piliers de l’économie de la région et l’épine dorsale des restaurants de la région.

Au fur et à mesure que le commerce grandissait, l’ajout de chaussées et de ponts de plusieurs kilomètres reliait la chaîne d’îles au continent. Le Skyway Bridge, une série de connecteurs qui s’étend sur 22 kilomètres (14 milles) à travers la ville scintillante de Tampa Bay, est maintenant une attraction touristique à part entière.

Finalement, les boucaniers contemporains ont commencé à promouvoir la région de Tampa comme l’immobilier de premier choix. Au cours des années de boom des années 1920, les promoteurs ont suivi dans les traces de l’entrepreneur et magnat du chemin de fer Henry Plant. Plant amena une ligne de chemin de fer des climats froids du nord au sud ensoleillé et engendra une rivalité légendaire avec son homologue entrepreneur, Henry Flagler, qui construisit également un chemin de fer sur la côte atlantique de la péninsule de Floride.

Investissant ce qui était alors la somme stupéfiante de 3 millions de dollars USD, Plant a ouvert le massif Hôtel Tampa Bay en 1891 au bord de l’eau, coiffé avec des minarets d’argent scintillants et des vérandas bâties avec des bois mauresques. Visible sur des kilomètres, le très prisé Tampa Bay Hotel reste l’emblème de la ville. Une structure magnifique, jadis dotée de couloirs si larges que les riches indolents de l’hôtel pouvaient louer un pousse-pousse pour les emmener dans leurs chambres. Pour monter à l’étage, ils montaient un ascenseur en bois sculpté à la main, actionné par la force hydraulique, unique en son genre au monde. Ici, les célèbre et célèbres foulaient les larges vérandas-Teddy Roosevelt, Babe Ruth, Clara Barton, William Jennings Bryan.

Plant a continué à construire un autre hôtel, l’imposant Belleview Biltmore, qui fonctionne encore aujourd’hui. Bientôt, ces deux auberges ont été rejointes par le Don Cesar Hotel, hôtel phare des hôtels côtiers de l’île et détenteur d’une liste d’invités remarquable qui comprend F. Scott Fitzgerald et sa femme Zelda.

Au fil du temps, les colons écossais s’installèrent à proximité de Dunedin, qui, près de 150 ans plus tard, fête encore ses relations gaéliques avec un festival annuel de jeux dans les hautes terres qui présente des compétitions divertissantes comme le lancer de bûches et une cérémonie militaire Tattoo and Retreat.

Les écossais n’étaient pas les seuls étrangers à trouver leur chemin vers la côte tranquille de Tampa Bay en Floride. Il y a des générations, les pêcheurs d’éponges grecques se sont installés à Tarpon Springs; vous pouvez toujours acheter une éponge directement de la mer ici, et discuter avec des gens dont le patrimoine a longtemps été lié aux eaux scintillantes de Tampa Bay. Aucun de ces patrimoines n’a été oublié non plus. Bouzoukis gratte encore dans les tavernes de Tarpon Springs, et il est dit que beaucoup de plateaux sont brisés dans les pubs locaux quand la danse devient difficile au petit matin. À Pâques, la communauté célèbre l’Ephiphanie en jetant une croix dans la mer, et les plongeurs suivent; le vainqueur se voit assuré une année de bonne fortune.

Pendant ce temps, la sereine Saint-Pétersbourg prenait son propre virage. Ici, l’histoire a été faite dans les jours heureux au tournant du siècle avant la Prohibition et le fiasco pendant la crise. En 1885, un rapport de l’American Medical Association a baptisé la ville un endroit sain pour vivre; Des dizaines de bancs verts ont été éparpillés dans la ville pour fournir un répit aux touristes âgés à la recherche de soleil. Le journal de la ville, le Evening Sun, était autrefois distribué gratuitement chaque jour où le soleil ne brillait pas. En 76 ans, les lecteurs ont obtenu leur papier gratuitement 295 fois, soit une moyenne de quatre fois par an! La ville a également fait le livre Guinness des records du monde pour la plus longue série consécutive de jours ensoleillés – 768 – s’étendant de février 1967 à mars 1969.

En 1889, l’Orange Belt Railway a construit la jetée municipale de Saint-Pétersbourg et a ajouté un pavillon de bain fleuri et une glissade de toboggan dans la mer. Un wagon plat tiré par des chevaux transportait les passagers des quais trois kilomètres (deux milles) plus loin, et un service de minibus leur faisait descendre la bande de béton longue d’un kilomètre (0,6 milles). Smack dab au milieu de la ville, cette dalle de béton s’appelle aujourd’hui simplement The Pier, n’est pas moins inhabituel qu’il l’était dans ces premiers jours-au milieu de tout cela il y a une pyramide à l’envers!

Au cours des années qui ont suivi, la ville s’est efforcée de dissiper son image de communauté de retraite-St. Petersburg Beach vante ses discothèques qui bercent leur auditoire jusqu’à l’aube. La ville reste toujours populaire auprès d’une foule plus âgée; Il y a une équipe de softball ouverte seulement aux joueurs de 70 ans et plus, ainsi que le plus grand club de shuffleboard du monde. Le shuffleboard est si populaire ici que la ville abrite le Temple de la renommée du Shuffleboard national!

Aujourd’hui Saint-Pétersbourg reste un endroit charmant, rempli de vieilles maisons sereinement belles, pelouses impeccables, trois kilomètres (deux milles) de littoral, 809 hectares (2 000 acres) de zone de loisirs et une pléthore de parcs si jolis que vous vous demanderez si les jardiniers de la ville mesurent les brins d’herbe. Le fleuron des hôtels de la ville est l’Hôtel Renaissance Vinoy, parfait pour les cartes postales, restauré à sa splendeur de l’époque des clapiers et, une fois de plus, l’un des hôtels antiques les plus spectaculaires de Floride.

Tampa Bay a ouvert l’élégant Tampa Convention Center sur le front de mer en 1990, l’Aquarium de Floride en 1995 et un Ice Palace Arena de 20 000 places un an plus tard. Un développement du centre-ville relie le centre-ville de Tampa à Ybor City avec le Channelside de 21 368 mètres carrés (230 000 pieds carrés) à Garrison Seaport Centre, un complexe de divertissement de théâtres, de restaurants et de magasins de détail. Pendant ce temps, Holland America Lines et Carnival Cruises accostent et partent régulièrement de la 11ème plus grande zone d’amarrage du pays.

Tampa Bay a longtemps été un spectacle de bienvenue pour les explorateurs, les promoteurs et les amateurs de soleil, une terre enclavée bénie par la lumière du soleil et du sable en abondance.

S'y rendre et se retrouve

S’y rendre

Depuis l’aéroport
Navette : Bay Shuttle (+1 866 259 9929, +1 813 259 9998 / http://www.tampabayshuttle.com) Super Shuttle (+1 800 282 6817, +1 727 572 1111 / http://www.supershuttle.com)

Taxi : Yellow Cab de Tampa (+1 813 253 0121) United Cab (+1 813 253 2424)

Location de voiture : Payless Car Rental (+1 727 381 5377 / http://www.paylesscarrental.com) Avis (+1 800 831 2847 / http://www.avis.com) Alamo (+1 800 327 9633 / http://www.alamo.com) Budget (+1 800 527 0700 / http://www.budget.com) Dollar (+1 800 4000 / http://www.dollar.com) Hertz (+1 800 654 3131 / http://www.hertz.com) National (+1 800 227 7368 / http://www.nationalcar.com)

By Train
Amtrak (+1 800 USA RAIL / +1-800-872-7245/ http://www.amtrak.com)

En bus
Greyhound (+1 800 231 2222 / http://www.greyhound.com) accède à Tampa tous les jours.

En voiture
Vous pouvez accéder à la région par la route 4 de l’est et du sud, la route 75 du nord et du sud, et la route 275 du nord.

Se déplacer

Autobus
Greyhound (+1 800 231 2222 / http://www.greyhound.com) Le Hilsborough Area Regional Transport (HART) (+1 813 254 4278 / http://www.hartline.org) assure le transport local et l’accès de l’aéroport. Sarasota Tampa Express (+1 941 727 1344)

Train
Teco Line Streetcar System (+1 813 245 4278 / http://www.tecolinestreetcar.org) Tramways historiques.

Informations de trafic :
Pour obtenir des informations sur le trafic urbain, rendez-vous sur http://www.traffic.com

Si vous voyagez à l’étranger, prenez la précaution d’enregistrer votre voyage sur https://travelregistration.state.gov et pour des conseils utiles et pratiques sur les techniques de voyage et les normes de sécurité, consultez http://travel.state.gov/.